Qué pelea de perros: Disputa de vecinos que terminó en la corte

Paul Smith en casa con sus perros Gus (izquierda) y Mackenzie. Foto/Dean Purcell

Cuando Paul Smith fue multado con $ 600 por no tener a sus dos perros atados, fue más rápido y más barato pagar.

Pero, decidido a mantenerse firme, el hombre de Rothesay Bay, Auckland, acudió a los tribunales para impugnar la multa que había surgido de una denuncia presentada por un vecino cuyo hijo había resultado herido anteriormente cuando sus perros se pelearon.

Este ataque ocurrió una noche de enero de 2021 cuando Smith venía de la playa con su perro, Gus. El macho marrón de la cruz Airedale se abalanzó sobre Abby, una hembra Staffordshire Bull Terrier negra montada por el hijo adolescente de Gar Smith.

Juice mordió a Abby en la oreja y la mejilla. Ella tomó represalias, y cuando las mandíbulas de los perros se cerraron entre sí, el dedo del adolescente quedó atrapado en la pelea y se rompió.

Desafortunadamente, esta no fue la primera ni la segunda vez que los perros se divirtieron mucho. De hecho, había mala sangre entre los dos colmillos que vivían a dos puertas uno del otro.

Meses antes, afirma Smith, Abby cruzó corriendo la calle y atacó a Joss en su propiedad, lo que, según él, fue presenciado por un vecino que tuvo que rociar al equipo para que soltara el puño sobre Joss. Luego, unas semanas después de eso, cube Smith, Abby volvió a encontrarse con Joss en la playa, pero no informó ninguno de los incidentes a las autoridades.

Avance rápido hasta el tercer encuentro cuando el hijo del vecino de Smith se quedó con un dedo tan dañado que tuvo que ser cosido por un cirujano plástico en el hospital.

Los Smith conocen a los dueños de Abby, Al Hoffman, cinco días después del ataque. Smith dijo que sentía mucho la lesión de su hijo y se ofreció a pagar la factura del veterinario de papá.

Según documentos judiciales, Teela Hoffman dijo que su hijo creía que Joss “le iba a arrancar una oreja a Abby”.

“Tu perro no llevaba la correa y no lo ayudaste”, le dijo en un correo electrónico a Smith dos meses después.

“Estuvimos en Middlemore durante unas ocho horas. Su médico de cabecera dijo que tuvo suerte de no perder la punta del dedo”.

Ella escribió que el joven de 18 años había perdido efectivamente el resto del verano porque tenía que mantener el dedo en alto, incapaz de trabajar, conducir, nadar, levantar pesas y hacer ejercicio, todas las cosas que ama.

Más tarde, Hoffman solicitó otros $1,400 para cubrir las facturas médicas de su hijo y la pérdida de salarios. Desde su punto de vista, acuerdan un plan: Smith pagará los daños completos, mantendrá a Gus fuera del porche, con una correa y trabajará con un especialista en comportamiento canino con Abby.

“Si no está dispuesto y se compromete a remitir fondos antes del miércoles de COB, procederemos con una queja ante el Consejo de Auckland y comenzaremos los procedimientos”, dijo en el mismo correo electrónico en marzo.

Smith pagó la cuenta del veterinario dos días después de recibir el correo electrónico, pero acordó que el caso debería ir al consejo. Hoffman se quejó la semana siguiente.

El 16 de abril, Smith fue multado con $ 200 por no mantener a Gus con correa y solicitó la clasificación de perro amenazado, lo que significa que Gus debe ser amordazado en público.

Smith pagó la multa pero apeló la clasificación. En su apelación, adjuntó cuatro cartas (de una perrera, una perrera, un programa intensivo de entrenamiento de perros buenos de cuatro semanas y un vecino) que atestiguaban la tierna personalidad morena de Gus y lo describían como un “perro seguro y equilibrado”.

La junta elevó la calificación al día siguiente.

Pero esto está lejos de ser el last de las cosas entre los vecinos y sus perros.

“uno de nosotros es un mentiroso”

A partir de ahí, cube Smith, los vecinos tuvieron una tregua incómoda hasta una mañana de cierre en septiembre de 2021.

Smith estaba paseando a Joss y a su otro perro, Mackenzie, a casa después de jugar en la playa, un movimiento que eventualmente conduciría a otra queja ante el consejo y una multa que luego impugnaría en la corte.

Paul Smith está con Mckenzie y Gus, que van a la guardería para perros, y la calificación de perros en peligro de extinción se eliminó en abril.  Foto/Dean Purcell
Paul Smith está con Mckenzie y Gus, que van a la guardería para perros, y la calificación de perros en peligro de extinción se eliminó en abril. Foto/Dean Purcell

En una queja ante el consejo, Hoffman dijo que caminaba a casa después de correr cuando vio perros “corriendo por los patios delanteros de las personas”. Adjunto una foto como prueba.

Posteriormente, el consejo multó a Smith con $600 por no tener a Gus y Mckenzie en un lugar público.

Esta vez, sin embargo, Smith se negó a pagar. Llevó el caso a los tribunales y el 1 de noviembre de 2022, más de un año después de esa entrevista matutina, se encontró cara a cara con Hoffman en el Tribunal de Distrito de North Shore frente a dos jueces de paz.

Hoffman, quien apareció como testigo de cargo en el consejo, le dijo al tribunal que estaba a unos 50 metros de Smith cuando sacó su teléfono y tomó una foto, luego le envió un mensaje de texto a su esposo para decirle que finalmente consiguió una foto de Joss sin correa. .

La foto muestra una calle residencial con césped bien cortado, un cono de tráfico, varios autos estacionados y, en el fondo, una pequeña figura de una persona vestida con ropa oscura. Perros no.

“Esta foto fue tomada desde la distancia, así que mire más de cerca y obtenga ayuda de TI”, dijo al enviar la foto al consejo, y agregó que Gus estaba escondido por arbustos y Mckenzie por Smith.

Smith, quien se defendió en la corte después de decidir no pagar $6,000 al abogado que dijo, dijo que la junta no tenía evidencia para respaldar su afirmación de que no controló a sus perros. Dijo que los dos perros estaban atados esa mañana mientras caminaban a casa. Levantó el manubrio, rojo para Gus, rosa para Mackenzie, que llevó a la corte.

Cuando se le preguntó si le gustaría hacer una declaración last en la corte, dijo: “No se trata de una multa”. La foto fue tomada hasta ahora, los perros no estaban cerca.

“Todos mis vecinos me apoyan, incluido Hoffman, y uno de nosotros es un mentiroso”, dijo con voz entrecortada.

Los jueces dijeron que el tribunal tenía un testigo creíble que dijo que vio a los perros sin correa, y otro testigo creíble que dijo que los perros tenían correa. Agregaron que la foto “no influyó en absoluto en nuestra toma de decisiones”.

Dijeron: “No tenemos más remedio que desestimar los cargos, porque no han sido probados más allá de una duda razonable”.

“moralmente emocionante”

Fuera de la sala del tribunal, Smith y su esposa se abrazaron y se secaron las lágrimas.

“Obviamente, este es un caso que no debería haber llegado a los tribunales”, dijo. “Mi entendimiento desde aquí es que la palabra de alguien puede meterte en muchos problemas, y [the council] Pueden usar su palabra para demandar a alguien”.

Smith pagó $1,300 por asesoría authorized para defender su caso, más del doble de la multa que recibió. Pero se merecía la victoria, a la que calificó de “moralmente emocionante”.

“Pensamos que period injusto que el consejo apoyara al denunciante y no a nosotros.

“Hubiera sido más fácil escribir un cheque por $600”, dijo su esposa, prefiriendo no ser nombrada, “pero ese es realmente el principio… de lo contrario, todos estarían acusando a los demás”.

La junta dijo que sus abogados internos trabajaron 45 horas en el caso, una de las cuatro entre enero y noviembre de 2022 que involucró a personas que disputaron multas de perros en los tribunales, una pequeña fracción de los muchos miles de avisos de entrada ilegal de perros emitidos cada año.

“Estamos hablando de 14 meses de dolor y de que nos llamen mentirosos”, dijo Smith sobre la horrible experiencia.

Eran vecinos que nunca se habían conocido hasta que sus perros se cruzaron, y solo se habían visto unas pocas veces durante los tres años que vivían en la misma calle.

Hoffman se negó a comentar para esta historia.

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