La rica historia de los perros cazadores de avalanchas en Sun Valley

Artículo escrito y publicado por nuestros amigos de Valle del Sol:

Avalancha Encuentra perros en Solar Valley
Panorama historico:

La historia de los perros cazadores de avalanchas se remonta a sus inicios hace más de 1000 años, hasta el año 980, cuando Bernardo de Menthon construyó una abadía y una posada en la cima del Paso de San Bernardo. Fue un refugio bendecido para los viajeros mientras se abrían paso a través del accidentado terreno de los Alpes del Sur en Suiza y los monjes se convirtieron rápidamente en un equipo de búsqueda y rescate cuando los viajeros se perdían o quedaban enterrados en avalanchas. Los perros criados y criados por los monjes finalmente se conocieron como San Bernardo, conocidos por su agudo sentido de la orientación incluso en las peores circunstancias. Salvando a innumerables viajeros de montaña a lo largo de los siglos, el St. Bernards se convirtió en un elemento básico de las primeras estaciones de esquí en los Alpes europeos y poco después en estaciones de esquí de inspiración europea en todo el mundo, como Portillo, Chile y, por supuesto, Solar Valley, Idaho.

Desde la Primera Guerra Mundial, la Cruz Roja ha estado entrenando perros de búsqueda modernos para localizar soldados heridos en el campo de batalla por su olor humano. El primer rescate registrado de una víctima de avalancha por un perro tuvo lugar en el invierno de 1937-1938 cuando el perro de un grupo de búsqueda mostró un interés sostenido en un lugar en specific que ya había sido investigado. Cuando el perro comenzó a ladrar incesantemente y se volvió a examinar el área, se encontró que la víctima estaba viva. Este incidente llevó a un experto canino suizo a entrenar a cuatro alsacianos específicamente para buscar víctimas de avalanchas, y luego se los ofreció al ejército suizo para crear el primer programa moderno de perros de búsqueda de avalanchas. En la Segunda Guerra Mundial, los perros de búsqueda de Londres se utilizaron con gran eficacia, localizando a los supervivientes entre los escombros después de los bombardeos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Membership Alpino Suizo, que tradicionalmente había utilizado la técnica de “sonda” para el método de caza de avalanchas, comenzó a entrenar perros para el trabajo de caza de avalanchas. Anteriormente, los equipos de investigación se alineaban e insertaban una barra larga y delgada en la nieve a intervalos predeterminados con la esperanza de sentir que la barra golpeaba un objeto. Si bien este método period muy completo, también period muy lento, lo que limitaba la posibilidad de encontrar a la víctima con vida. Los perros fueron un éxito inmediato y surgieron centros de adiestramiento canino al estilo suizo por todos los Alpes. Hoy en día, los perros de avalancha ayudan a los equipos de búsqueda y rescate en todo el mundo, desde los Alpes franceses hasta el Himalaya en Nepal. En los Estados Unidos, son empleados principalmente por estaciones de esquí y grupos sin fines de lucro. Un perro de rescate de avalanchas bien entrenado equivale a aproximadamente 20 buscadores (si la víctima no lleva un transceptor de avalanchas moderno) y puede buscar en la misma área en una octava parte del tiempo. ¡Incluso hay informes verificados, en condiciones óptimas, de un perro de búsqueda en Austria que encontró un cadáver a 40 pies bajo la nieve!

Avalancha para perros en Solar Valley:

Desde los primeros St. Bernards, el programa Avalanche Canine ha disminuido en Solar Valley Resort. Los aumentos en la tecnología y el trabajo de management de avalanchas, junto con la dificultad de mantener adiestradores calificados y perros debidamente entrenados, han influido. En algunos puntos, hubo un fuerte programa de avalancha de perros en Solar Valley con dos equipos en la montaña cada día que tenían rescates y recuperaciones. Si bien los últimos años han presentado muchos desafíos para el Programa Canino Avalanche, todo eso está comenzando a cambiar gracias al arduo trabajo, la dedicación y el entusiasmo de algunos guardas de esquí de Solar Valley.

Esta temporada, Solar Valley Resort se complace en presentarles a los visitantes su programa favorito de perros de avalancha en la Patrulla de esquí de Solar Valley y sus mejores amigos, también conocidos como golosinas.

Patrulla de esquí de Solar Valley Sarah Linville y su perro Blaze

Sarah Linville, presidenta del Programa para perros de avalancha de SVSP, y su perro Blaze, un mestizo de siete años, comenzaron a entrenar juntos en 2017 y ahora son un equipo certificado a nivel nacional. Sarah cube: “Blaze tiene mucha energía, pero es un gran perro de búsqueda, es una mezcla de una especie de Retriever, Border Collie y tal vez Pastor Australiano. Los perros son individuos como las personas y si hubiera una forma de entrenar una búsqueda de avalanchas perro, serían todos ellos. Pero ella es más decidida que eso y me encanta aprender más sobre Blaze cuanto más trabajo con él”. Desde que se hizo cargo del Programa para perros de avalancha de SVSP en 2020, Sarah ha trabajado arduamente para progresar y tener más estabilidad en él.

Las nuevas incorporaciones al equipo incluyen a Hailey Hagerty y su perro, Avalanche, Ripley. Mudarse a Solar Valley después de nueve años patrullando el área de esquí de Arizona Snowbowl para ser parte del renovado programa Avalanche Canine en Solar Valley. La experiencia de Hailey con los perros de búsqueda proviene de iniciar el Programa de Perros de Rescate de Avalanchas en Arizona Snowball como parte de su proyecto de pregrado. “Entrenar perros de rescate de avalanchas siempre ha sido mi sueño”, cube Hailey, “tienen un sentido del olfato increíble y son, con mucho, la mejor herramienta que tenemos como guardas de esquí para buscar un área donde está enterrado un esquiador o snowboarder sin baliza. rápida y eficientemente”. Perros de búsqueda de avalanchas entrenados como Colorado Speedy Avalanche Deployment (CRAD), Wasatch Backcountry Rescue en Utah y el American Avalanche Institute. Ripley, el segundo perro de Healy, es un Golden Retriever de 1 año que acaba de empezar su adiestramiento. “Cuando period un cachorro, comenzamos con juegos simples de huir o ‘esconder y buscar’ y nos abrimos camino hasta encontrar hasta dos personas enterradas en la nieve”. “Nuestro objetivo esta temporada es prepararnos para la validación, que es una prueba para asegurarnos de que el perro esté listo para desplegarse en una búsqueda de avalancha”, cube Hailey. El primer perro de Hayley, Ava, tuvo una carrera larga y exitosa en Arizona, y ahora está comenzando su retiro, pero será una mentora útil para preparar a Ripley para… bueno… un rasguño.

El guardabosques de Solar Valley Kent Could y su perro Wally

Kent Could pasó seis años trabajando en Aliska Resort, Alaska, como observador de esquí y técnico de avalanchas. Una vez de regreso en Idaho, pasó cuatro años trabajando como pronosticador de avalanchas para el Servicio Forestal y el Departamento de Transporte de Idaho antes de mudarse a Wooden River Valley para estar más cerca de la familia y ahora es parte del Programa de Perros de Avalanchas de SVSP con un jubilado de nueve años. -el viejo Tolling Retriever Monty, junto con el miembro más joven del programa, Wally, un Duck Tolling Retriever de cinco meses. “Wally actualmente está aprendiendo todos los conceptos básicos para un cachorro”, explica Ken, “este invierno nos centraremos en que aprenda a manejar la zona de esquí, andar en ascensores y motos de nieve y mantenerse seguro con los esquiadores mientras también comenzamos a aprender el conceptos básicos de rescate en avalanchas y convertirse en una parte muy unida de una familia”. Patrulla de esquí de Solar Valley”.

Mollie McLam ha estado trabajando con Avalanche Canines desde la universidad y ha sido parte de SVSP y Avalanche Canine Program desde que se unió al equipo en 2014. Comenzó a entrenarlo. “Esta temporada, vamos a trabajar con Maverick y hacer que obtenga una comprensión sólida de la búsqueda de avalanchas con el objetivo last de ser validado (certificado) como un perro de búsqueda de avalanchas”.

Con dispositivos como balizas de avalancha y sondas, usar perros para encontrar personas enterradas en la nieve puede parecer arcaico. Pero a pesar de toda la nueva tecnología a disposición de Ski Patrol, todos los guías están de acuerdo en que los perros de búsqueda siguen siendo un estándar de la industria. Son muy necesarios cuando hay una avalancha desconocida y no se sabe si alguien queda atrapado. Linfield explica: “Un perro como Blaze puede correr a través de acres de senderos de avalanchas y detectar si alguien está enterrado, y eso hace que sea más seguro para todos disfrutar de las montañas, razón por la cual trabajamos tan duro para entrenarlos e integrarlos en las pistas”. .”

¡Blaze y Wally están trabajando duro!

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