Perro de terapia ayuda a lectores tímidos en Great Bend

por Mike Corson
Gran poste de curva

Massive Curve: se supone que las mascotas brindan comodidad. Esto es especialmente cierto para las mascotas de terapia, ya sea un gato o un perro típico, o menos comúnmente una serpiente o un pollo. Uno de los perros de Nice Bend ayuda a los jóvenes lectores. Desde 2018, Glenn Schrader y Luna, la boyera bernés, han ayudado a convertir a muchos jóvenes estudiantes en lectores más confiados.

Schraeder trabajó con un antiguo perro de terapia que estaba a punto de jubilarse hace varios años. Sabía que quería continuar con el trabajo terapéutico y comenzó a buscar la mascota perfecta. Los perros de montaña de Bernese son originarios de Suiza, y los machos de tamaño completo pueden levantar hasta 1,000 libras.

“Tomamos la decisión de elegir un perro que pudiera hacer eso”, dijo. “En el proceso, podríamos haber examinado seis u ocho razas diferentes de perros y limitarlos a Luna”.

Los perros de terapia a menudo son mascotas personales que han sido entrenadas para ir a hogares de ancianos, hospitales y programas de lectura como los de la Biblioteca Pública de Nice Bend. Schrader eligió entrenar a Luna él mismo para que la pareja pudiera formar un vínculo verdadero.

“Siempre pensé que entrenar a tu perro period un poco mejor que llevarlo a un entrenador porque hay muchas de tus peculiaridades: señales con las manos o tus ojos tiemblan”, dijo Schrader. “Creo que siempre es mejor si entrenas a tu perro tú mismo. Una vez que se hizo ese proceso, hubo un curso bastante intenso que tuve que hacer en línea para los socios de mascotas. Después de todo lo que se hizo, tuvimos que hacer una evaluación”.

Pet Companions, con sede en Washington, es líder mundial en la demostración y promoción de los beneficios para el bienestar de la terapia asistida por animales. La organización puso a Glenna y Luna en una evaluación rigurosa de unas 20 a 30 especies para determinar si el dúo sería un equipo de tratamiento efectivo.

“Al evaluar, no solo me calificaron a mí, calificaron a Luna y calificaron cómo interactuamos juntos”, dijo Schrader. “Una vez que se hizo ese proceso, nos inscribimos con ellos y pudimos salir y hacer algo de trabajo”.

Los resultados ahora hablan por sí solos. Glenna y Luna, ahora de 7 años, aparecieron recientemente en una historia escrita por Pet Companions, y Amy Mayhill, subdirectora de la Biblioteca Pública de Nice Bend, dijo que son invitadas muy bienvenidas.

“La biblioteca aprecia a Luna y Glenn y su voluntad de dedicar su tiempo a animar a los niños a leer y leer en un ambiente seguro”, dijo Mayhill. “Somos muy afortunados de tenerlos en Nice Bend”.

La función Pet Companions incluye algunas historias de lectores locales, incluida una alumna de quinto grado a la que no le gustaba leer en voz alta porque no sabía todas las palabras. Empecé a leer en voz alta a Luna, que no juzga. La madre de otro joven lector dijo que su hija no podía quedarse quieta el tiempo suficiente para terminar un libro completo, hasta que comenzó a leer con Luna. Otra niña revisó los libros y practicó en casa temprano para poder leer bien con Luna.

“Siempre hay un montón de niños emocionados de entrar y leerle a Luna, pero siempre hay un niño parado en el fondo al que tienes que tentar para que entre y le lea en voz alta a Luna”, dijo Schrader. “A muchos niños no les gusta leer en voz alta, y es una oportunidad para que lo hagan. Cuando miras esas cinco, seis, ocho, diez historias, estamos visitando a más de 800 personas al mes en este momento. Esas son historias realmente especiales”.

Glenn y Luna también hicieron paradas en el Hospital Clara Barton y algunos asilos de ancianos en el área. Luna suele estar en la Biblioteca Pública de Nice Bend todos los jueves de 3:30 p. m. a 5:30 p. m., pero se tomará algunas semanas libres en octubre.

“Ella ofrece un descanso breve pero significativo de la rutina en los hogares de ancianos con tantos recuerdos de sus perros en sus vidas”, dijo Schrader. En los hospitales, ayuda a que los pacientes y las personas en las salas de espera se olviden por un momento de sus problemas. También le gusta interrumpir las sesiones de terapia para darles a estas personas un breve descanso. Cuando terminemos allí, visitaremos al private”.

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