‘No estás solo’: una organización local está emparejando perros de servicio con veteranos – The Stanly News & Press

‘No estás solo’: organización native empareja perros de servicio con veteranos

Publicado a las 10:59 el viernes 7 de octubre de 2022

Terry Lewis se pone ansioso cuando está rodeado de grandes multitudes, especialmente cuando está en la fila y hay gente detrás de él. Incluso algo tan easy como ir al supermercado puede convertirse en un problema si hay mucha gente adentro.

Como veterano del Ejército de EE. UU., Lewis sirvió en el extranjero como parte de la Operación Tormenta del Desierto a principios de la década de 1990. Como resultado, el residente de Richfield, como muchas otras personas que han servido en el ejército, sufre de trastorno de estrés postraumático (TEPT) y cosas pequeñas, como fuegos artificiales u otros ruidos fuertes, pueden desencadenarlo.

Por eso period tan importante para él tener un perro de servicio, que puede ayudar a aliviar su ansiedad y calmarlo cada vez que las cosas se salen de management. Ya tiene un perro, pero un perro como él es bastante voluble.

Después de no tener un éxito inmediato con el grupo K9s For Warriors, Lewis fue aprobado, pero su primera clase no sería hasta octubre de 2026, buscó otras formas de encontrar un perro de servicio. Se acercó a Bo Almond, un oficial de servicios para veteranos del condado de Stanley, quien le dio la información de contacto para carolina legado k9, Una empresa con sede en Asheboro empareja perros de servicio con veteranos del área.

Lewis conoció recientemente a su perro de servicio, un perro dorado llamado Bella, en Richfield Park. El entrenamiento formal de Bella comenzará a finales de mes.

Será su manta de seguridad cuando se encuentre en situaciones incómodas y lo ayudará a calmarse cuando tenga ataques de pánico o pesadillas. Bella volará con Louis cuando él viaje, incluyendo ir a California a ver a sus hijos.

“Realmente se trata de recuperar tu vida y hacer cosas que normalmente no harías”, dijo Lewis.

Terry Wilson, fundador y propietario de Carolina Legacy, conoce muy bien la importancia que pueden tener los perros de servicio para ayudar a los veteranos como Lewis a adaptarse a la vida civil cotidiana.

Como alguien que sirvió varios meses en Afganistán como parte de la Fuerza Aérea, Wilson, que entrenaba perros antes de su servicio militar, consiguió un Rottweiler al regresar a casa, y fue una bendición en su vida.

“Vi cuánto me ayudó física y mentalmente”, dijo.

Después de un intenso entrenamiento de maestría de seis meses en Highland Canine Coaching en Statesville en 2020, Wilson abrió su negocio a fines de año. También trabajan con policías y técnicos de emergencias médicas.

Wilson, que se crió en Stanley, puede entrenar perros para ayudar a los niños con una variedad de discapacidades, incluidos los del espectro autista. Su hijo de 6 años está discapacitado y ella entrenó a un perro de servicio para que lo ayudara.

“Me apasionan los perros de servicio porque sé cuánto puedo ayudarlos”, dijo.

Desde que comenzó el programa Carolina Legacy, Wilson ha ayudado a 11 veteranos y socorristas a emparejarse con perros de servicio, incluidos varios pastores alemanes.

Los perros de servicio brindan apoyo a los veteranos con tareas adaptadas a sus necesidades. Los perros pueden interrumpir los comportamientos derivados, proporcionar una terapia de acupresión profunda y servir como cuerda o correa para un guerrero experimentado cuando está en público.

Una vez que los perros conocen a sus dueños, dijo, se adaptan rápidamente a la lectura y la comprensión cuando se ponen ansiosos y necesitan atención.

“Básicamente, les hace volver a saber que no estás solo en ninguna situación”, dijo Wilson.

Almonds agradece a los perros de servicio que ya han ayudado a mejorar la vida de los veteranos locales.

“Una vez que forman estos lazos y realmente comienzan a trabajar juntos, hace una gran diferencia”, dijo.

Para muchos veteranos, los perros actúan como su sombra y nunca se apartan de su lado.

Luke, un pastor alemán de 5 meses y medio, sigue a Kevin Neal a donde quiera que vaya, lo que le ayuda a mantener la calma y reducir el estrés.

“Me acompaña cuando salgo a comer y me acompaña cuando voy a la tienda”, dijo Neil, un ex marine que vive en Rockwell. “Él está conmigo 24/7”.

Kevin Neal con el pastor alemán Luke. (Foto por Chris Miller/Private)

Los grupos de rescate de animales suelen donar cachorros a Carolina Legacy, que son mucho más fáciles de entrenar que los perros mayores. Wilson luego resolve qué caninos son los más adecuados para los veteranos que se han postulado.

Los veteranos pasan alrededor de un mes conociendo a sus perros antes del entrenamiento, que puede durar entre seis meses y un año. Los ensayos grupales suelen tener lugar cada dos semanas en Richfield Park.

“Quiero que se unan y que el perro los mire como diciendo: ‘Esta es mi personalidad’”, dijo Wilson.

La Junta de Servicios de Veteranos del condado paga el equipo de entrenamiento, incluidas las chaquetas y los arneses, junto con la vacunación, esterilización y castración adecuadas de los perros. Recientemente, el grupo le dio a Wilson un cheque por $2,370 para cubrir los costos de varios pastores alemanes que habían sido emparejados con veteranos. Wilson finalmente quiere convertir a Carolina Legacy en una organización sin fines de lucro para poder solicitar subvenciones.

“Siempre estamos buscando más perros porque siempre hay veteranos que los necesitan”, dijo Wilson.

Gene Starnes le entrega un cheque de $2370 a Terri Wilson. (Foto por Chris Miller/Private)

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