Las prisiones de Nebraska causan la muerte de un recluso con cáncer de cuello uterino

LINCOLN – Pasaron casi 10 años antes de que los funcionarios de salud de la prisión realizaran la prueba de Papanicolaou de la reclusa Nicole Weatherill.

Cuando finalmente obtuvo uno, en agosto de 2019, el ginecólogo que la examinó pudo ver el crecimiento del cáncer en el cuello uterino sin la ayuda de un microscopio. Dieciocho meses después, el cáncer la mató a la edad de cuarenta años.

Un informe de investigación publicado el martes 13 de octubre por el inspector normal de correccionales del estado criticó al sistema penitenciario de Nebraska por la muerte de Weatherell.

Según el informe, el Departamento de Servicios Correccionales de Nebraska no registró cuándo los reclusos estaban programados para recibir atención preventiva, como una prueba de Papanicolaou. El ministerio tampoco ha establecido un sistema de registros de salud electrónicos que pueda proporcionar seguimiento, a pesar de una ley de 2015 que exige dicho sistema.

“El patólogo forense que realizó la autopsia especuló que una prueba de Papanicolaou oportuna podría detectar su cáncer antes y posiblemente ayudar a prolongar su vida”, cube el informe.

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A Wetherell se le diagnosticó carcinoma de células escamosas, el tipo más común de cáncer de cuello uterino al que se puede sobrevivir en gran medida si se detecta a tiempo. Las pautas federales de salud recomiendan que las mujeres entre las edades de 30 y 65 años se hagan una prueba de Papanicolaou cada tres años para detectar cáncer de cuello uterino. La política penitenciaria estatal exige lo mismo.

Pero los registros médicos muestran que Weatherel pasó de septiembre de 2010 a agosto de 2019 sin una prueba de Papanicolaou, según el informe. Solo se hizo el chequeo de 2019 después de que le pregunté porque tenía síntomas mensuales anormales.

Una enfermera practicante, que es la cuidadora principal en el Centro Correccional de Mujeres de Nebraska en York, donde estuvo encarcelada Weatherell, explicó la brecha diciendo que el departamento no tenía forma de hacer un seguimiento de cuándo los reclusos necesitaban atención preventiva. Ella le dijo al IG que la condición de Wetherell la llevó a crear una hoja de cálculo de Microsoft Excel para monitorear las visitas de los pacientes.

La falta de seguimiento se produjo a pesar de una ley estatal de 2015 que exige que el sistema penitenciario estatal “garantice que se mantengan registros electrónicos completos y actualizados de todas las personas sujetas al juramento”.

Sin embargo, siete años después, casi todos los registros médicos de los reclusos aún se conservan en papel. El informe dijo que muchas propuestas e intentos de crear o adquirir un sistema de registros médicos electrónicos, junto con la asignación de más de $2 millones, han producido poco.

El plan precise es desarrollar un sistema interno, trabajando con la Oficina Estatal del Director de Información. El año pasado se lanzaron dos piezas limitadas del sistema, el Módulo de salud conductual y el Formulario de evaluación de admisión. El informe dijo que no estaba claro cuándo se completaría el resto del sistema o en qué medida podría compartir información con proveedores de salud externos.

El inspector normal Doug Kaepernick recomendó que el departamento proporcione asignaciones legislativas y a los comités del Poder Judicial y de Salud y Servicios Humanos con una actualización detallada del sistema de registros médicos electrónicos en noviembre, una recomendación que el departamento rechazó.

Kaepernick también recomendó que el departamento detenga los esfuerzos para construir un sistema interno si no se puede implementar por completo antes del 31 de julio de 2025, y busque financiamiento estatal para comprar un sistema en su lugar. El departamento aceptó esta recomendación.

Los funcionarios penitenciarios del gobierno no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el informe y sus hallazgos.

Weatherill cumplía cadena perpetua por el asesinato en 1998 de Scott Catenacci, de 19 años, en Bellevue Park en 1998. Tenía 18 años en ese momento y period una de las seis personas de 16 a 20 años involucradas en el asesinato.

En el momento de su muerte, según el informe, se había convertido en una líder entre otros reclusos. Obtuvo un título de asociado a través de un programa con York Faculty, trabajó como mentora y se ofreció como voluntaria para el programa de entrenamiento de perros de servicio Domesti-PUPS. En una charla de TEDx 2018 con otros reclusos y el private, hablé sobre tratar de dar esperanza en lo que parece ser una situación desesperada.

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