Josh Norman traerá algunos “perros” a los Panthers, y tal vez algo más

Después de perder a su equipo principal por segunda vez, posiblemente para la temporada, leopardos El entrenador en jefe interino Steve Wilkes llamó a un amigo e hizo la llamada que sintió que tenía que hacer.

Wilkes y los demás tomadores de decisiones del equipo tienen esperanzas jose normando Puede andar en la ciudad su caballo imaginario y ayudó a los Panthers a matar al mejor jugador de todos los tiempos en su camino hacia un lugar unbelievable en los playoffs.

Sería una notable historia de Hollywood. Norman, parte de los mejores tres años en la historia de los Panthers, se levanta de su sofá para unirse al equipo que dejó en 2016, martillando tom brady Ayuda a su ex entrenador a ganar el título de la NFC Sur y eliminar a “Interim” del título de su carrera.

Queda por ver si esto es práctico.

Norman acaba de cumplir 35 años y sus mejores días han quedado atrás. Después de iniciar 14 juegos la temporada pasada con San Francisco, Norman ha estado en casa todo el otoño esperando una oportunidad. Después Jesse Cuerno se rompió la muñeca vs detroit Las vacaciones de Navidad de Norman se han vuelto más interesantes.

“Tiene experiencia en esta liga. Puede traer un liderazgo veterano, y lo más importante, siento que tiene nuestro ADN”, dijo Wilkes el lunes. “Lo conocí personalmente. juega por mi. Entiende la cultura que hemos tratado de crear aquí y el elemento de juego que estamos buscando”.

Interés de los Panthers en Norman – Fue reportado por primera vez por el atleta – fue una especie de obviedad, dada su historia. La mejor temporada de Norman coincidió con la mejor temporada de los Panthers en 2015. Cuando el quinto mariscal de campo de Coastal Carolina de 2012 desafiaba a los receptores y aterrorizaba a un mariscal de campo en su camino hacia una selección All-Professional del primer equipo y una aparición en el Tremendous Bowl, su entrenador secundario no podía ser de otra manera de Wilkes.

Ahora están juntos de nuevo – Dos de los sobrantes del último Tremendous Bowl de los Panthers se reconectaron para ver si podían detener la sequía de cinco años que comenzó después de que David Tepper compró el equipo en 2018.

Los Panthers han experimentado estas reuniones antes, y la más reciente no terminó bien. Cam Newton dio una sacudida en noviembre pasado con su doble doble, 2.0 en Arizona, luego perdió cinco seguidos antes de que Matt Rioll regresara al juego. sam darnold.

Norman y Newton claramente interpretan situaciones diferentes y son hombres diferentes. Pero comparten un gen para la perseverancia, como fue evidente para cualquiera que vio las fotos o vio su video. Lucha legendaria en Spartanburg pretemporada 2015.

“Solo sé que tiene a su perro, muchos perros en él en realidad solo por las historias que escuché de (el coordinador defensivo interino) Al (Holcomb)”. Brian quema Él dijo. “Siempre escuché historias sobre él y lo que veo en las películas y ciertas obras que podría hacer”.

Es posible que Norman no tenga el mismo ritmo o habilidades de cobertura que tenía en 2015. Pero confían en que todavía tiene ese perro, además de la experiencia adquirida en los últimos siete años, que incluye detenerse con WashingtonY el búfalo Y el San Francisco y seis juegos de playoffs en las últimas dos temporadas.

Norman fue un jugador de equipos especiales durante la carrera de los 49ers hacia el Juego de Campeonato de la NFC en 2021. Pero terminó con siete balones sueltos forzados durante la temporada common, empatado en el segundo lugar en NFL.

Chuck Thompsonsolo uno de los dos jugadores restantes para jugar para Norman, espera que su antiguo compañero de equipo pueda aportar algunas de las habilidades de Peanut Punch a una defensa clasificada cerca de la parte inferior de la liga con 15 consejos en 15 juegos.

“Él hace grandes jugadas cuando está en esa isla, especialmente haciendo pérdidas de balón. Y eso es lo que necesitamos en este momento. Estamos haciendo algunas pérdidas de balón, pero necesitamos más”, dijo Thompson. “Eso es lo que hará Josh. Este perro será llevado a la esquina. es mi cuerpo Te hablará de algún lío, que es lo que necesitamos. Esto nos traerá perseverancia y energía. Es un jugador inteligente”.

El choque del campamento de entrenamiento de Norman con Newton fue solo un aperitivo para el plato principal que siguió varios meses después en el MetLife Stadium, donde Norman y gigantes receptor Odell Beckham Jr. Convirtieron el juego de la Semana 15 en su propio combate de jaula private.

Burns, quien estaba en el último año de secundaria durante la temporada del Tremendous Bowl de los Panthers, recordó el juego de Norman Beckham.

“Una de las principales cosas que se destacan es él y Odell, la pequeña guerra que tuvieron”, dijo Burns. “Pero aparte de eso, es un esquinero agresivo. Se agacha y taclea bien. Tiene brazos largos. Solo por las historias que me contaba Shaq, de esa defensa, cuán importante es para él”.


Josh Norman inició 14 juegos la temporada pasada con los 49ers. (Steve Roberts / EE.UU. Hoy en día)

Norman terminó cuarto en la votación del Jugador Defensivo del Año en 2015, cuando terminó, a pesar de no batear mucho, con cuatro intercepciones. Devolvió dos de esos para touchdowns, incluido un choose seis contra JacksonvilleBlake Bortles en la Semana 1 Norman celebró montando una versión invisible de su caballo, “Delta”, en la parte trasera de la zona de anotación.

Ese fue el comienzo de una temporada especial para los Panthers y Norman. No duró. Dave Gettleman rescindió la etiqueta de franquicia de Norman la temporada siguiente cuando se rompieron las negociaciones del contrato, y Norman se convirtió en el esquinero mejor pagado de la NFL en un contrato de cinco años y $ 75 millones con Washington.

Ahora ha vuelto y Gettleman se ha ido, al igual que todos los demás de la época. Wilkes, que tiene 5 o 5 años desde que reemplazó a Rhule, está tratando de recuperar algo de esa misma magia creando una identidad dura y de mentalidad defensiva. Horn ciertamente encaja en ese molde físico, y perderlo por cualquier cantidad de tiempo (Wilkes dijo que los Panthers sabrán más sobre su condición después de la cirugía el martes) podría ser paralizante.

Wilkes dijo que no pondría demasiado esfuerzo en el plato de Norman después de su larga ausencia. Pero espera que Norman, quien inicialmente firmó con el equipo de prácticas, esté en el campo el domingo en Tampa contra Brady y Bucks.

Si lo hace, se cree que Norman se convertirá en el esquinero más veterano de los Panthers. Charles “Benot” Tillman tenía 34 años cuando comenzó contra Norman en 2015 antes de romperse el ligamento cruzado anterior en el last de la temporada common contra Tampa.

Tal vez Norman haga una jugada (sacar el balón o recibir un pase) que marcará la diferencia en uno de los dos últimos juegos de la temporada common. Gánelo y los Panthers estarán en los playoffs, con el potencial de un juego de cartas contra vaquerosquienes en un momento parecía que podrían conseguir a Beckham.

Eso sí que iba a vender algunas entradas. Independientemente, tener a Norman en las próximas dos semanas hace que los Panthers sean al menos un poco más emocionantes, tal vez más que eso.

(Foto de Josh Norman: Ezra Shaw/Getty Pictures)

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