La comunidad del Himalaya está tomando la iniciativa para ayudar a los perros, la vida silvestre y a ellos mismos.

  • Los perros salvajes han demostrado durante mucho tiempo ser un problema para los humanos, el ganado y la vida silvestre en la región de Annapurna en Nepal.
  • Los estudios han demostrado una alta prevalencia de tuberculosis entre los perros, que también se sospecha que son portadores de otras enfermedades que pueden transmitirse a las mascotas, la vida silvestre o incluso a los humanos.
  • Un proyecto para vacunar y castrar perros ayudó a frenar el crecimiento de su población, pero fue detenido por la pandemia de COVID-19.
  • Sin embargo, desde entonces, los lugareños han revivido la iniciativa y el éxito de sus esfuerzos ha atraído solicitudes de ayuda de otras comunidades del Himalaya plagadas de perros.

KATMANDÚ — Las imágenes de enigmáticos leopardos de las nieves que deambulan por la pintoresca región de Annapurna vienen a la mente cuando los forasteros piensan en carnívoros y depredadores del Himalaya. Los gatos a menudo aparecen en los titulares cuando se aprovechan del ganado y, a menudo, enfrentan represalias por parte de los humanos.

Pero para muchas personas que viven en la región, donde el turismo es una importante fuente de ingresos, otro carnívoro representa una amenaza más fuerte para los animales, tanto domésticos como salvajes, que los grandes felinos: los perros, la necesidad de la vida pastoral en el Himalaya que cuida el ganado. y propiedad

“Los excursionistas turísticos encuentran lindos a los perros callejeros y los alimentan. Los animales persiguen a los turistas mientras suben y se quedan allí”, dijo Tsering Ongma Gurung, propietario de un lodge en Manang, una de las paradas más populares en la caminata Annapurna. llegan aquí, comen alimentos que la gente tira y se quedan allí, entonces su población aumenta rápidamente causando muchos problemas”.

Binod Gurung, un residente de Manang, dijo que en algunas áreas de Manang, se han visto perros cazando presas domésticas y salvajes en manadas, como lo hacían en la naturaleza antes de ser domesticados. Dado que los perros no están vacunados, tienen el potencial de transmitir enfermedades como la rabia y la rabia que luego pueden transmitirse a los animales domésticos y salvajes e incluso a los humanos.

El aumento del número de perros en la región de Annapurna ha causado muchos problemas a las comunidades locales. Imagen cortesía de Ajay Narsingh Rana.
Un pastor en Kotu con su rebaño y un perro guardián castrado en 2014. Los perros son esenciales para la vida pastoral en el Himalaya, cuidando el ganado y la propiedad. Imagen cortesía de Ajay Narsingh Rana.

Hasta 2013, los lugareños a menudo se veían obligados a matar perros, a veces ahogándolos en un río o envenenándolos, aunque hoy en día pocos están dispuestos a admitirlo.

Pero esto no ayudó a controlar la población, ya que los perros seguían llegando de las Tierras Bajas y el número de perros residentes seguía multiplicándose. Prácticamente sin leyes de management de perros y la creciente prevalencia de perros salvajes, “matar perros no solo es inhumano, sino también una forma ineficaz de controlar las poblaciones de perros salvajes”, dijo Debbie Ng, cofundadora de Singapur. El Proyecto Mott del Himalaya. (Nota del editor: Ng es miembro de la junta directiva de Mongabay.)

La guía de naturaleza de Ng y Manang Mukhiya Gotame (también conocido como “Snow Monkey”) comenzaron el proyecto en 2014 para ayudar a las comunidades locales brindando servicios veterinarios y vacunas, así como capacitando a los veterinarios y comunidades locales sobre cómo reconocer enfermedades en perros. A través de su trabajo, el proyecto también ayuda a las comunidades a aprender sobre la importancia de esterilizar y vacunar a los perros para proteger a las personas, la vida silvestre y el ganado.

“Con el apoyo de diferentes donantes, llevamos a cabo campamentos de castración y vacunación de perros de 2014 a 2018”, dijo Gotami. “A veces, también trajimos algunos veterinarios y técnicos del extranjero”.

Cuando la campaña estaba en pleno apogeo, los lugareños que ayudaron a atrapar a los perros para que los veterinarios los esterilizaran y castraran dijeron que ya habían visto la diferencia que hizo, con la estabilización del número de perros que alguna vez aumentó.

Un perro sometido a esterilización.
Nunca someterse a la castración. Imagen cortesía de Ajay Narsingh Rana.
Un perro sometido a esterilización.
Un complete de 87 perros y gatos fueron esterilizados durante el esfuerzo de dos semanas. Imagen cortesía de Ajay Narsingh Rana.

“HMP ha ayudado a vacunar y castrar a unos 400 perros, que probablemente sean muy grandes para reproducirse y crecer”, dijo Gotami. El proyecto también fue realizado por un Estudio serológico en 71 perros para comprobar la prevalencia de fiebre canina en la población, encontrando una alta tasa de prevalencia.

Pero el proyecto, como muchos otros, se ha visto afectado por la pandemia de COVID-19, con veterinarios y técnicos que no pueden ir a Manang debido a las restricciones de viaje. Esto condujo a la reanudación del crecimiento de perros callejeros en la región nuevamente.

Pero las comunidades locales, que han sido las más afectadas por este aumento, han decidido realizar la campaña por su cuenta.

Siete de las 14 aldeas de Manang donde se estaba llevando a cabo la campaña antes de la COVID decidieron recaudar fondos por su cuenta para continuar con el programa. “Todos ayudaron con todo lo que pudieron, desde comidas y alojamiento para los veterinarios hasta transporte”, dijo Tsering Ongma Gurung.

En complete, recaudaron 700 000 rupias (5300 dólares), mientras que el gobierno native pagó 200 000 rupias (1500 dólares) y la oficina native de ganadería proporcionó vacunas gratuitas. Gotame conectar con contactos en Fideicomiso de rescate de animales del Himalaya (HART), una organización no gubernamental de veterinarios de bienestar animal con sede en Pokhara, es la base principal para los turistas que se embarcan en el circuito de Annapurna. Trabajando juntos, lograron vacunar y castrar a 70 perros, de los cuales aproximadamente la mitad eran hembras.

“Esto demuestra que los lugareños creen que matar perros no es una solución y que el método de vacunarlos y castrarlos realmente funciona”, dijo Ng.

Un perro duerme en la capilla.
Las comunidades jugaron un papel importante en los programas para esterilizar perros en lugar de matar animales. Imagen cortesía de Ajay Narsingh Rana.

“Ahora estamos en conversaciones con el gobierno native para brindar algún tipo de asistencia financiera para cubrir más áreas en el futuro y garantizar que dichos programas se organicen con regularidad”, dijo Gotami. “Necesitamos asegurarnos de que estos programas sean sostenibles a largo plazo”.

A medida que se corre la voz sobre una iniciativa comunitaria para manejar de manera segura las poblaciones de perros salvajes, Gotame ahora recibe llamadas de otras comunidades del Himalaya para implementar programas similares en sus áreas. “Sin embargo, la mayoría de las comunidades no tienen fondos para programas a gran escala”, dijo. “Aquí es donde los municipios deben intervenir”.

Abhaya Raj Joshi Es un escritor sobre Nepal en Mongabay. Encuéntralo en Twitter @arj272.

Imagen del cartel: Un hombre cargando un perro callejero. Imagen cortesía de Ajay Narsingh Rana.

La frase:

Ng, D., Carver, S., Gotame, M., Karmasharya, D., Karmacharya, D., Man Pradhan, S., … Johnson, CN (2019). Tuberculosis canina en el Área de Conservación de Annapurna, Nepal: implicaciones para la cría de perros y el comportamiento humano en las enfermedades de la vida silvestre. Mas unoY el 14(12), e0220874. hacer:10.1371/diario.pone.0220874

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