Los voluntarios se hacen cargo de las tareas diarias de Al Cilley, el hombre gato de Concord

Al Cilley Sr. lucía cansado esta semana detrás del viejo edificio del Departamento de Transporte en Storrs Road.

Hizo una aparición especial el miércoles en el sitio del DOT, su primera visita en unos tres meses, arrastrando los pies lentamente, un poco encorvado, luciendo su característica sonrisa y dejando escapar una risa nerviosa mientras observaba a sus aliados continuar lo que él comenzó hace 20 años, una vez -Visitas diarias a siete zonas boscosas de la ciudad para alimentar, atrapar y dar cobijo a gatos sin hogar.

Cuatro voluntarias, Carrie Phelps de Penacook, Kathy Pierce de Auburn, Julie Schroeppel de Contoocook y Sandy Dustin de Harmony, tocaron cariñosamente la espalda de Cilley y lo sostuvieron del brazo para guiarlo sobre el suelo helado y lleno de baches, un poco más allá de la fila de árboles.

Revisaron los refugios improvisados ​​y dejaron comida y agua. Han continuado la operación de 20 años de Cilley, liderando una transición sin problemas a una nueva period.

“Si no fuera por (mi salud), estaría ahí afuera todo el tiempo”, dijo Cilley. “Pero (Phelps) me llama todo el tiempo y me cube que no me preocupe, que tienen mucha comida y agua”.

Cilley tiene 75 años y es débil. Tiene problemas para respirar y dormir y cube que su corazón funciona al 20 por ciento de su capacidad. Pasó una parte de la temporada navideña en el hospital con insuficiencia cardíaca congestiva.

Las mujeres coordinan los horarios entre un grupo de voluntarias que deben cubrir la semana completa, cada día un compromiso de cuatro horas, en cualquier clima.

¿La nieve en el bosque ralentiza tus intentos de reabastecer a los gatos? Pala un camino. Como solía hacer Cilley. Día tras día, semana tras semana, año tras año, durante unos 20 años. En este momento, se contabilizan todos los días de la semana.

“Algunas de estas chicas conocen a Al desde hace 30 años”, dijo Phelps. “Al ha estado alimentando gatos allí durante mucho tiempo. Queremos que trabajen otras siete personas, por lo que sería una vez cada dos semanas. Es depressing salir en invierno, y el invierno aún no ha comenzado. Al solía palear caminos y estaba solo”.

Phelps dijo que Cilley estaba alimentando a una ardilla listada con la palma de su mano la primera vez que lo conoció. “Incluso la vida silvestre dependía de él”, dijo. “Creo que siguió trabajando solo para ganar dinero para alimentar a los gatos”.

Period mecánico y conducía un camión. Estaba trabajando en Younger’s Paving antes de que la enfermedad que ya lo había dejado sin aliento por un tiempo volviera.

Para entonces, sin embargo, Cilley había creado un flujo concéntrico, con él parado justo en el medio. Se corrió la voz de que un amable hombre de Harmony con una sonrisa rápida usó bolsas de plástico con un trozo de madera contrachapada entre ellas para construir pequeños refugios.

Colocó heno adentro para crear un colchón y calentadores de manos debajo, con la esperanza de que los gatos se sintieran atraídos por el calor temporal. Dejaría una bandera estadounidense, flores, cualquier cosa para crear un ambiente de comedor más agradable para los gatos.

Tenía bolsas de comida crujiente apiladas en lo alto de su camioneta y latas de comida blanda en otras áreas.

A partir de ahí, la comunidad felina del área metropolitana de Harmony supo que Cilley estaba salvando más de nueve vidas. Agencias, organizaciones y amantes de los animales crearon una pink de apoyo y recaudación de fondos, con Cilley evolucionando hacia la voz, aunque suave, de la captura segura y el trato humano.

Agencias como Animal Allies, Kool Ok-9 Doggy Daycare, ambas en Manchester, y Reside and Let Reside Farm en Chichester, se dieron cuenta. Una vez capturados, los gatos salvajes son esterilizados y castrados y, a menudo, encuentran un nuevo hogar como gatos de granero en otro lugar. El esfuerzo por encontrar hogares para gatos más dóciles se ha expandido, gracias, en parte, a Cilley.

Luego se enfermó. “Dijo que necesitaba ayuda”, dijo Pierce, propietario de una guardería para perros en Manchester y miembro del directorio de Animal Allies. “Nos mostró todas nuestras ubicaciones. Esto es por lo que él vive”.

Cilley había sufrido cuatro ataques al corazón antes de su susto más reciente. Dijo que a veces se sienta en su cama a altas horas de la noche, meciéndose de un lado a otro, buscando un ritmo que pueda abrirle los pulmones y ofrecerle alivio.

Parecía en paz. Cuando se le preguntó el martes si consideraría volver algún día al mundo de los gatos, Cilley, con su risa característica, dijo: “No sé si estaré por aquí”.

Talvez no. Sin embargo, poco más podía impedir que Cilley hiciera sus rondas diarias.

Como dijo Pierce, “Obviamente tiene un corazón de oro y lo hará por el resto de su vida”.

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