Opinión: Motivo de preocupación por los cambios propuestos a los estatutos de Vancouver para perros

Escrito por The Day by day Hive criador de rebeca, que practica exclusivamente el derecho animal y tiene su sede en Vancouver, Columbia Británica. También ha sido profesora adjunta de derecho animal en las facultades de derecho de la Columbia Británica. Ha recibido premios que incluyen los 25 abogados más influyentes de Canadá y la mejor abogada. Ponente TEDx (2022)


Desde 2020, la ciudad de Vancouver ha estado realizando cambios en sus regulaciones para perros. En abril de 2022, el Ayuntamiento de Vancouver finalmente votó a favor de realizar modificaciones significativas a las Regulaciones de management de animales de Vancouver existentes, que afectarán a los perros dentro de los límites de la ciudad. Estos cambios entrarán en vigor en enero de 2023.

El canciller Pete Frey lideró esta iniciativa e intentó cambios graduales en la ley. Si bien he solicitado a la Ciudad que apoye las recomendaciones de Fry, también he presentado mis serias preocupaciones junto con algunas de las recomendaciones del Equipo de la Ciudad.

La concept detrás de los cambios de la ciudad a sus regulaciones para perros es implementar un nuevo enfoque de licencias para perros para manejar perros agresivos y permitir la rehabilitación de estos perros. La ciudad quiere administrar mejor las condiciones para otorgar licencias a los perros que sean acordes con la gravedad del incidente del perro agresivo y las causas subyacentes. La ciudad también tiene la intención de proporcionar un nuevo mecanismo de apelación, mediante el cual la ciudad puede revisar una designación “agresiva” si es apropiado hacerlo.

Intenciones realmente encomiables. Pero también está plagado de algunos problemas.

El primer cambio importante es la definición ampliada de “perro agresivo”, que ahora incluirá a un perro que, sin provocación, ha mordido a otro animal o persona o que ha mostrado un comportamiento agresivo. El “comportamiento agresivo” se definiría como “cualquier ataque hostil de un perro a una persona o mascota, incluida la persecución de una persona o mascota de manera hostil”.

Uno de los principales problemas de esta definición es que no requiere la participación de un profesional calificado antes de que un perro pueda ser considerado “agresivo”. La realidad es que los oficiales de management de animales no están adecuadamente capacitados o calificados para comprender el comportamiento canino lo suficientemente bien antes de clasificar a un perro como agresivo. Solo los especialistas en comportamiento animal calificados, o los veterinarios calificados con experiencia en el comportamiento animal, pueden tomar la decisión correcta sobre si un perro es agresivo o no. Una de las razones principales por las que puedo salvar a los perros del corredor de la muerte o de infracciones “agresivas” inmerecidas de las leyes es porque los tribunales escuchan la evidencia de conductistas animales calificados.

La otra preocupación seria sobre la definición de “perro agresivo” es que ahora incluye un perro con “comportamiento agresivo”, que es un término subjetivo. Un “ataque hostil” a una persona puede sentirse como una interacción más divertida con otra persona. O un perro que “persigue a una persona de manera hostil” puede parecer amenazante para una persona (piense en una persona que generalmente le tiene miedo a los perros) cuando eso no refleja esa realidad (piense en un perro que sigue a alguien de una manera tranquila y no amenazante). ). Todo esto puede conducir a una mala interpretación de si el perro realmente está exhibiendo un “comportamiento agresivo”. En tales circunstancias, ¿merece un perro ser etiquetado como “agresivo” por el resto de su vida?

Una vez que un perro se considera “agresivo”, los dueños de perros a menudo reciben cartas de la Oficina de Management de Animales aconsejándoles que siempre lleven correa (incluso en áreas sin correa) y bozal a sus perros, junto con otras restricciones. Si los dueños de perros deben obedecer estos “órdenes” es una cuestión completamente diferente. Baste decir que puede haber restricciones significativas en el bienestar y la libertad de un perro.

Por otro lado, una mejora importante en las nuevas regulaciones para perros es que los tutores de perros que han sido considerados “agresivos” ahora podrán hacer que se revise esta clasificación después de 12 meses si no ha habido quejas agresivas sobre perros que han sido investigado y verificado por un oficial de management de animales, junto con otros requisitos, como el entrenamiento de perros. Hasta estos cambios, no había forma oficial de retomar la retórica de “perros agresivos” en la ciudad.

Es importante señalar que este nuevo fallo de apelación también tendrá carácter retroactivo. Los dueños de perros que recibieron una carta de “perro agresivo” antes de enero de 2023 podrán presentar una solicitud a la ciudad.

También hay otros cambios importantes, como el sistema basic de licencias para perros y la capacidad del management de animales para confiscar un perro si una persona no tiene la licencia canina agresiva requerida, lo que podría resultar en que un perro sea condenado a muerte. Como cube el refrán, el diablo estará en los detalles una vez que se publique el nuevo Reglamento para perros y entre en vigor en enero de 2023.

Este artículo de opinión se basa en la comprensión del autor de la reunión pública del Concejo Municipal del 13 de abril de 2022. Parte de la información puede cambiar y se conocerán más detalles una vez que la regulación entre oficialmente en vigencia.

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