La pasión del biólogo de vida silvestre DNR es cazar pájaros detrás de los colonos: las Ciudades Gemelas

ALden Township, Minnesota – En los bosques al noroeste de Two Harbors, en un bosque de álamos y alisos, Billy Petersen se inclinó para inspeccionar una pequeña zona de tierra turbulenta.

“Otro cuenco de polvo. ¡Esto tiene porquería! ‘, exclamó Petersen. ‘Y mira, hay otra mierda de protesta… ¡están por todas partes aquí!’

Esos pequeños pedazos verdes de excremento eran, por supuesto, una buena señal para los cazadores que buscaban a sus creadores. Pero es particularmente interesante para Petersen, cuyo trabajo diario es biólogo de vida silvestre para el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota.

Petersen, de 35 años, está emocionada por las plumas que encuentra, los nichos en la tierra donde los urogallos se bañan en polvo, los excrementos que dejan las aves del bosque, llamados lavado de madera, y todo tipo de otras plantas y animales en el bosque. (¡Incluso encontró excrementos de alce en esta caminata!)

De repente, el setter de 4 años de edad de Llewellin, Hatchet, dio en un punto sólido y el cazador rápidamente se concentró en el juego que tenía entre manos.

Billy Petersen ofrece un trago de agua al dueño de Llewellin, Hatchet, durante una cálida caza de urogallos por la tarde. (John Myers/The Duluth Information Tribune)

Tranquilo chico, dijo Petersen en voz baja.

Solo entonces un urogallo saltó de una rama baja en un árbol balsámico. Ella estaba allí y se fue en solo unos segundos. Petersen no tuvo la oportunidad de ser despedido.

“No me esperaba eso”, dijo.

no te preocupes. Ella period una de los 10 urogallos que Hatchett encontraría, dirigiría y lavaría durante un período de dos horas en esta tierra forestal olvidada de impuestos propiedad del estado de Minnesota y administrada por el condado de St. Louis.

Petersen señaló que dado que el urogallo fornido pasa la mayor parte de su corta vida dentro de un rango de media milla, este period un lugar splendid para que los urogallos llamaran hogar. Había un montón de pequeños álamos temblones para comer durante todo el año, abedules para comer en invierno, tréboles y fresas en el camino, y abetos y bálsamos colgando bajo para mantener el calor y esconderse de los depredadores invernales.

Es un mosaico de tamaños, edades y especies de bosques, no un mar de los mismos árboles, algunos de los cuales han sido talados en los últimos cinco a ten años, pero también parches de árboles viejos importantes para los hábitats de urogallos.

Ahora que las hojas han caído de los álamos, alisos y abedules en el bosque, es fácil ver a los pájaros acercándose. Los días son más frescos ahora. Los errores están a punto de desaparecer. Y la becada debería migrar pronto para obtener una bonificación adicional en el bosque.

Esta es la época del año en la que los maestros de urogallos sueñan con los otros 11 meses.

Hurra por el hacha

Petersen se mueve rápidamente a través del bosque para mantenerse al día con el Hacha, comenzando en un viejo camino forestal y luego yendo a donde sea que el perro sea atropellado por pájaros, a veces a una maleza casi impenetrable. Hatchet usa un collar transmisor de GPS que le permite a Petersen (con el receptor colgando de su cuello) encontrarlo incluso en la gorra más gruesa.

Se comunica en voz baja y usando señales con las manos, o un silbido de boca silencioso, para volver a poner el hacha en los talones en cualquier momento.

Billy Petersen y su Llewellin atrapan urogallos en el noreste de Minnesota
Hatchett, de aproximadamente 4 años, setter Llewellin, con protesta señalándolo, lo limpió y lo recuperó el 10 de octubre de 2022 en el bosque al noroeste de Two Harbors, Minnesota (John Myers/Duluth Information Tribune)

Este perro es un demonio de la velocidad en cuatro patas, cruzando frente a Petersen, hasta que encuentra el olor. Luego se ralentiza y finalmente se detiene en el punto. A veces se instala, un rasgo que se ha desarrollado en los colonos de Llewellin durante siglos, y espera a que Petersen lo alcance.

Hay 52 pies allí”, dijo Petersen, señalando una maraña de árboles.

Menos mal para el GPS porque ninguno de nosotros podía ver al perro en su mayoría blanco porque la cubierta period demasiado gruesa. De hecho, cuando llegamos allí, Hatchett estaba bien. Esta vez, el ave se abalanzó demasiado lejos del tiro.

Luego exploraría el sendero, retrocedería por el sendero y saldría, siguiendo a Hetchet nuevamente.

“Los llewellins se crían para trabajar así, para trabajar relativamente cerca y luego, básicamente, mantener el viejo olor hasta que el cazador se acerque y luego suba”, dijo Petersen. “El objetivo, si tiene éxito, es llegar al pájaro al mismo tiempo, en el escenario splendid”.

La próxima vez que Hatchett cerró un punto, estaba en el camino correcto. Petersen avanzó, disparó en ristre, y de inmediato surgieron urogallos a través de una abertura en los árboles. Aquí no habrá excusas para faltar. El primer tiro de lado a lado calibre .28 no dio en el blanco, pero el segundo tiro de Petersen conectó y Hatchett regresó rápidamente con una pequeña protesta en la boca.

Todos estaban felices.

Más tarde, Hatchett y los cazadores se toparían con más urogallos en la cola o cerca de ella, y el curioso biólogo siempre quiso saber por qué estaban allí. Más tarde abrí el buche del pájaro muerto y lo encontré lleno de hojas de arbustos de fresas silvestres que crecían a la luz del sol en el camino.

“Es por eso que existe la protesta”, señaló Petersen.

De vuelta en la puerta trasera del camión, Petersen tomó con cuidado una pluma de la grupa de un urogallo y determinó que period una hembra (una mancha en lugar de dos en cada pluma de la grupa). El tamaño pequeño y el plumaje irregular significaban que period un pajarito que nació este verano, quizás uno de los afortunados considerando lo fría y húmeda que puede ser la primavera.

Fauna silvestre

Billy Petersen y su Llewellin atrapan urogallos en el noreste de Minnesota
Billy Petersen se muda lentamente a un urogallo molesto, Hatchett señala el 10 de octubre de 2022 en los bosques al noroeste de Two Harbors, Minnesota. Grouse se desvaneció segundos después, y Petersen lo derribó con su rifle calibre 28. (John Myers/Duluth Information Tribune)

Petersen es el subdirector de vida silvestre en la Oficina del Departamento de Vida Silvestre de Two Harbors en DNR. Pasa gran parte de su tiempo trabajando con bosques estatales, del condado y federales para diseñar ventas de madera que beneficien a la vida silvestre, así como a la tala y la industria maderera.

Petersen también realiza encuestas de vida silvestre (una de sus favoritas es la encuesta de urogallos de primavera que incluye, lo adivinó, contar cuervos) para realizar un seguimiento de vándalos, aves e incluso pequeños mamíferos como ratones.

Su carrera tiene campo a menudo, y esto le permite encontrar dónde crecen los mejores urogallos y bosques en el noreste de Minnesota. Se queda con las mejores portadas y vuelve con un Hatchet, Llewellin, Riffle (hijo de Hatchet) o el pequeño Mogul Munsterlander, en otoño.

“Me gusta mucho esto y los traeré de vuelta sin un arma después de que termine la temporada”, señaló Petersen. De mayo a julio, los sabuesos no están permitidos en el bosque ya que las criaturas crían a sus crías, “así que nadamos mucho después de eso”.

Petersen creció en Twin Cities pero se graduó de la escuela secundaria en el área de Brainerd. Asistió a la universidad en la Universidad Estatal de Bemidji, donde estuvo realmente involucrada en la pesca con su futuro esposo, AJ Petersen. La pareja consiguió su primer perro de caza en 2012, un sabueso dorado, y disparó su primer urogallo durante un viaje de caza de faisanes cerca de Lengthy Prairie, Minnesota.

“Somos una gran gente descarriada ahora”, dijo Billy, miembro de la Sociedad Ruffed Grouse.

La pareja, que se conoció mientras trabajaba en la escuela secundaria en una pista de esquí en Nissoy, Minnesota, se convirtieron en pescadores cuando salieron.

“Ninguno de nosotros pescaba mucho mientras crecíamos. A veces los ciervos cazaban con nuestros padres”, dijo Billy. “Los recogíamos juntos, y a medida que crecía su amor por la pesca, también creció mi amor por los perros de trabajo y los urogallos”.

AJ es ahora el director ambiental de la 148th Fighter Wing Base de Minnesota en Duluth.

Ahora, AJ y Bailey están pescando juntos por todo el país. Si bien le gusta cazar aves acuáticas y cazar otras aves de caza (en temporadas recientes, la familia Petersen ha cazado urogallos de cola afilada y ojos azules y salvia en los estados del oeste y bosques y urogallos en Michigan), Petersen dijo que disfruta vivir en una de las mejores lugares concurridos. Zonas de protesta en el país.

Los perros y los pájaros se han convertido en su pasión en la vida. Cazan más de 50 días cada otoño.

“Son los perros. No me canso de trabajar con estos perros”, dijo, ofreciéndole a Hatchett un chorro de una botella de agua en un descanso de nuestra cálida caza de la tarde. Una cada tarde”.

Uno de sus primeros trabajos de vida silvestre fuera de la universidad fue inspeccionar los bosques del centro de Minnesota, y Petersen quedó fascinada con el pequeño pájaro de caza migratorio que a menudo se considera una presa secundaria mientras cazaba urogallos. Ella combina su amor por las becadas, a veces llamadas becadas, con su amor por el entrenamiento de perros, usando a sus cachorros para encontrar nidadas de pollitos de becada recién nacidos en la primavera para que las aves puedan asociarse con el management de la población.

Se necesita un trabajo meticuloso e intrincado con perros bien entrenados y de buen comportamiento que deben pasar pruebas rigurosas antes de que se les permita participar. Y es exactamente por eso que a Petersen le gusta hacerlo.

“Me permite seguir trabajando con mis perros todo el año y me encanta”, dijo. “Además, ayudamos y devolvemos”.

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