Great Falls Forum: rastreador de incendios provocados K-9 ayudando a los investigadores de incendios

Mark Roberts, un terapeuta Okay-9 de la oficina del Jefe de Bomberos del Estado de Maine, escucha una pregunta de la audiencia el jueves mientras Deacon, el perro de 8 años de Roberts, toma una siesta durante el Nice Falls Discussion board en la Biblioteca Pública de Lewiston. Darren Slover/Diario del Sol

Lewiston – Luciendo completamente relajado y completamente imperturbable desde su posición en el escenario de la Biblioteca Pública de Lewiston, sería fácil suponer que Deacon, un labrador retriever amarillo, es solo el perro promedio de la familia.

Es decir, si el perro de la familia promedio también pudiera oler líquidos inflamables después de un incendio y alertar a los investigadores de incendios sobre posibles pruebas de incendio provocado.

“Disculpas, Deacon está tomando una siesta”, dijo su supervisor, el detective de la policía de bomberos Mark Roberts, en la Cumbre del Foro de Nice Falls el jueves ante las risas de la multitud.

Cuando period un cachorro, Deacon “falló” en el programa de entrenamiento de perros de servicio para discapacitados. Algunos perros tienen mucha energía o están motivados por la comida para actuar como perros guía para alguien ciego o con baja visión o como un perro estimulante del corazón, dijo Roberts, quien ha estado con Deacon durante casi siete años, para nombrar un pocos.

Pero los entrenadores identifican a algunos de estos perros como candidatos alternativos para el trabajo.

“Durante el proceso, hay algunos perros que tienen un impulso increíble, ya sea por comida o simplemente por elogios. Quieren trabajar y quieren complacer a las personas que están tratando de entrenarlos”, dijo Roberts.

Deacon, un acelerómetro Okay-9 de 8 años del Departamento de Bomberos del Estado de Maine, descansa bajo el sol el jueves durante el Nice Falls Discussion board en la Biblioteca Pública de Lewiston. Darren Slover/Diario del Sol

“Entonces, como Deacon, por ejemplo, está tratando de engañarte hoy, pero es un perro con mucha energía. No le gusta sentarse en el estancamiento”.

Así fue como Deacon terminó con Roberts en un programa de entrenamiento en Maine Specialty Canine, que entrena perros para ayudar a las agencias de seguridad pública de todo el país en una variedad de roles.

Deacon es un perro detector de líquidos inflamables y un perro rastreador certificado. Roberts dijo que fue entrenado “para un propósito, que es encontrar líquidos acelerantes o inflamables en los sitios de incendios”.

Deacon es un perro gratificante con la comida, lo que significa que la única vez que come es cuando está trabajando.

“Todos los días tiene que trabajar para comer. Todos los días tiene que encontrar un líquido inflamable. Y cuando lo hace, me muestra que lo encontró y luego lo recompenso con comida”, dijo Roberts.

“Durante los últimos siete años, la única vez que Deacon ha comido ha sido de la palma de mi mano”.

Este método de entrenamiento reactiva el instinto de caza que la mayoría de las mascotas de la familia ya no usan. Pero en lugar de buscar comida, Deacon busca líquidos inflamables.

Debido a que Deacon necesita “atrapar” líquidos para obtener su comida y no tiene un horario establecido para que esto suceda, siempre está corriendo. Si Deacon no está en la escena de un incendio, Roberts usará ayudas de entrenamiento para atacarlo (y alimentarlo).

El sentido del olfato en los perros es mucho mayor que el de los humanos. Donde los humanos pueden oler la pizza, y eso es exactamente, los perros pueden oler todos los ingredientes de la pizza, dijo Roberts. Pueden oler salsa, queso, pepperoni e incluso especias individuales.

Y trabajan rápidamente. Mientras que a Roberts le puede llevar semanas revisar cada centímetro cuadrado del lugar de un incendio y extraer muestras para enviarlas a un laboratorio legal para su análisis, Deacon puede olfatear fluidos y señalar a los investigadores las posibles pruebas en cuestión de minutos.

Roberts dijo que no había duda de que Deacon la amaba.

“Puedes verlo emocionado por ir a trabajar y hacer eso y encontrar esa recompensa. Ha sido recompensado por el arduo trabajo que hace”.

Una de las primeras cosas que aprende como adiestrador, dijo Roberts, es confiar siempre en los instintos de su perro. Poco después de obtener el Diácono, Roberts es llamado a la escena de un presunto incendio en el condado de Oxford.

Roberts esperaba que Deacon corriera a la parte de la casa que se quemó, pero en cambio se sentó en la sala de estar aparentemente intacta donde se había plantado hasta que Roberts vino a darle de comer. Pensando que period una casualidad, Roberts avanzó. Pero cuando los propietarios pudieron darles a los investigadores imágenes de una cámara de juegos en su sala de estar, vieron que el atacante vertía líquido para encendedores sobre la alfombra.

“Simplemente tienen una habilidad increíble. Son imparciales y súper eficientes”, dijo Roberts.

A lo largo de toda la presentación de Roberts, Deacon se levantó solo una vez: para estirarse y encontrar un nuevo lugar bajo el sol.

Deacon, un detector de acelerador Okay-9 de 8 años de la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado de Maine, olfatea el escenario el jueves en la Biblioteca Pública de Lewiston. Darren Slover/Diario del Sol


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