Nawaz: Mi cachorro me ha enseñado que convertirse en un gran perro no es tarea fácil

Una vez, mi esposo y yo estábamos hablando de libros, filosofía y arte. Ahora hablamos principalmente de caca de perro.

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Gracias a Dios el perro es lindo. Este es el mantra diario en mi casa cuando el cachorro nos despierta a las 5:30 am, ladra a los vecinos o gruñe fuerte a su reflejo por décima vez consecutiva. Pero no puedo decir que no me advirtieron. Todos me decían: tener un cachorro es muy parecido a tener un bebé.

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Por un lado, no hay vuelta atrás. Una vez, mi esposo y yo estábamos hablando de libros, filosofía y arte. Ahora hablamos principalmente sobre la caca de perro: cuándo sucedió, dónde sucedió, su colour y consistencia, y la facilidad con la que se mezcla con el follaje muerto en el jardín.

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Investigar cómo adiestrar a un perro en casa y en una jaula es tan molesto como leer sobre cómo adiestrar a un bebé para que duerma, y ​​solo que menos intimidante. Dentición, socialización, programa de vacunación y dieta: los nuevos dueños de perros tienen mucho de qué preocuparse. Al igual que con los niños, se supone que los dueños de perros tienen el poder, ese delicado equilibrio entre el autoritarismo y la permisividad, para criar mascotas seguras y sociales… en resumen, no idiotas.

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Antes de tener a nuestro perro, leí un libro sobre la crianza de cachorros de César Millán, The Canine Whisperer. Milano recomienda usar una energía tranquila y asertiva para establecer su liderazgo, así como un conjunto de comportamientos simples para enfatizar que usted es la persona responsable en su hogar: avanzar a través de las puertas, comer siempre antes que el perro y controlar al perro. junto a usted o detrás de usted en un paseo. (Supuestamente, estas prácticas también están diseñadas para contrarrestar el hecho básico de que nos agachamos para recoger sus excrementos… un comportamiento que no es dominante, si es que existe).

El enfoque parece lógico. Los cachorros, como los bebés, responden bien a la estructura y la rutina. Necesitan a alguien que asuma un papel de liderazgo en el establecimiento de límites, la provisión de recursos, la comunicación de reglas y el seguimiento. Pero es más fácil en teoría que en la práctica con una pelota de fútbol que tiene cuatro patas y ojos grandes que puedo levantar con una mano.

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“¡Parece un oso de peluche vivo!” Esta semana, un amigo exclamó después de conocer al cachorro por primera vez.

Podrías pensar que sería fácil asumir una posición de liderazgo con un animado osito de peluche de seis libras que pasa la mayor parte del día durmiendo. Pero mi esposo y yo no somos personalidades controladoras. reservamos Leemos poesía y escuchamos la flota de zorros. Somos los primeros en ser arrojados al agua en el dilema del bote salvavidas, y en un mundo donde comen perros, probablemente sería mejor que nos escondiéramos en los arbustos. Sin embargo, necesitábamos dar un paso adelante y mostrarle a este pequeño cachorro que estamos, al menos nominalmente, a cargo.

Contratamos a un increíble entrenador de perros que nos mostró varios ejercicios de dominación simples que rápidamente nos ayudaron a poner orden en nuestras vidas AP (posterior al cachorro). Nos han enseñado las cosas que se supone que los perros que se portan bien no deben hacer: no ladrar, no vigilar ventanas o cercas, no saltar sobre las personas.

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El cachorro comenzó a aprender las reglas y parecía más feliz por ello. Pero cuando la esterilizaron y le pusieron un collar de cono y tuvieron que impedir que corriera durante dos semanas, parecía tan triste y patética que nuestro entrenamiento se quedó en el camino. Algún comportamiento travieso comenzó a aparecer de nuevo.

Además, no me atrevo a evitar que el cachorro salte. Al resto de la familia le encanta. Mi hija trata de sostener suavemente sus patas y bailar un poco. Con mi esposo, el cachorro salta a su alrededor en un círculo completo, ambas patas delanteras en el aire, como una pequeña fiesta de ruido única. Ahora, después de pasar cinco meses tratando de ignorar sus alegres saludos, siguiendo el consejo de todos los libros de adiestramiento canino, llévala a abrazar y trata de evitar lamerle directamente la cara.

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Afortunadamente para nosotros, un perro pequeño de seis libras puede salirse con la suya con comportamientos que son totalmente inaceptables en un perro de 60 libras. Si saltas, solo te llega a las piernas.

En estos días, vigilo a los perros que caminan por la meseta. Cientos de miles de habitantes de Montreal han adoptado amigos peludos desde su creación Pandemia de COVID-19. Espero ver quién corre para mantenerse al día con un perro que avanza con una correa y sus perros trotan obedientemente a su lado. En Lafontaine Park, busco dueños de mascotas responsables en los senderos de la misma manera que busco padres tranquilos y serenos en el patio de recreo: observando lo que funciona y tomando notas.

Y cinco meses después de nuestra aventura de criar cachorros, aprendí que los humanos son los más difíciles de entrenar y volver a entrenar, especialmente cuando se trata de una linda cara peluda.

El último libro de Salima Nawaz es Canciones para el fin del mundo. Visita su sitio net, www.saleemanawaz.com.

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