Investigadores diseñan un curso para enfermos

Foto: Garrapata americana, la garrapata más común en América del Norte y vector de enfermedades como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la tularemia. Imagen cortesía del Laboratorio Smith.
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Crédito: Laboratorio Smith

Cualquiera que disfrute caminando por bosques o campos de hierba cuando hace calor sabe que es imprescindible comprobar si hay garrapatas después. Las garrapatas pueden transmitir muchas enfermedades tanto a los humanos como a nuestras mascotas, y algunas de estas enfermedades pueden poner en peligro la vida. Sin embargo, las pruebas y la confirmación de la enfermedad transmitida por garrapatas por parte de los médicos a menudo pueden ser difíciles.

“Esto es algo que escuchas todo el tiempo si trabajas con enfermedades transmitidas por garrapatas”, dijo Rebecca Smith (IGOH), profesora de epidemiología en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. “A menudo escuchamos de personas con la enfermedad de Lyme lo difícil que es lograr que los médicos los entiendan, los escuchen y los diagnostiquen. Esto nos hizo pensar: ¿Qué saben realmente los médicos en Illinois sobre las enfermedades transmitidas por garrapatas?”

Smith exploró esta pregunta con un estudio publicado recientemente con dos objetivos en mente: el primero es averiguar qué tan bien saben los médicos acerca de las garrapatas y los TBD, y el segundo es usar los datos del estudio para diseñar un programa de capacitación para educar mejor a los médicos. sobre garrapatas y enfermedades asociadas. Actualmente hay 4 especies de garrapatas vectoras que viven en Illinois, y sus áreas de distribución invaden el estado con el tiempo. La garrapata de cabeza negra puede transmitir la enfermedad de Lyme, la enfermedad de Lyme más común que causa dolores de cabeza, fiebre y erupciones cutáneas. Otros TBD en Illinois incluyen la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, que es transmitida por las garrapatas de los perros y puede ser deadly si no se trata, y la ehrlichiosis y la anaplasmosis, todas las cuales se han multiplicado por diez en los últimos 20 años. Las garrapatas estrella solitaria también han ganado atención en los últimos años debido a su creciente rango y capacidad para desencadenar el síndrome alfa-gal, que provoca reacciones alérgicas a la carne roja.

Para examinar el conocimiento de los profesionales médicos sobre las garrapatas y los TBD, el equipo diseñó encuestas basadas en la internet que utilizan el modelo KAP, que evalúa el conocimiento, las actitudes y las prácticas de los participantes al respecto. Las preguntas se diseñaron en colaboración con Illinois-Tick Stock Collaboration Community, que incluye investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria, la Facultad de Medicina de Carley Illinois y el Instituto de Investigación de Historia Pure de Illinois-Prairie. La encuesta incluyó preguntas sobre los tipos de enfermedades, qué garrapatas pueden transmitir esas enfermedades, síntomas, tratamiento, sentimientos de peligro, prácticas preventivas, capacitación y más.

Luego, estas encuestas se pasaron a las asociaciones de hospitales locales, incluidos Carle’s, la Asociación Médica Estatal, los grupos de salud pública y los departamentos de salud pública locales en todo el estado, lo que resultó en 346 participantes. “, dijo Smith. Especialmente a todos los médicos, clínicos y grupos de salud pública que alentaron a las personas a realizar la encuesta”. “No podemos hacer lo que hacemos sin la participación de todos estos profesionales médicos”.

Los investigadores descubrieron que, aunque los médicos tenían un conocimiento relativo sobre el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de Lyme, no sabían mucho sobre otras enfermedades. Los médicos estaban menos familiarizados con el síndrome alfa-gal, que según Smith es preocupante dada la abundancia de garrapatas Lonestar en el sur de Illinois. Los investigadores encontraron solo un issue que afectó la familiaridad de los participantes con los TBD, y fue cuán recientemente habían completado la capacitación sobre el tema, si es que lo habían hecho. Muchos de los practicantes no habían recibido ninguna capacitación sobre garrapatas, excepto en la escuela de medicina, lo que significaba que la información que recibieron probablemente no period completa y estaba desactualizada ahora.

“Estamos a la vanguardia de la expansión de la gama de tres de las cuatro garrapatas vector que viven en el estado”, dijo Smith. “Con todas estas garrapatas expandiendo su rango, es posible que los médicos no hayan oído hablar de las enfermedades que transmiten porque simplemente no period un problema cuando se graduaron de la escuela de medicina o cuando comenzaron a practicar en el área”.

En respuesta a los hallazgos alarmantes, el equipo de Smith está diseñando un curso de educación continua que informará a los médicos sobre los rangos actuales de garrapatas y el riesgo de enfermedades, así como las prácticas que pueden implementar en su atención para aumentar la prevención de TBD. Ya se ha ofrecido un curso related a los veterinarios y se ha demostrado que es efectivo para diagnosticar y tratar TBD en mascotas. Creado en asociación con Carle, el curso está programado para abrir en febrero de 2023.

“Queremos obtener la capacitación allí para que los médicos puedan llevar a las personas a un diagnóstico más rápido”, explicó Smith. “Una vez que esté disponible, comenzaremos a ajustar la frecuencia con la que los profesionales deberán tomarlo para que puedan obtener información actualizada a medida que avanzan las cosas”. Smith espera que este curso impulse más programas de capacitación sobre garrapatas para otras regiones del país, donde la estacionalidad y el hábitat pueden conducir a tipos muy diferentes de garrapatas y TBD a tener en cuenta. Al ofrecer esta capacitación, los médicos y profesionales de Illinois pueden estar mejor preparados para enfrentar el aumento en la incidencia de TBD.

Este estudio fue apoyado por Centros de Management y Prevención de Enfermedades Como parte del Midwest Middle of Excellence in Vectorborne Illnesses (http://mcevbd.wisc.edu/), y fue publicado en una saludque se puede encontrar en https://doi.org/10.1016/j.onehlt.2022.100424


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