Robo de Identidad el Secreto del Éxito del Parásito de los Gatos

Newswise — El parásito Toxoplasma es portado por una gran parte de la población humana mundial. Ahora, un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Estocolmo muestra cómo este parásito microscópico se propaga con tanto éxito en el cuerpo, por ejemplo, al cerebro. El parásito infecta las células inmunitarias y secuestra su identidad. El estudio se publica en la revista científica Huésped celular y microbio.

Para combatir las infecciones, las diversas funciones de las células inmunitarias en el cuerpo están reguladas de manera muy estricta. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo Toxoplasma logra infectar a tantas personas y especies animales y propagarse de manera tan eficiente.

“Hemos descubierto una proteína que el parásito utiliza para reprogramar el sistema inmunitario”, cube Arne ten Hoeve, investigador del Departamento de Biociencias Moleculares del Instituto Wenner-Gren de la Universidad de Estocolmo.

El estudio muestra que el parásito inyecta la proteína en el núcleo de la célula inmunitaria y, por lo tanto, cambia la identidad de la célula. El parásito engaña a la célula inmunitaria para que piense que es otro tipo de célula. Esto cambia la expresión génica y el comportamiento de la célula inmunitaria. El toxoplasma hace que las células infectadas que normalmente no deberían viajar por el cuerpo se muevan muy rápido y de esta manera el parásito se propaga a diferentes órganos.

El fenómeno se ha descrito como Toxoplasma que convierte a las células inmunitarias en caballos de Troya o “zombis” errantes que propagan el parásito. El estudio recientemente publicado proporciona una explicación molecular para el fenómeno y también muestra que el parásito es mucho más específico en su propagación de lo que se pensaba anteriormente.

“Es sorprendente que el parásito logre secuestrar la identidad de las células inmunitarias de una manera tan inteligente. Creemos que los hallazgos pueden explicar por qué el Toxoplasma se propaga tan eficientemente en el cuerpo cuando infecta a humanos y animales”, cube el profesor Antonio Barragán, quien dirigió el estudio, que se llevó a cabo en colaboración con investigadores de Francia y EE. UU.

El trabajo se publica en la revista científica Cell Host & Microbe.
El efector GRA28 de Toxoplasma promueve la diseminación del parásito al inducir propiedades migratorias similares a las de las células dendríticas en los macrófagos infectados. Arne L. ten Hoeve, Laurence Braun, Matias E. Rodriguez, Gabriela C. Olivera, Alexandre Bougdour, Lucid Belmudes, Yohann Couté, Jeroen PJ Saeij, Mohamed-Ali Hakimi, Antonio Barragan DOI: 10.1016/j.chom.2022.10.001

Sobre el parásito Toxoplasma y la enfermedad toxoplasmosis:

La toxoplasmosis es probablemente la infección parasitaria más común en humanos a nivel mundial. El toxoplasma también infecta a muchas especies animales (zoonosis), incluidas nuestras mascotas. La OMS ha estimado que al menos el 30% de la población humana mundial es portadora del parásito. Los estudios indican que el 15-20% de la población sueca portan el parásito (la gran mayoría sin saberlo). La incidencia es mayor en varios otros países europeos.

Los felinos, no solo los gatos domésticos, tienen un lugar especial en el ciclo de vida del Toxoplasma: solo en el intestino del gato tiene lugar la reproducción sexual. En otros huéspedes, por ejemplo humanos, perros o pájaros, la reproducción tiene lugar mediante la división del parásito.

El toxoplasma se transmite a través de los alimentos y el contacto con los gatos. En la naturaleza, el parásito se propaga preferentemente de roedores a gatos, a roedores, and so on. Los parásitos están “durmiendo” en el cerebro del roedor y cuando el gato se come al ratón, se multiplican en el intestino del gato y salen por las heces. El parásito acaba en la vegetación y cuando el roedor come la vegetación se infecta. Los humanos se infectan a través del consumo de carne o del contacto con gatos, específicamente con heces de gato.

El parásito causa la enfermedad toxoplasmosis. Cuando una persona se infecta por primera vez, se presentan síntomas leves similares a los de la gripe que pueden parecerse a un resfriado o una gripe. Después de la primera fase de infección, el parásito pasa a una etapa de “sueño” en el cerebro y comienza una infección silenciosa crónica que puede durar décadas o toda la vida. La infección crónica generalmente no causa síntomas en individuos sanos. Sin embargo, el toxoplasma puede causar una infección cerebral potencialmente mortal (encefalitis) en personas con un sistema inmunitario debilitado (VIH, receptores de trasplantes de órganos, después de la quimioterapia) y puede ser peligroso para el feto durante el embarazo. Las infecciones oculares pueden ocurrir en personas sanas.

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