Por qué los veterinarios de Colorado están preocupados por la corporativización de la medicina para mascotas

En 2015, cuando Jay Brekke, nativo de Colorado, abrió su primera clínica veterinaria en Fort Pines, la mayoría de los veterinarios de la zona eran pequeñas empresas independientes. Los clientes pudieron entablar relaciones familiares con sus proveedores y las mascotas recibieron un trato personalizado. Sin embargo, en los siete años transcurridos desde entonces, el panorama ha cambiado drásticamente, con un gran número de clínicas veterinarias locales vendidas a grandes corporaciones como Veterinary Facilities of America (VCA) o BluePearl. Si bien el gran negocio veterinario puede brindar más comodidad, tiene un precio: atención personalizada, de calidad y una estructura de precios versatile. Y en una época de escasez de veterinarios y alta demanda de tratamiento, muchos dueños de mascotas se quedan buscando veterinarios independientes con los que trabajar, y se quedan cortos.

“Lo que pasa es que no está la enfermera que siempre les gustó, el médico que estaba ya no está”, cube. “Sus [bandwidth for] la atención está bajando, y están teniendo problemas con la comunicación o algo así. Estamos siendo bombardeados con muchos clientes nuevos de este tipo de situaciones”.

Cada vez más dueños de mascotas acuden a Brekke en busca de la sensación private y acquainted que tenían con un veterinario anterior, y aunque eso podría ser algo bueno para el negocio de Brekke, argumenta que es malo para la industria en normal. A medida que más clínicas adoptan la marca corporativa, los dueños de mascotas se enfrentan a un enfoque más rígido sobre el cuidado y los precios de las mascotas, y una posible degradación de la calidad de la atención.

El cambio es palpable, cube Preston Stubbs, un cirujano especializado en veterinaria móvil que trabaja con docenas de clínicas en Entrance Vary, incluida la de Brekke.

“Ha sido un cambio masivo, masivo”, cube Stubbs. Antes de 2017, Stubbs, que ha practicado la medicina veterinaria durante más de 30 años, dijo que la mayoría de las clínicas en las que trabajaba eran privadas. Ahora, es raro que visite prácticas privadas. La mayoría, alrededor del 80 por ciento, son propiedad de empresas.

“Cuando se venden las clínicas, puedo sentir una vibra en el edificio, la mayoría de las veces la vibra es diferente”, cube Stubbs. “Gran parte del private se marchará al unísono, o no parecerán tan interesados ​​en la empresa o no estarán tan contentos. “A veces pierdes esa sensación de pequeña empresa”.

Históricamente, a medida que los veterinarios propietarios de clínicas se acercaban a la jubilación, vendieron sus clínicas a veterinarios más jóvenes. Antes de ser un cirujano móvil, Stubbs period uno de los siete socios que poseían una clínica en el este de Denver, que fue comprada por VCA en 2007. En ese momento, cube, no period raro que las corporaciones compraran clínicas privadas, pero la mayoría de las clínicas eran de propiedad privada.

La corporativización se remonta a las décadas de 1990 y 2000 cuando VCA, una empresa de 36 años que ahora opera más de 1000 consultorios veterinarios en América del Norte, comenzó a adquirir clínicas, cube Bonnie Bragdon, presidenta de la Asociación de Médicos Veterinarios Independientes (IVPA). Pero a fines de la década de 2000 y principios de la de 2010, el campo veterinario emergió con fuerza de la Gran Recesión, atrayendo a los oportunistas.

“Ahí fue cuando empezamos a decir: ‘Oye, pasamos por una recesión ya los veterinarios todavía les va bien’”, cube Bragdon. “Sí, perdimos algo de dinero y sí, tuvimos algo de eutanasia económica financiera, pero en normal, la profesión veterinaria está a prueba de recesión. Y eso llamó la atención del capital privado y de los inversores externos, creo”.

Bragdon, Stubbs y Brekke dicen que la corporativización de las clínicas veterinarias se aceleró en los últimos cinco años. En 2017, VCA, fue adquirida por Mars, Incorporated—la empresa matriz de los alimentos para mascotas M&Ms, Snickers y Pedigree— por alrededor de $9 mil millones. Mars también había adquirido previamente Banfield, BluePearl y Pet Companions, lo que llevó a una amplia consolidación en el mercado.

Desde esta adquisición, una serie de factores solo han acelerado la corporativización. Durante la pandemia, las compras de mascotas se dispararon y el agotamiento (y la escasez de private) aumentado entre la comunidad veterinaria. De acuerdo con la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense (AVMA), el porcentaje de hogares que poseen al menos un perro aumentó del 38 al 45 por ciento entre 2016 y 2020, y la propiedad de gatos aumentó del 25 por ciento en 2016 al 29 por ciento en 2022. El gasto de los consumidores en gatos y perros entre 2020 y 2022 aumentó en todos los ámbitos, con un gasto anual medio en atención veterinaria para un perro que aumentó de $ 224 en 2020 a $ 362 en 2022. El gasto anual en visitas veterinarias con un gato aumentó de $ 189 a $ 321 en los mismos dos años.

Para los veteranos que enfrentan el agotamiento relacionado con la pandemia, y que también pueden estar pagando una deuda estudiantil, vender una clínica puede ser una propuesta tentadora. Según la AVMA, la Deuda educativa media para graduados de facultades de veterinaria en 2020 period de $157,146, pero no es inusual que algunos deban más del doble.

“Si tiene una buena clínica que funciona sin problemas, está generando ingresos decentes, las empresas vendrán y les pagarán en efectivo, escribirán un gran cheque y se pondrán en marcha”, cube Stubbs.

Bragdon señala que la medicina corporativa para mascotas no es uniformemente mala, pero la calidad de la atención, las opciones de tratamiento y las rígidas estructuras de precios pueden sentirse distintas de las clínicas privadas.

“Las redes más grandes le brindan estandarización y tal vez algo de conveniencia”, cube ella. “Las prácticas corporativas más grandes pueden hacer más cosas con tecnología como telemedicina, entrega de medicamentos a domicilio y cosas que son convenientes para los consumidores. Pero lo que los consumidores no entienden es que con las corporaciones más grandes, se vuelven más reacios al riesgo”.

Las prácticas corporativas tienden a presentar menús codificados y tienden a ser más reacios al riesgo, lo que significa que los veterinarios pueden sugerir tratamientos potencialmente innecesarios como formas de mitigar el riesgo para la mascota, lo que a veces aumenta el costo de una visita regular. Los veterinarios independientes argumentan que son más flexibles con el precio, especialmente cuando el dueño tiene menos medios, y por lo normal pueden brindarles a los dueños de mascotas una lista más completa de opciones de tratamiento.

La VCA no respondió a una consulta de 5280 antes de publicar, pero en un 2014 VIN Noticias artículo, los fundadores de VCA argumentan que las intenciones de la empresa son beneficiosas para los propietarios de hospitales pequeños y que puede mejorar la calidad de la atención a través de sus recursos.

Bragdon es escéptico. Ella cube que como las opiniones sobre la propiedad de mascotas han cambiado y las personas más jóvenes tratan a las mascotas más como niños, puede ser difícil tener conversaciones realistas sobre qué operaciones valen y qué no vale la pena tener en sus mascotas.

Bragdon recuerda a un dueño que trajo un perro con dirofilariosis que tenía muy pocas posibilidades de sobrevivir. El propietario no estaba seguro de qué hacer. Bragdon trató de poner el costo y el riesgo en perspectiva.

“Le dije al cliente, si no puede permitirse el lujo de ir a Las Vegas y perder entre $500 y $1,000 en juegos de azar, y esos $500 a $1,000 significan que no puede pagar el alquiler, no puede pagar la factura del automóvil, no puede alimenta a tus hijos, necesitamos sacrificar humanamente a este perro”. Conversaciones como estas, cube, pueden no ser la norma en una clínica corporativa.

¿Qué pueden hacer los dueños de mascotas? Primero, averigüe quién es el dueño de su clínica. Puede que no esté claro que un veterinario es propiedad de una empresa hasta que lo hayas preguntado, cube Bragdon. Luego, averigüe si las opiniones de su veterinario sobre el cuidado de las mascotas se alinean con las suyas. ¿Cuál es su propia tolerancia al riesgo para la atención veterinaria? ¿Cuál es el del veterinario? ¿Quién establece los estándares para el cuidado y están dispuestos a ceder si el propietario enfrenta limitaciones?

Bragdon cree que las corporaciones adquirirán más prácticas veterinarias en el futuro.
Mientras tanto, IVPA está tratando de unir a los veterinarios independientes para que la práctica privada sea sostenible. La IVPA y otras asociaciones de veterinarios independientes pueden aumentar el poder adquisitivo de los veterinarios independientes para ayudar a mantener bajos los costos de los medicamentos y, a su vez, ayudar a los dueños de mascotas. De lo contrario, es difícil competir con el poder adquisitivo de una corporación, dicen los veterinarios independientes.

El otro componente importante es el alcance de los estudiantes. Bragdon cube que las corporaciones están reclutando agresivamente nuevos veteranos de las universidades, pero la IVPA se esfuerza por ayudar a los estudiantes a darse cuenta de que la propiedad de la práctica privada todavía es posible.

“Una vez que abramos los ojos de los estudiantes de que la forma en que un veterinario puede tener libertad financiera profesional y pagar sus préstamos estudiantiles financieros es que ellos sean propietarios”, cube, “creo que vamos a ayudar a los nuevos veterinarios a comprender que realmente deberían abrir sus propios consultorios y administrar sus propias carreras médicas. Y la forma de hacerlo es con la propiedad”.

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