¿Pueden coexistir gatos y coyotes? Hallazgos sorprendentes de los suburbios de Los Ángeles

Crédito: Rebecca N. Davenport, Centro para la Resiliencia Urbana, Universidad Loyola Marymount

Una nueva investigación encuentra que los gatos y los coyotes usan espacios verdes en un suburbio de Los Ángeles.

El conflicto entre humanos y vida silvestre tiende a aumentar a medida que las áreas urbanas continúan invadiendo los ecosistemas naturales. Mientras que algunos animales evitan activamente el contacto humano a toda costa, otras especies prosperan en entornos metropolitanos. En explicit, los coyotes se han convertido en visitantes frecuentes cerca de los asentamientos humanos y, en basic, se los considera una fuente importante de conflicto entre humanos y vida silvestre. Estos depredadores urbanos se han adaptado para consumir una variedad de fuentes de alimentos humanos, como basura, frutas ornamentales y mascotas domésticas. Debido a esto, los habitantes de la ciudad a menudo se preocupan por la seguridad de sus mascotas, en explicit los gatos al aire libre. ¿Es posible minimizar el conflicto entre estas dos especies en un entorno urbano?

Cámara trampa para coyotes

Crédito: Rebecca N. Davenport, Centro para la Resiliencia Urbana, Universidad Loyola Marymount

Según numerosos estudios en los Estados Unidos, desde Seattle hasta Nueva York, los gatos constituyen menos del 5 % de la dieta de los coyotes. Entonces, ¿por qué los estudios de dieta en Los Ángeles revelan que los gatos representan casi el 20 % de la dieta de los coyotes? Los residentes de Culver Metropolis, un suburbio de Los Ángeles, informaron que 72 gatos fueron asesinados en 18 meses, y se cree que fueron víctimas de ataques de coyotes. El primer vistazo a esta anomalía puede provenir de un estudio reciente realizado por Rebecca Davenport y colegas del Centro para la Resistencia Urbana (CURes) en la Universidad Loyola Marymount. El estudio, “Relaciones espaciotemporales de coyotes y gatos domésticos en libertad como indicadores de conflicto en Culver Metropolis, California”, se publicó este mes en la revista científica revisada por pares. PeerJ – Vida y Medio Ambiente.

Día de la cámara trampa para coyotes

Crédito: Rebecca N. Davenport, Centro para la Resiliencia Urbana, Universidad Loyola Marymount

Para el estudio, los investigadores instalaron 20 cámaras con sensores de movimiento en parques, vecindarios y espacios verdes de Culver Metropolis para monitorear la presencia de gatos y coyotes durante seis meses. Al igual que en otros estudios, los científicos encontraron que los coyotes prefieren los espacios verdes a las áreas urbanizadas y/o residenciales. Sin embargo, los gatos no mostraron preferencia por un tipo de hábitat en explicit. Este resultado es bastante sorprendente, ya que estudios en Chicago y Carolina del Norte encontraron que los gatos prefieren las áreas urbanas y evitan directamente las áreas donde prevalecen los coyotes. En cambio, los gatos en Culver Metropolis estaban presentes en los mismos fragmentos de espacios verdes que los coyotes. Además, los gatos en este suburbio de Los Ángeles mostraron un comportamiento más nocturno que el típico de los gatos urbanos. Estos hallazgos inesperados pueden explicar por qué ha habido casos tan frecuentes de mortalidad de gatos en Culver Metropolis.

Cámara trampa para gatos

Crédito: Rebecca N. Davenport, Centro para la Resiliencia Urbana, Universidad Loyola Marymount

Los residentes comúnmente creen que los coyotes cazan mascotas intencionalmente dentro de sus vecindarios. Por el contrario, como sugiere este estudio, los coyotes tienden a adherirse a las áreas naturales alrededor de la ciudad. Los espacios verdes urbanos contienen muchas fuentes alternativas de presas para los coyotes, como los conejos de rabo blanco. Por lo tanto, es poco possible que los coyotes elijan dejar su hábitat de espacio verde preferido para buscar mascotas domésticas. En cambio, las altas tasas de mortalidad de gatos en Culver Metropolis pueden deberse a que los gatos deambulan libremente por los espacios verdes urbanos y muestran una mayor actividad nocturna en comparación con los gatos de otras ciudades.

Coyote Cámara Trampa Noche

Crédito: Rebecca N. Davenport, Centro para la Resiliencia Urbana, Universidad Loyola Marymount

Dado que los coyotes son percibidos como una fuente de conflicto en las áreas urbanas, innumerables esfuerzos de manejo se enfocan en el management o erradicación de los coyotes “problemáticos”. Sin embargo, los autores reconocen que los coyotes son nativos de estos ambientes, mientras que los gatos domésticos se han introducido ampliamente en áreas urbanas y rurales de los Estados Unidos. Desafortunadamente, se ha demostrado que los gatos devastan poblaciones de especies nativas, como pájaros cantores y pequeños mamíferos. Dadas estas consecuencias ecológicas, los investigadores recomiendan que los esfuerzos de gestión consideren restricciones o medidas de management para los gatos al aire libre, en lugar de centrarse únicamente en el papel de los coyotes en el conflicto urbano entre humanos y vida silvestre.

Referencia: “Relaciones espaciotemporales de coyotes y gatos domésticos en libertad como indicadores de conflicto en Culver Metropolis, California” 7 de octubre de 2022, PeerJ – Vida y Medio Ambiente.
DOI: 10.7717/peerj.14169

El equipo de CURes ha estado estudiando coyotes urbanos en Culver Metropolis durante tres años y actualmente está preparando más análisis.

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