Los perros de terapia brindan beneficios significativos al Departamento del Sheriff de Florida

En un día cualquiera en el condado de Pasco, Florida, los K9 Charlie, Mango y Tacoma caminan con sus cuidadores y responden llamadas de servicio. Las convocatorias son variadas e incluyen alarmas de trabajo, controles de bienestar y accidentes de tráfico. Ninguna de estas llamadas requiere específicamente una respuesta del equipo K9, pero los beneficios secundarios son significativos. El impacto de los equipos K9 es único porque son caninos de terapia asistida por animales (AAT) que se utilizan para beneficiar a los ciudadanos que pueden estar en disaster.

K-9 Mango visita a los estudiantes en el campus.

Okay-9 Mango visita a los estudiantes en el campus. (Foto / Oficina del Sheriff Basco)

Por ejemplo, K9 Charlie respondió recientemente a un accidente de tráfico en el que murió el padre de una persona autista. Tal evento sería traumático para cualquiera, pero fue agravante para este individuo que tenía una discapacidad del desarrollo y no entendía lo que le acababa de pasar a su padre. El terapeuta de Charlie y K9, el detective Pedro Leos, acudió a la escena y brindó apoyo emocional y consuelo hasta que llegaron los miembros de la familia.

La Oficina del Sheriff de Pasco (PSO) estableció su programa AAT en febrero de 2020 con dos procesadores K9 que brindan cobertura los siete días de la semana. Los equipos K9 están integrados en el Equipo de intervención de salud conductual (BHIT) de la agencia, que trabaja con socios comunitarios para identificar a los usuarios de servicios de emergencia con problemas de salud psychological o abuso de sustancias y conectarlos con proveedores de servicios comunitarios para la recuperación y estabilización.

La creación de estos equipos llegó justo a tiempo para la pandemia de COVID-19, que ha aislado a las personas y ha creado conciencia sobre la salud psychological. Durante los siguientes dos años, los equipos K9 brindaron apoyo a toda la comunidad, incluidos los ciudadanos en disaster, el private esencial que aún trabaja a diario y el private de la oficina del alcalde. Los equipos de K9 han apoyado al departamento de salud native, un centro de despacho 9-1-1, un centro native de desintoxicación por abuso de drogas y otros negocios en el área.

AAT tiene muchos beneficios

Los animales se han utilizado durante mucho tiempo para ayudar a las personas con discapacidades físicas. Los caninos se utilizan para ayudar a las personas con visión limitada o ceguera whole y advertir a las personas con convulsiones inminentes. A medida que crece la conciencia de cómo los animales mejoran la calidad de vida de las personas, los caninos se utilizan cada vez más para la salud y el bienestar emocional. La AAT se ha utilizado desde principios del siglo XIX para reducir la depresión y la ansiedad y para aumentar el coraje de los pacientes para comunicarse. Con la creciente popularidad de AAT, se han identificado beneficios psicológicos adicionales que mejoran en gran medida los servicios ofrecidos por PSO BHIT.

Los perros de terapia asistida por animales pueden ser de cualquier raza o combinación. Los organismos encargados de hacer cumplir la ley han utilizado perros desde caniches hasta pitbulls, así como perros perdigueros tradicionales. Los caninos se pusieron a disposición de la Oficina del Sheriff de Pasco de forma gratuita a través del Programa Bows and Strips de la Oficina del Sheriff del Condado de Brevard. Paws & Stripes comenzó en 2006 como un programa principal de obediencia canina para ayudar a rescatar perros en el Refugio de animales del condado de Brevard. Reclusos cuidadosamente seleccionados y entrenados fueron emparejados con perros del refugio y entrenados tanto en comandos de voz como en señales con las manos. Los perros eran gallardos y aprendieron las habilidades básicas de obediencia (junta, siéntate, siéntate, quédate y ven), todo con miras a ser adoptados.

El programa de la oficina de K9 del alguacil Pasco trabajó con el condado de Brevard para identificar y seleccionar los perros del refugio que mejor se adapten a las necesidades de la agencia y las personalidades de los cuidadores de PSO K9. Una vez que se identificó al equipo, asistieron a una semana de capacitación gratuita proporcionada por la Oficina del Sheriff del Condado de Brevard. Los equipos de K9 continúan entrenando mensualmente, enfocándose en la obediencia y la interacción con la audiencia.

De izquierda a derecha: K9 Charlie, Mango, JoJo, Tacoma, Woodie (y sus asistentes).
De izquierda a derecha: K9 Charlie, Mango, JoJo, Tacoma, Woodie (y sus asistentes).

De izquierda a derecha: K9 Charlie, Mango, JoJo, Tacoma, Woodie (y sus asistentes). (Foto / Oficina del Sheriff Basco)

El apoyo canino se extiende a PSO

Los beneficios de desarrollar programas AAT dentro de las agencias de aplicación de la ley son significativos. El uso de animales para mitigar las disaster es una ventaja para todos en el sitio al reducir el riesgo de lesiones tanto para el individuo como para el oficial. Construir una relación entre las personas y los empleados puede ser un desafío, y los K9 a menudo reducen el tiempo que lleva, lo que permite una resolución de llamadas más rápida y un retorno del servicio más rápido. En una ocasión, K9 Mango y su terapeuta visitaron un centro para jóvenes con problemas para explicar los beneficios del programa. Después de dejar el equipo, una de las personas le dijo a su administrador de casos: “Podría haber actuado de manera menos Becker” si K9 Mango hubiera respondido y manejado sus llamadas al servicio. (La Ley de Baker es la ley de obligación involuntaria de Florida).

La Oficina del Sheriff de Pasco también utiliza equipos K9 para su programa de bienestar interno. Durante el apogeo de la pandemia, nuestros colegas llamaban y enviaban correos electrónicos para solicitar la presencia de equipos K9 dentro de sus departamentos para aliviar el estrés y la ansiedad de los miembros que trabajan. Si bien el programa AAT se desarrolló para ayudar al equipo de salud conductual a desarrollar una relación con sus clientes, se hizo evidente la oportunidad de apoyar a los miembros y el equipo se expandió rápidamente, con K9 JoJo uniéndose a su director, quien supervisa el programa de salud y resiliencia de la agencia. En 2021, los AAT K9 se utilizaron cuando Tampa Bay mató a dos agentes de la ley en el cumplimiento del deber. Los perros asistieron a los servicios funerarios no solo para apoyar a las familias sino también a todos los LEO.

Desde una perspectiva de participación comunitaria, el uso de K9 en la aplicación de la ley siempre ha sido de interés para la comunidad. Sin embargo, con sus roles tradicionales de aplicación de la ley, la interacción con los K9 está prohibida. El uso de AAT K9 brinda oportunidades para que la comunidad interactúe positivamente con las fuerzas del orden público y los K9 comerciales. PSO utiliza AAT K9 para involucrar al público, visitar a los niños y mejorar las relaciones con la comunidad. Los equipos de K9 asisten a eventos públicos, visitan negocios locales y visitan a los estudiantes en las escuelas. Mango y Woodie de K9 se utilizan para compartir con la comunidad.

Cualquier dueño de un perro te dirá que tener un perro te cambiará la vida. Para la Oficina del Sheriff de Pasco, ha cambiado la forma en que interactuamos y servimos a nuestra comunidad. Perseguir a los sospechosos e inhalar drogas ilegales son funciones vitales del programa K9 tradicional, pero existen formas adicionales de ayudar a las personas. Detener la escalada de un individuo en una disaster o construir una relación con los ciudadanos a través de un perro de terapia K9 puede tener el mismo efecto. Para nuestros oficiales, el uso de K9 como un medio para construir relaciones y comunicación permite a nuestros ciudadanos acercarse a la aplicación de la ley en un nivel completamente nuevo. La terapia K9s facilita la comunicación con poblaciones vulnerables, como víctimas y personas que experimentan una disaster de salud psychological. Incluir programas de terapia K9 en las agencias de aplicación de la ley es una receta para un compromiso exitoso con las comunidades a las que servimos.

Siguiente: Cómo los caninos de respuesta a disaster brindan alivio a los socorristas y a las comunidades a las que sirven

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