“Hay esperanza. No estás solo”: el veterano guerrero Willow se convierte en esperanza con Outreach22 | Historias de noticias locales

Lejos del ajetreo y el bullicio de la vida cotidiana, enclavado en las colinas que bordean las diversas cadenas montañosas que rodean Willow, es donde se puede encontrar a Joshua Robbins, un veterano de OIF/OEF y perro volador que ha convertido su pasión en una organización sin fines de lucro para ayudar a otros veteranos que lo necesiten.

“Es algo diferente ser el que patea las puertas en Irak”, dijo.

Robbins sirvió en el ejército de los EE. UU. desde 2003 hasta 2014, primero como soldado de infantería y luego como teacher de tiro de largo alcance, con múltiples viajes a Irak y Afganistán como líder de un escuadrón de francotiradores durante su alistamiento.

“Creo que me pasó factura después de mi primera publicación, pero lo negaba. No puedes parecer débil o poco confiable, así que se trataba de hacer mi trabajo”, cube Robbins.

“Puedes dividirlo y empujarlo hacia atrás, pero solo puedes hacerlo hasta que salga a la superficie, entonces es hora de buscar ayuda”, cube Brenda Howard, socia comercial de Robbins y amiga y compañera fabricante de perros.

“Me reubiqué en Afganistán y estaba prácticamente fuera del radar, todavía podía cumplir con mis deberes”, cube, reconociendo que la vida parecía mucho más fácil allí y me sentía más como en casa durante el despliegue que en casa.

No sabía en ese momento lo que le estaba pasando, solo sabía que una vez estuvo “en todo”, incluido el abordaje de la nieve, el confinamiento, cualquier cosa al aire libre, que algo había cambiado, las cosas que le gustaba hacer. Perdió su atractivo.

“No me atraparás sentado. Pero cuando llegué al fondo, estaba desplazándome por los movimientos y ya no me estaba divirtiendo”.

Se dio cuenta de que había topado con una pared con sus propias luchas mentales y buscó diferentes opciones de tratamiento.

“Me sentí bien por un tiempo, hasta que no me sentí nada bien. De hecho, toqué fondo. Mi mente no estaba en buenas condiciones después de experimentar la guerra y tomé la decisión de buscar ayuda”.

Ha probado medicamentos y otras cosas, y algunas personas han tenido menos de lo que necesita. Pero él insistió y finalmente encontró lo que le convenía.

“En 2013, fui a un centro de tratamiento donde me ayudaron a comprender mejor mis pensamientos y sentimientos y a practicar mecanismos de afrontamiento saludables. Después de 11 semanas de tratamiento, me dieron de alta y estoy listo para la transición de la guerra a la vida civil”.

Robbins admite que la decisión de buscar ayuda no fue fácil, pero es necesaria.

“Buscar ayuda fue la decisión más difícil que he tomado, pero estoy agradecida de haberlo hecho y aprecio los recursos que estaban disponibles para ayudarme a sentirme como yo otra vez. Se siente genial”.

El ejército lo envió a Alaska en 2010 y cuando salió, decidió quedarse, aunque no estaba seguro de a qué lado de la carretera quería llamar hogar: Willow o Glennallen. Bajó a un anuncio que había visto de un puesto con el llamativo eslogan “Base perros, gatos babean”.

“Sabía que tenía que extender la mano. Eso sonaba divertido, sonaba como tu propia aventura maderera, arando tu camino de entrada y suficiente electricidad para encender la luz”, dijo con una risita desde la robusta cabaña. También tenía la ventaja de entrenar perros Mackeys encima de su cabaña, lo que le permitió probar por primera vez el trabajo con perros y aprender a huir.

“Los perros no me conocían, pero después de un tiempo, iba por el pasillo y aullaban, lo cual fue genial”, cube sobre el tiempo que pasé en la cabina, conociendo a los perros y aprendiendo las cuerdas. .

“Nunca supe qué esperar cuando entré por primera vez en los corredores, pero lo llamaré una experiencia mágica. Tenía sentido. Estos muchachos (perros) te dan el 110%”.

Robbins dijo que las cosas encajaron para él y los perros, algo sobre la química y la consistencia que sentía cuando estaba en el ejército: “Period como estar de servicio, el mismo equipo siempre te brinda esa disposición, confiabilidad y cuidado mutuo”. .”

“También es terapéutico”, agrega Howard.

Howard y Robins se conocieron en medio de una tormenta de invierno durante el Knik 200.

“Éramos los únicos aquí y necesitaba ayuda para llegar al puesto de management de Dishka, y a las 3:00 de la mañana salió, en medio de una fuerte tormenta y fuertes vientos cuando pedí ayuda. Él (Robbins) fue amable, generosa y dio las mejores direcciones, mientras que otros no. Desde entonces, solo éramos amigos “, Troy Howard, quien cube que hace más detrás de escena, ayudando con las redes sociales, la fotografía, la escritura y ayudando a coordinar los próximos eventos. .

“Ella fue muy instrumental, de gran ayuda, apoyo ethical y una compañera de equipo que tiene que estar a bordo”, agrega Robbins.

Robbins Outreach22 comenzó en julio de 2021 como un proyecto para brindar esperanza y apoyo emocional a los veteranos que luchan contra problemas de salud psychological. Le da la oportunidad de tomar todo lo que aprendió al tratar con su salud psychological, aplicarlo y mostrárselo a los demás.

La mayoría de los veteranos y civiles probablemente estén familiarizados con el número 22 en Outreach22, que representa la cantidad de veteranos que se suicidan diariamente.

“En realidad aumentó bastante, casi se duplicó después de caer a 17”.

En un estudio reciente de American Veterans Partnership, en un estudio conjunto con la Universidad de Alabama y la Universidad de Duke, los funcionarios revisaron los datos del censo de muertes de 2014 a 2018 para ocho estados y encontraron miles de suicidios sospechosos o confirmados no incluidos en los cálculos federales. Si esos números de esos ocho estados se replicaran en otros estados, probablemente aumentaría la tasa de suicidios de veteranos de alrededor de 17 por día (la estimación oficial publicada por el Departamento de Asuntos de Veteranos el año pasado) a 44 veteranos por día.

La tasa de suicidios entre los veteranos puede ser más del doble de lo que informan los funcionarios federales anualmente debido a la subestimación de las muertes relacionadas con sobredosis de drogas y errores en el registro del servicio, según un análisis publicado en septiembre.

“Serví junto a los soldados que se fueron a casa, solo para perder la batalla y cometer suicidio”, cube Robbins. Él espera que al sacar a los veteranos e interactuar con su equipo de perros, aprovechar los espacios tranquilos e incluso salir a alimentar a los renos, los veteranos se sientan cómodos y se vayan sintiéndose cómodos y cuidados.

Una gran parte de Outreach22 es el equipo de perros, que actualmente consta de 28 perros esquimales de Alaska, algunos de los cuales los obtuvieron de otros jinetes, algunos que ya no compiten, pero todos muestran felicidad y amor.

“Hicimos algunas carreras de media distancia y nos clasificamos para competir en la Iditarod”, aunque no ha tomado una decisión closing sobre la próxima Iditarod. “Planeamos hacer más carreras de media distancia esta temporada: 100, 200, 300, 440 millas, luego ya veremos”.

Si Robbins y su equipo deciden postularse, quiere ver a los veteranos salir y ayudar.

Animo a los veteranos a ayudar a lidiar en los puntos de management en cada carrera. Estos son eventos emocionantes en los que participar, y fue una experiencia exitosa cuando recaudamos fondos para traer veteranos a Alaska el invierno pasado”.

Outreach22 se asienta en 80 acres de tierra que aún muestra las cicatrices del incendio de Sockeye y, en muchos sentidos, es un telón de fondo adecuado para las personas a las que espera servir.

“La visión aquí es continuar desbloqueando más terrenos y poder usarlos para más eventos”, cube Robbins.

Parte del terreno se ha despejado para permitir impresionantes vistas que abarcan Denali, Talketna Vary, Matanuska y Sutina, al tiempo que ofrecen una excelente vista de Little Willow Creek a continuación.

“Es absolutamente asombroso, las vistas de la aurora boreal, las montañas y el agua debajo. A menudo podemos escuchar a la gente nadando junto a ellos o tratando de pescar”.

Su casa está fuera de la crimson y es modesto. hasta ahora. Había planeado mudarse a una yurta en su tierra, pero cuando estuvo montada, decidió que sería mejor como una instalación para que los grupos se reunieran y la gente la usara como campamento base.

“Los veteranos han contribuido a construir tiendas de campaña, casas para perros e incluso ayudar con el trabajo de jardinería”. Robbins espera con ansias el próximo proyecto para talar más árboles para que Outreach22 sea un poco más fácil de acceder en el futuro.

Si bien Robbins y Howard dicen que Outreach22 todavía está “en gran parte en construcción”, ambos están ansiosos y optimistas sobre el futuro. Una de esas cosas es ofrecer paseos en trineos tirados por perros. Esperamos que los recorridos brinden una forma práctica y divertida para que las personas aprendan sobre el deporte, los perros y experimenten el trineo desde la perspectiva de un piloto.

“Queremos dar algo a los demás. La mayoría de las personas encuentran muy divertido esta actividad y sonríen, y tienen un gran aprecio por el comportamiento amable y la naturaleza trabajadora del canino”, cube Robbins con orgullo.

Haciéndose eco de sus concepts, Howard cree que los veteranos no solo encontrarán alegría con los perros, sino que es posible que muchos ya descubran que les encanta hacer el trabajo que conlleva cuidar a los perros, darles un sentido de propósito o contribuir a algo más grande.

“Creo que venir aquí por uno o dos días, o el tiempo que la gente quiera quedarse, puede llevarlos al día siguiente. Nunca se sabe por lo que está pasando la gente, así que tener esa experiencia positiva aquí es genial. Nos encanta ver eso . “.

Cuando las personas se deprimen, les resulta difícil salir y disfrutar de las cosas porque su mente no está en el momento. A veces, ver la vista o escuchar el agua es relajante en sí mismo. O salen perros y te dan mucha atencion y amor

Outreach22 también espera convertirse en un lugar para albergar reuniones internas de veteranos y actividades recreativas fuera del sitio.

Recientemente, Outreach22 se expandió con la incorporación de 2 renos recientemente en septiembre, Clyde y Tinny Tim, quienes vinieron de la granja de renos. Los visitantes pueden agregar alimentación guide e interacción con renos como parte de su experiencia en Alaska.

“Los animales pueden tener un impacto tan positivo en la salud psychological, por lo que mi objetivo es proporcionar un entorno que sea un refugio terapéutico”.

“Si estoy donde he estado internamente hasta donde estoy ahora, puedo ayudar, y lo que venga con esto, poder ofrecer algo como esto, es increíble”.

“Todos los días recuerdo contar mis bendiciones y no dar nada por sentado. Hoy, me siento como un benefactor de aquellos que están en un lugar oscuro buscando luz”, cube Robbins. También quiere agregar un mensaje a cualquiera de los veteranos que luchan:

“Hay esperanza. No estás solo”.

Para obtener más información sobre Outreach22, visite su página de Fb.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas de salud psychological, llame al 988.

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