Los perros pueden oler el estrés de las personas: nuevo estudio

Los perros tienen una larga historia junto a los humanos, lo que les da una capacidad asombrosa para leer las señales humanas. Los perros también tienen un increíble sentido del olfato que les permite detectar enfermedades. como covid Y el Cáncer de pulmón, en humanos solo por el olfato. Se exploró si las habilidades de los perros se extienden a la detección de olores asociados con estados psicológicos.

Cuando las personas están estresadas, ocurren cambios hormonales y del sistema nervioso que alteran los tipos de olores que produce el cuerpo. Mis colegas y yo queríamos ver si los perros podían distinguir entre muestras de olor tomadas de la misma persona antes y después de sentirse estresada. Para hacer esto, tomamos concepts del campo de los perros detectores biomédicos (perros rastreadores en un entorno de laboratorio) y combinamos estas concepts con técnicas utilizadas para evaluar la percepción de olores de los perros.

Nuestros resultados se publican en la revista Mas uno.

Para probar si los perros pueden detectar un olor relacionado con el estrés, adjuntamos sensores a los participantes del estudio para medir continuamente la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los participantes también calificaron cuán estresados ​​se sentían antes y después de participar en la tarea.

Antes de comenzar la tarea, los participantes se limpiaron una gasa en la parte posterior del cuello, la colocaron en un vial de vidrio estéril y luego exhalaron en el vial. Luego hicimos que los participantes realizaran una tarea de aritmética psychological rápida para inducirles estrés.

Después de la tarea, los participantes proporcionaron otra evaluación de su estrés y dos muestras adicionales de sudor/respiración.

El tiempo complete entre la recolección de muestras relajadas (antes de la tarea) y estresadas (después de la tarea) fue de cuatro minutos, lo que redujo la probabilidad de que los participantes experimentaran cambios distintos al inicio del estrés.

Solo incluimos muestras en el estudio si el sujeto informó que la tarea le resultó estresante y tanto la frecuencia cardíaca como la presión arterial aumentaron durante la tarea. Proporcionamos muestras de 36 personas a los perros.

proceso de entrenamiento

Los perros incluidos en este estudio eran mascotas, ofrecidos voluntariamente por sus dueños y entrenados con refuerzo positivo por los investigadores en el laboratorio una vez por semana. Antes de comenzar la recopilación formal de datos, se enseñó a los perros a comunicar que estaban seleccionando una muestra parándose y congelándose sobre ella durante varios segundos o sentándose frente a ella; lo llamamos “comportamiento de alerta”.

Luego, a los perros se les enseñó un juego de combinación, en el que aprendieron a distinguir entre muestras con diferencias conocidas en el olor. Una vez que se confirmó que los perros habían tenido éxito con esto, estaban listos para la prueba.

Durante las pruebas, asignamos a los perros la tarea de distinguir entre muestras de personas tomadas antes y después de la tarea aritmética. Para enseñar a los perros qué olor debían buscar en cada sesión de prueba, primero se les mostró una muestra de aliento de sudor/estrés de una persona junto con dos “muestras de management”: gasa limpia en viales de vidrio sin sudor ni aliento.

A los perros se les permitió olfatear las tres muestras y fueron recompensados ​​por alertar a los investigadores sobre la muestra de sudor/aliento.

Después de diez exposiciones, se agregó una segunda muestra de aliento/sudor a la alineación: la muestra en reposo de la misma persona. Aquí comenzó la prueba de discriminación, que se llevó a cabo durante los siguientes 20 ensayos. La tarea de los perros period comunicar, a través de su comportamiento de alerta, sobre una muestra que percibían como comparable a la que se les había mostrado en los 10 ensayos anteriores, es decir, la muestra que olía como la muestra de estrés. Debido a que los perros pueden usar otra información para ayudarlos a elegir, incluimos controles visuales y de olor.

Si estos dos olores le huelen igual a un perro, esperaríamos que elija cualquiera de ellos por casualidad. Si los dos olores fueran diferentes, podrían encontrar consistentemente el olor que se les presentó primero: el olor del estrés. Cada grupo de muestra de participantes solo se usó una vez, por lo que los perros vieron muestras de una persona diferente durante cada sesión.

Desde la primera vez que los perros estuvieron expuestos a estas muestras, se dieron cuenta de que las muestras olían diferente. Los perros seleccionaron correctamente la muestra de estrés en el 94 % de los 720 ensayos, lo que demuestra que la experiencia psicológica de los participantes en la tarea computacional provocó que sus cuerpos liberaran olores en el aliento y la transpiración que los perros podían detectar.

Suscríbase para recibir historias inesperadas, sorprendentes y conmovedoras en su bandeja de entrada todos los jueves

Cabe señalar que este estudio no determinó si los perros percibían las muestras de estrés como un reflejo de un estado emocional negativo. Es possible que en un entorno de la vida actual, los perros usen una variedad de señales contextuales, como nuestro lenguaje corporal, tono de voz o frecuencia respiratoria, para ayudarlos a comprender una situación. Sin embargo, los resultados proporcionan evidencia definitiva de que el olor también es un componente que los perros pueden percibir.

Demostrar que los perros pueden detectar el olor asociado con el estrés humano proporciona un conocimiento más profundo de la relación humano-perro y se suma a nuestra comprensión de cómo los perros perciben e interactúan con los estados psicológicos humanos. Este conocimiento también puede ser útil para entrenar perros de servicio para la ansiedad y el PTSD que actualmente están entrenados para responder predominantemente a señales visuales.

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo licencia Artistic Commons. Leer el el articulo original.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *