Opinión | ¿Quieres salvar el planeta? Centrarse en los gatos salvajes.

Comentario

John Goodrich es el científico jefe de Panthera, la organización mundial de conservación de felinos salvajes.

La biodiversidad mundial está disminuyendo a un ritmo sin precedentes, con más de 1 millón de especies en peligro de extinción. Esta semana, los gobiernos de la mayoría de las naciones del mundo se reunirán en la COP15 — la Conferencia de Biodiversidad de la ONU en Montreal, para adoptar un plan para revertir nuestra disaster de biodiversidad. Si bien la ciencia sobre la biodiversidad y el clima es difícil de comprender tanto para el público como para los formuladores de políticas, aquí hay un punto de partida easy:

Los gatos salvajes juegan un papel very important en casi todos los entornos donde se encuentran. Por esa razón, ayudar a su recuperación también puede ayudar a lograr un progreso cuantificable en muchos de los objetivos ambientales urgentes de nuestro planeta. Como algunas de las especies más monitoreadas de la Tierra, los gatos son indicadores claros y convincentes de la biodiversidad. Se pueden medir de manera oportuna y rentable, y sus números cuentan una historia que, para bien o para mal, puede ofrecer una prueba de fuego para la naturaleza y el clima.

Centrarse en los gatos salvajes es eficiente gracias a sus enormes rangos y hábitats de alto valor, lo que nos permite proteger la biodiversidad y el clima bajo el paraguas de la conservación de los gatos. los 40 especies de gatos salvajes ocupan el 74 por ciento de la masa terrestre de la tierra y se superponen con el 75 por ciento de su Áreas clave de biodiversidad, los sitios más críticos para la naturaleza en nuestro planeta. Los pumas, que habitan grandes extensiones de América del Norte y del Sur, solo se superponen con más de 12 000 vertebrados terrestres. Casi todos los leones salvajes que quedan en el mundo viven en sabanas africanas, que juegan un papel clave en la retención de carbono.

Como especies clave, los grandes felinos, especialmente, desempeñan un papel elementary en sus entornos al apoyar, e incluso aumentar, la biodiversidad y la salud en normal. Los pumas son “ingenieros de ecosistemas”, cuyas interacciones con cientos de otras especies influyen profundamente en la estructura y función de sus hábitats y la vida silvestre en ellos. Por ejemplo, las matanzas de puma alimentan todo tipo de vida silvestre, desde alces hasta pájaros y escarabajos, creando redes intrincadas que ayudan a mantener unidos los ecosistemas.

Además, los gatos ayudan a preservar las contribuciones de la naturaleza a las personas, desde los alimentos, el agua y los medios de subsistencia hasta el almacenamiento de carbono y las defensas contra las enfermedades. Los estudios sobre las estrategias de conservación del jaguar muestran que los jaguares podrían desempeñar un papel protector para otras especies y su hábitat de alta calidad en todo el rango. Esto tiene implicaciones masivas para las personas. La cordillera del jaguar, que se superpone con la mayoría de los bosques tropicales de las Américas, proporciona 17 por ciento del almacenamiento mundial de carbono y secuestro, beneficiando directamente 53 millones de personas en Latinoamérica. Si bien se necesita más investigación, es seguro decir que todos nos beneficiamos de un hábitat de jaguar intacto, ya que sus bosques son tan críticos para mitigar el cambio climático.

A pesar del papel claro de las especies en la protección de la biodiversidad y el clima, la conservación de especies a menudo se percibe como una forma limitada de preservar la naturaleza. Hace décadas, salvar ecosistemas enteros se convirtió en el grito de guerra de una política ambiental transformadora, cambiando la inversión institucional y las prioridades gubernamentales.

Nunca ha habido un momento más oportuno para que los gobiernos y las instituciones financieras reconsideren esta falsa dicotomía. Los delegados de la COP15 están listos para embarcarse en la etapa remaining de las negociaciones sobre un nuevo acuerdo mundial sobre biodiversidad. Solo será posible aumentar la ambición necesaria para lograr sus objetivos reconociendo que los enfoques de especies y ecosistemas son compatibles; de hecho, proteger a los gatos requiere proteger ecosistemas enteros. Sin embargo, si descuidamos la conservación de especies específicas, los ecosistemas se vuelven vulnerables a la “síndrome del bosque vacío” que ha afectado a muchos de nuestros paisajes tropicales, donde la caza excesiva y la caza furtiva han agotado la vida silvestre. En el mundo precise, la conservación a nivel del paisaje por sí sola no es suficiente para detener las extinciones.

Los tigres proporcionan un ejemplo convincente. Después de décadas de intensos esfuerzos de recuperación en toda la gama, el número de tigres se está recuperando. Estos programas han aumentado la biodiversidad, el almacenamiento de carbono, la disponibilidad de agua y los medios de subsistencia. Las áreas con tigres están mejor protegidas de la caza furtiva y las actividades ilegales que resultan en la degradación del hábitat. A una sola tigresa de la India se le atribuye la generación más de $ 100 millones en los ingresos turísticos. Sin estas inversiones en especies específicas, es poco possible que se hubieran obtenido los beneficios más amplios.

Habiendo fallado en implementar completamente cualquiera de los metas 2020 adoptado en el último acuerdo mundial sobre biodiversidad de 2010, los gobiernos están buscando claridad sobre lo que se necesitará para revertir la pérdida de biodiversidad para 2030 y cómo medir el progreso. Los gatos salvajes pueden ayudar. Sabemos cómo protegerlos, recuperarlos y monitorearlos, y también sabemos que hacerlo ayudará a los gobiernos a cumplir con sus compromisos en materia de biodiversidad, clima y salud. Pero a pesar de nuestra mayor comprensión de las conexiones entre estas disaster ambientales, nos demoramos en crear vínculos vitales entre ellas para lograr un cambio transformador.

Aquí es donde entra en juego el poder de los gatos como especie emblemática. Los gatos son animales carismáticos. con un atractivo ilimitado y un significado cultural para miles de millones de personas en todo el mundo. Su pura superposición geográfica con los humanos y la dependencia del mismo aire, agua y cobertura significa que su supervivencia y la nuestra están inextricablemente unidas.

En un momento en que el mundo se reúne para resolver la disaster de la biodiversidad, no olvidemos el poder de las especies para unirnos. Un enfoque en la recuperación de nuestros gatos salvajes puede ayudar a reunir la ambición necesaria para detener las extinciones, restaurar la biodiversidad y remodelar nuestra relación con la naturaleza.

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