‘No es un trabajo fácil’: los comederos comunitarios para gatos dicen que también pagan la esterilización y la atención médica de los perros callejeros abandonados

SINGAPUR – Para Linda, su vida como alimentadora de gatos comenzó de manera bastante inocente.

“Cuando me mudé aquí por primera vez, había muchos gatos callejeros”, dijo el Ama de casa de 67 años, que se negó a revelar su nombre completo.

“Una de las tías ancianas les había estado dando de comer, así que me ofrecí para ayudarla. Asumí el trabajo (de alimentar a los gatos) cuando ella murió”.

Linda alimenta a los gatos de su barrio en la región nororiental de Singapur desde hace 22 años.

Gasta alrededor de 400 dólares singapurenses al mes en comida para los 10 gatos que alimenta, todo de su propio bolsillo.

Y su trabajo va más allá de alimentar a los felinos.

“No sé quién sigue abandonando a sus gatos aquí, pero como alimentadores, tenemos que cuidarlos y enviar a esterilizar a los gatos (para controlar la población). Esto realmente no es un trabajo fácil”.

Para los alimentadores de gatos como la Sra. Carol Tang, de 53 años, su trabajo no siempre es apreciado, y hay momentos en que los residentes la regañan por alimentar a los perros callejeros, dijo.

“Algunos incluso arrojan botellas de agua a los gatos de la comunidad. Pero tengo que educarlos y no puedo tomar represalias contra ellos porque tengo miedo de que les hagan algo malo a los gatos”, dijo la Sra. Tang.

“También tenemos que enseñar a los residentes como a los niños cómo interactuar con los gatos cada vez que los vemos jugar con ellos demasiado bruscamente, como cuando tiran de sus colas para llamar la atención”, dijo la Sra. Sheereen Yeo, de 32 años, otra rescatadora y alimentadora de gatos.

Los gatos de la comunidad son una vista común en las propiedades de Singapur, con alimentadores y rescatadores que nombran y cuidan cariñosamente a sus vecinos peludos.

Recientemente, estos gatos de la comunidad se convirtieron en el centro de atención después de que aparecieran imágenes de un circuito cerrado de televisión de un Niño de 10 años supuestamente arrojó a un gato de la comunidad desde el piso 22 de un bloque de la Junta de Vivienda y Desarrollo (HDB) en Boon Lay.

Los amantes de los gatos de todos los rincones del país se unieron para exigir justicia para el perro callejero fallecido llamado Panther.

ENTRE BASTIDORES

Pocos saben cuánto tiempo, esfuerzo y dinero se dedican al cuidado de estos perros callejeros, dijeron a TODAY los alimentadores de gatos.

Además de gastar cientos de dólares solo en comida para gatos, los alimentadores también tienen que hacer tiempo para los viajes diarios a la planta baja para alimentarlos y cambiar el agua de los gatos en sus tazones.

La Sra. Tang dijo que alimentar a los gatos no es tan easy como pasar una vez al día para dejar comida para los callejeros.

“Los rescatistas como yo tenemos que alimentarnos de manera responsable. Ponemos la comida en un plato, luego cuando los gatos terminaron de comer, limpiamos el lugar antes de irnos”, dijo el analista de seguridad informática.

La Sra. Yeo dijo que tienen que limpiar los restos de comida para evitar que plagas, como hormigas y ratas, se sientan atraídas por la comida para gatos.

Cuando las plagas invaden los vecindarios, a menudo se usan elementos disuasorios como el veneno para ratas para eliminarlos. Pero tales medidas a menudo dan como resultado que los gatos callejeros ingieran accidentalmente el veneno para ratas, lo que los enferma, agregó la Sra. Yeo.

Y cuando los gatos se enferman, por el motivo que sea, la cantidad que estos alimentadores tienen que desembolsar para el tratamiento puede ser alta.

La Sra. Tang, que ha rescatado a 14 perros callejeros y alimenta a otros 11 a diario, recordó un caso de rescate que manejó recientemente.

“Llevamos a la gata a esterilizar y la pusimos en una pensión para acogida mientras buscábamos un hogar para ella,” ella dijo.

“Pero después de un tiempo, descubrimos que no estaba bien, ya no comía y estaba inquieta. Así que la llevamos de nuevo al veterinario y encontraron que tenía múltiples inflamaciones en varios órganos.

“La sometimos a un tratamiento intensivo durante tres meses y le hicimos ultrasonidos y otras pruebas. Terminó costándonos 10.000 dólares singapurenses”.

ABANDONO Y ABUSO DE GATOS

La Sra. Yeo mostró con cariño HOY fotos de uno de sus rescates anteriores, un gato naranja llamado Orleng que una vez había sido severamente abusado, con viejas cicatrices en la cara.

“El rescate de gatos es muy gratificante, sabiendo que tu gato está mejorando, (pero) nunca es fácil tener que lidiar con las muertes… Pongo la experiencia y el conocimiento que tengo de mis casos pasados ​​en mis casos actuales y hago mi mejor esfuerzo para atender mis casos actuales”, dijo.

Estos alimentadores de gatos esperan que las autoridades puedan tomar una postura más dura contra quienes abandonan o abusan de los gatos.

“Tienen que dar un paso al frente, educar al público y hacer cumplir las reglas porque nosotros, como rescatistas, no tenemos la autoridad para perseguir a los abusadores”, dijo la Sra. Tang.

En casos de abandono, la Sra. Yeo cree que los dueños de gatos deben ser responsables de sus acciones.

“Para que eso suceda, la sociedad necesita imponer leyes y castigos más severos contra los dueños que abandonan a sus gatos. Porque, en última instancia, creo que una alta tasa de abandono conduce a mayores casos de abuso”, dijo.

La Sra. Yeo cree que permitir que los gatos se queden en pisos HDB es el camino a seguir.

“Una vez que lo legalizas, (lo haces obligatorio) colocar un microchip a tus gatos. Y una vez que haces eso, las acciones se pueden rastrear hasta los propietarios”, dijo.

Desde 1989, los gatos no han sido aprobados como mascotas para los residentes de HDB, por razones como la dificultad de contener a los animales con un piso y las molestias que causan a otros residentes cuando se les permite deambular.

Sin embargo, el Servicio Animal y Veterinario (AVS, por sus siglas en inglés) ha buscado recientemente la opinión del público sobre las medidas propuestas para mejorar el bienestar de los gatos, lo que posiblemente podría incluir permitir gatos en apartamentos HDB.

La consulta pública, que comenzó en septiembre de 2022, finalizará en marzo.

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