Los perros de servicio de Susquehanna honran a Susan Lichtansky con el premio al espíritu voluntario | Centro del condado de Gazette

PARQUE UNIVERSITARIO: en 2016, Susan Lichtansky comenzó a trabajar como voluntaria como niñera de cachorros en Roar for Extra, el capítulo de Pensilvania de Susquehanna Service Canine (SSD).

“Dicen que estos perros cambian la vida de las personas”, dijo. “Lo que no te dicen es que la primera vida que cambian es la tuya”.

Seis años después, el 2 de noviembre, Susquehanna Service Canine honró a Lechtanski con su Premio Nancy y Robert Fierer Spirit 2022 por trabajo voluntario por su dedicación y amplia gama de contribuciones a la organización.

“Me siento muy orgulloso”, dijo Likhtansky. “Todos los ganadores de premios anteriores son mis mentores. Me siento realmente honrado de que estos ganadores de premios anteriores sean mis mentores y amigos. Ahora soy uno de ellos”.

Lechtanski trabaja a tiempo completo como Gerente de Proyectos para Servicios de Asistencia y Negocios en la Universidad de Penn State y estima que trabaja como voluntaria un promedio de 20 horas a la semana con Susquehanna Service Canine.

“Nos pagan con amor de cachorros”, dijo. “Estoy muy entusiasmado con este programa, conocer gente y ver cómo estos perros han cambiado sus vidas, dándoles independencia”.

Además de cuidar cachorros y socializar, Lechtanski transporta cachorros y mantiene las redes sociales de Roar for Extra. Ella hace la mayoría de las visitas domiciliarias con posibles cuidadores y peluqueros de cachorros en el Distrito Central y trae perros con ella para ver cómo se siente la mascota de la familia acerca de vivir con un cachorro.

Roar for Extra tiene criadores de cachorros en el condado central y más allá, incluidos Williamsport, Jersey Shore y Huntingdon. Algunos son miembros de la comunidad, otros son estudiantes universitarios.

“Siempre estamos buscando cuidadores de cachorros y cuidadores en la región Central”, dijo. “Nunca tenemos suficiente”.

Lechtanski adoptó un SSD Kelp y lo entrenó para ser embajador después de que no pudo completar el entrenamiento avanzado debido al estrés de la perrera.

Ella dijo: “Él debería estar con su gente”.

Cuando da presentaciones comunitarias, SSD Kelp la acompaña y le muestra cómo puede ejecutar tareas para ayudar.

Una persona con una discapacidad, que incluye abrir una puerta, obtener medicamentos, extraer un objeto, alertar a su persona sobre ruidos y buscar ayuda. Él se une a ella en las visitas domiciliarias para ver cómo la familia interactúa con un perro.

“Las algas marinas también muestran a los cuidadores y cachorros cómo subir y bajar de un ascensor de manera segura”, dijo.

Lechtanski ayuda a la Dra. Nancy Dreshel a enseñar los tres niveles de las clases de entrenamiento para cachorros, que se centran en el método del clicker y la terapia de entrenamiento, usando un clicker de mano para marcar el comportamiento y recompensarlo con una golosina. Dreschel, profesora de ciencias animales en Penn State, fundó Roar for Extra en agosto de 2014, con el apoyo de sus alumnos. Desde entonces, 100 cachorros han pasado por el programa.

En la clase para principiantes, los cachorros de 8 a ten semanas aprenden los conceptos básicos, como sentarse, quedarse quieto y caminar sueltos. El Capítulo 2 enseña a los cachorros de 6 a 12 meses habilidades como la orientación y la formación que se utilizarán para ayudarlos a aprender habilidades más complejas. La tercera categoría de cachorros entre las edades de 12 y 18 meses se basa en lo que han aprendido y combina dos habilidades para crear una nueva habilidad.

Alrededor de los 18 meses de edad, los cachorros comienzan un entrenamiento avanzado en el Centro de entrenamiento maestro de perros de servicio de Susquehanna en Grantville, cerca de Hershey, dijo Leshtanski.

“Durante este tiempo, los entrenadores profesionales evalúan sus habilidades, aprenden lo que hace felices a los perros y determinan la trayectoria profesional adecuada para cada perro”, dijo.

“Durante el entrenamiento avanzado, los perros se encuentran con socios potenciales. Una vez que se ha hecho una pareja inicial, los entrenadores desarrollan las habilidades necesarias para ese socio.

“Alrededor de los 24 meses de edad, los perros se someten a un entrenamiento grupal con su nuevo compañero. Durante estas tres semanas, el nuevo compañero aprende a usar a su nuevo perro y el perro aprende cómo ayudar mejor a su nuevo compañero”. perro para que coincida con la persona.

Los criadores de cachorros pueden conocer a la nueva pareja del cachorro y mantenerse en contacto con ellos, dijo, en los términos de la pareja. Susquehanna Service Canine conecta perros con solicitantes dentro de un radio de 4 horas de Harrisburg y brinda apoyo durante toda la vida laboral del perro.

Lechtanski dijo que SDD está acreditado por ADI – Perros de asistencia internacional – y es 501 (c)

(3) Una organización sin fines de lucro.

Los entrenadores profesionales asisten a conferencias anuales y actualizan constantemente sus conocimientos. El SSD está en una cooperativa de cría con otras organizaciones de cría de perros de servicio para obtener los mejores rasgos mientras se mantiene la diversidad genética. SSD funciona con Labrador Retrievers, Golden Retrievers y mezclas de estas razas.

“Cuesta $30,000 financiar ayudar a un perro desde su nacimiento hasta su vida laboral”, dijo Lichtansky. “Lo que requerimos de los socios, la tarifa es mínima”.

Después de que los perros se retiran, son adoptados por familias.

Susquehanna Service Canine fue fundada en 1993 por Nancy y Robert Ferrer, quienes comenzaron en su casa cerca de Grantville. En 2014, SSD se mudó a su propiedad precise, una granja de caballos de 55 acres convertida, y en mayo de 2022, se completó el nuevo centro de capacitación.

Susquehanna Service Canine y Roar for Extra dan la bienvenida a voluntarios y donaciones para ayudar a entrenar perros de servicio actuales y futuros. Para más información llame al (717) 599-5920 o visite www.khs.org.

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