¿Por qué amamos a nuestros gatos y qué significa para nuestra salud?

Hay unos 85 millones de gatos en los hogares estadounidenses, muchos de los cuales son queridos miembros de la familia. ¿Qué hay detrás del atractivo de los felinos para los humanos? ¿Podría ser su naturaleza aparentemente exigente? ¿Y cuál es su efecto sobre la salud humana? Esta característica especial investiga.

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¿Por qué estás tan apegado a tu gato y qué podría significar esto para tu salud? Crédito de la imagen: Aleksei Toropov/Stocksy.

Cuando las personas dicen que aman a los gatos, ese amor puede ser intenso. Para muchos, un amigo felino es un confidente singularmente confiable y una presencia reconfortante en tiempos de soledad.

Sin embargo, ¿son estas relaciones cercanas saludables a nivel psicológico o físico?

Genetistas, expertos en enfermedades infecciosas, psicólogos y otros han presentado varias teorías sobre por qué los gatos resuenan tan fuertemente con algunas personas y qué efecto pueden tener los felinos en la salud de los humanos.

De acuerdo a análisis de ADNel antepasado del gato doméstico precise fue el gato montés africano, Felis silvestris lybicaviviendo en el Creciente Fértil, la intersección de la antigua Mesopotamia, Egipto, el Levante y Persia.

Si bien parece possible que nuestra conexión con los felinos comenzó hace unos 9500 años en el Cercano Oriente, la evidencia más temprana de una relación mutua entre gatos y humanos knowledge de hace 5300 años en el pueblo agrícola de Quanhucun, China.

Los egipcios creían que sus compañeros felinos encarnaban la energía divina.

Dra. Eva-Maria Geigl es el Centro Nacional Francés de Investigación Científica Director CNRS en el grupo de Epigenómica y Paleogenómica del Institut Jacques Monod en París, Francia. Ella dijo Noticias médicas de hoy:

“Los gatos fueron domesticados como comensales: Se acercaron a los asentamientos humanos porque había comida: roedores concentrados que prosperaban en las acumulaciones de granos. Se adaptaron a este entorno humano específico, lo que representó una ventaja evolutiva para ellos. Los humanos tenían un interés actual en tener gatos cerca. Estaban felices con los gatos dándose un festín con los roedores que destruyeron sus cereales”.

Una estudiar descubrió que había al menos 13 genes felinos que señalaban la transición de los gatos “de salvaje a amistoso.” Los genes se relacionan con la cognición y el comportamiento, y pueden haber fortalecido la capacidad de los felinos para aprender en función de las recompensas de los alimentos y para sentir menos miedo de las personas.

La proliferación geográfica generalizada de los gatos probablemente se produjo durante la Edad Media, según un estudiar para el cual el Dr. Geigl fue el investigador principal.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) estimar que hay alrededor de 85 millones de gatos viviendo en los EE. UU. También hay alrededor de 70 millones de gatos salvajes y asilvestrados sin dueño en los Estados Unidos.

Dra. Patricia Pendry de la Universidad Estatal de Washington estudia las interacciones entre humanos y animales. ella ha publicado investigar describiendo el vínculo especialmente fuerte entre las personas altamente emocionales y sus gatos.

El Dr. Pendry especuló con MNT que el comportamiento discriminatorio de los felinos puede ser irresistible para los humanos:

“Las respuestas sutiles y algo impredecibles que nos dan los gatos nos dan la percepción de que somos elegidos, o percibidos como ‘especiales’ cuando ocurre una respuesta de un gato. También creo que debido a que la respuesta tiende a tardar un poco más en surgir, nos cautiva el deseo de saber qué hará el gato”.

“Y debido a que la naturaleza y el momento de sus acciones son menos predecibles, es posible que permanezcamos cautivados, casi de una manera adictiva: no puedes arrancarte porque ese ronroneo, ese roce especial puede estar a la vuelta de la esquina”, dijo. Dra. Pendry.

También es posible, algunos investigar sugiere que no podemos evitar encontrar a los felinos lindos debido a las características que comparten con los bebés humanos. Respondemos instintivamente a los ojos grandes y al comportamiento juguetón, una respuesta beneficiosa desde el punto de vista evolutivo que ha ayudado a garantizar que nos preocupemos por nuestros jóvenes.

Ninguna discusión sobre el atractivo de los gatos puede excluir la mención de su destreza cómica, a menudo hilarante. Los gatitos, especialmente, invierten energía desenfrenada, y mucha menos planificación, en su juego. Los gatos maduros pueden ser igual de divertidos y ridículos.

A veces son travesuras de alta velocidad, y otras veces es adorablemente extraño: ¿hay alguna razón por la que hay nueve cintas para el pelo escondidas debajo de la alfombra de la oficina?

Los gatos tienen una reputación inmerecida de ser misteriosos y distantes debido a las formas únicas y a veces sutiles en que expresan sus sentimientos.

La cara de un gato puede parecer atractiva, o malhumorada, según sea el caso, pero en realidad es fija y en gran parte inexpresiva. Tampoco mueven la cola para indicar excitación o placer. Investigación reciente sugiere que sus disposiciones, sin embargo, pueden estar más cerca de los perros ansiosos por complacer de lo que muchos creen.

Asimismo, las vocalizaciones de los gatos, de las cuales Hay muchosvan desde maullidos hasta silbidos, pasando por nick-nack en los pájaros a través de una ventana, hasta los profundos y espeluznantes aullidos que presagian una pelea.

Algunas vocalizaciones están claramente destinadas a comunicarse con los humanos, por ejemplo, maullar a la hora del desayuno. Sin embargo, los gatos en su mayoría parecen “hablar” o murmurar para sí mismos.

Aun así, los felinos tienen muchas formas de señalar sus sentimientos a través de otros comportamientos.

Golpes en la cabeza y marcado

Para las personas que cuidan o en las que están interesados, los gatos a menudo se ofrecen a golpe de cabeza dedos extendidos o una pierna del pantalón. Este comportamiento se conoce como “bunting” y logra dos cosas.

Primero, están dejando feromonas secretadas por las glándulas de las mejillas, marcándote como suyo. En segundo lugar, particularmente en el caso de las piernas de los pantalones, están recopilando información olfativa sobre sus interacciones con otros animales si lo encuentran digno de investigación.

ronronea

La gente a menudo asume que un ronroneo es un signo seguro de pura felicidad, pero no lo es. Los gatos en apuros también pueden ronronear. Algunos expertos sugieren que un gato puede desplegar el sonido relajante para consolarse en momentos dificiles.

Algunos han planteado la hipótesis de que un ronroneo puede incluso tener propiedades curativas.

El ronroneo ocurre tanto al inhalar como al exhalar, produciendo un zumbido de 20 a 150 Herz. No está claro exactamente cómo lo hacen.

permanecer cerca

A menudo, la presencia de un gato es la mejor señal de que te quiere; esto es especialmente cierto en el caso de los gatos tímidos. Un felino se mantendrá alejado de una persona que no le interese o por la que se sienta ansioso.

Ojos

Los ojos felinos siempre son bastante grandes, pero cuando se agrandan mucho, a veces con el iris dilatado, pueden indicar un estado de hiperexcitación o una percepción de amenaza.

Los investigadores recientemente confirmado lo que algunos amantes de los gatos han sospechado durante mucho tiempo: para hacer las paces con un gato, ofrécele un parpadeo muy lento. Es como si dijera: “Me siento lo suficientemente seguro contigo como para cerrar los ojos, y tú deberías sentir lo mismo”.

Bigotes

Si bien están hechos de queratina, la misma sustancia que el cabello, los bigotes de los gatos son mucho más que eso. Los bigotes son órganos táctiles especializadoscada uno con entre 100 y 200 células nerviosas que proporcionan al gato información sobre todo lo que roza.

Los bigotes también pueden señal el estado de ánimo de un felino. Cuando un gato está relajado, sobresalen por un lado de la cara. Cuando un gato está feliz o emocionado, mientras lo acarician suavemente, por ejemplo, señalan hacia adelante en un pequeño arco apretado de placer. Los bigotes se mueven hacia atrás contra la cara de un gato cuando está alarmado.

Los investigadores han descubierto que vivir con un gato ofrece beneficios para la salud física y, especialmente, psicológica, suponiendo que no seas alérgico a los gatos.

A estudio de 2009por ejemplo, descubrió que las personas que habían tenido un automóvil tenían un menor riesgo de morir a causa de un infarto de miocardio que las personas que nunca habían tenido un gato.

en un encuesta 2011 realizado por la organización benéfica de bienestar felino Cats Safety del Reino Unido, el 93,7% de los encuestados dijo que tener un gato ha sido beneficioso para su salud mental.

Y un estudio mostró que vivir con varias mascotas, incluidos los gatos, puede reducir la probabilidad de que un niño tenga desarrollar alergias.

Algunos han expresado su preocupación con respecto a una posible zoonótico infección de dueños de gatos por Toxoplasma gondiiun organismo parásito microscópico unicelular que a menudo se encuentra en las heces de los gatos.

Algunos incluso han sugerido que T. gondii puede ser un desencadenante de esquizofrenia.

En 2016, los investigadores hecho verificado T. gondiiasociación con la esquizofrenia y las principales depresión, management deficiente de los impulsos, incluido el comportamiento suicida y la criminalidad, la personalidad y el rendimiento neurocognitivo. Descubrieron que había poca evidencia de que los vínculos T. gondii a cualquiera de estos problemas.

Efectos psicológicos positivos

Según el Dr. Pendry, los gatos “nos prestan atención, alivian nuestra soledad, nos brindan consuelo, diversión y juego, afecto y un permiso único especial para acariciarlos/acariciarlos y mantenerlos en nuestro regazo, lo que sabemos libera oxitocinaque a su vez suprime la producción de cortisol, una hormona del estrés”.

“Y creo que los beneficios son mutuos”, agregó. “Mientras el afecto que les damos sea bienvenido, ellos obtienen de nosotros comodidades similares y un sentido de pertenencia”.

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