Gato encontrado 16 años después de desaparecer se embarca en viaje final

Por ESTEBAN PARRA, The Information Journal

ODESSA, Del. (AP) — El último viaje del gato Ritz se produjo la semana pasada.

El gato atigrado gris que capturó nuestra atención en abril cuando se reunió con sus dueños originales, 16 años después de desaparecer de su apartamento de Bear solo para ser encontrado momentos antes de que lo sacrificaran, falleció mientras dormía.

“Descubrí que Ritz había fallecido cuando me levanté el jueves por la mañana”, dijo Caroline Clark, quien cuidó de Ritz después de reunirse con sus dueños originales la primavera pasada. “Estaba tirado en el suelo de la sala de estar con la cabeza sobre una toalla enrollada con la que había cubierto un conducto de ventilación del suelo”.

Dicen que los gatos tienen nueve vidas. Si eso es cierto, Ritz podría haber pasado su último regreso a su gente authentic.

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Después de años de oscuridad, el gato pasó a ser el centro de atención cuando su historia se compartió por primera vez en Delaware On-line/The Information Journal el 28 de abril. Luego hizo las rondas, incluso en programas de noticias nacionales.

Hace dieciséis años, Ritz, que entonces tenía 2 años, se escapó del departamento de Bear que compartía con el yerno de Clark, Jason McKenry.

McKenry, que había tenido a Ritz durante dos años, fue a buscar al joven gato cuando un vecino le dijo que mientras conducía por la Ruta 1, cerca de la Ruta 40, una persona lo hizo señas para decirle que un gato había saltado de la plataforma de su camioneta.

McKenry continuó su búsqueda, incluida la publicación de volantes, pero después de meses de búsqueda, la búsqueda llegó a su fin y la vida de todos siguió adelante.

McKenry se casó con su novia, Liz, y la pareja se mudó a Annapolis, donde tuvieron dos hijos y otros gatos, dos de los cuales fallecieron, dejándolos creer el mismo destino para Ritz.

“Pensamos que si sobrevivió los primeros meses, seguramente ya se había ido”, dijo Liz McKenry a Delaware On-line/The Information Journal en abril.

Si bien se desconoce qué hizo Ritz la mayor parte de esos 16 años, el gato encontró un hogar y un nuevo nombre en el parque de casas móviles Hunters Run cerca de Lums Pond.

Ahí es donde Emily Russell se encariñó con él y lo nombró Tom.

Russell dijo que había estado alimentando a ocho gatos al aire libre, pero Tom, que dormía debajo de las casas rodantes, fue el único gato que le permitió acariciarlo.

“Period tan dulce e inocente”, dijo. “Llamé a este gato Tom porque se parece a un Tomcat. Es un anciano.

Ella alimentó y cuidó a Tom durante unos dos años, pero después de una lesión, Russell y su padre llevaron a Tom al Lums Pond Animal Hospital, donde se decidió sacrificarlo.

Antes de que los médicos fueran a sacrificar a Tom, descubrieron que tenía un microchip que McKenry había colocado en el Ritz.

Se contactó a los McKenry y esa noche condujeron hasta Delaware. Allí, se reencontraron con Ritz.

Se decidió que el gato, que ahora tiene 18 años, se quedaría en la casa de Clark en el área de Odessa y los McKenry vendrían a visitarlo.

“Algunas personas se han preguntado por qué no se fue a vivir con Jason y Liz a Annapolis en lugar de aquí con nosotros”, dijo Clark. “Tienen dos hijos, dos gatos y dos trabajos. Sentían que podría pasar más tiempo con él.

“Más importante aún, dado que period salvaje durante esos años, probablemente period positivo para FeLV (una enfermedad viral) y eso expondría a sus dos gatos domésticos a ese virus (a pesar de que han sido inmunizados). Y Ritz period demasiado viejo y estaba herido para soportar las payasadas de dos gatos más jóvenes (que probablemente no habrían apreciado su llegada)”.

La lesión de abril también dejó a Ritz con un hueso que sobresale de su pata trasera derecha.

Cómo pasó Ritz sus últimos días

Ritz parecía, dijo Clark, ser más feliz con la gente.

“No podía sentarme en una silla sin él recostado en mi regazo”, dijo. “Le encantaba involucrarse si alguien se ataba los cordones de los zapatos. Su pierna rota no lo detuvo en absoluto”.

Clark dijo que solo vio a Ritz ponerse agresivo dos veces: una cuando escuchó el ruidoso camión de basura “bip, bip, bip en nuestro camino de entrada”, y la otra cuando los dos perros amistosos de los vecinos subieron corriendo los escalones del porche trasero.

“Ritz casi atraviesa la puerta de vidrio para atacarlos y hacerlos sentir incómodos”, dijo. “No han vuelto”.

Pero a medida que pasaban los meses, Clark notó que la salud de Ritz estaba fallando.

“Por lo common, le encantaba la comida, cualquier comida”, dijo Clark. “Tenía sus refrigerios favoritos, así como su comida ordinary para gatos a la hora de comer”.

A principios de este mes, el apetito de Ritz había disminuido.

Empezó a dejar comida en su plato. Tampoco quería sus Greenies favoritos con sabor a hierba gatera, un tratamiento dental que siempre le gustó.

“Entonces dejó de beber de la fuente de agua”, dijo. “Esa fue otra pista de que no estaba bien”.

Ritz comía un poco por la mañana y luego pasaba el día durmiendo al sol, moviéndose de un lugar soleado a otro, mientras el sol se movía alrededor de la casa.

“A medida que disminuía la velocidad cada vez más, todas las noches me preguntaba si todavía estaría con nosotros por la mañana”, dijo Clark. “Empecé a convencerme de que si estaba sufriendo, debería programar una cita con el veterinario para su visita del ‘closing de la vida’”.

Pero Clark decidió que esperaría al fin de semana para tomar esa decisión.

El lunes, martes y miércoles de la semana pasada, Clark dijo que se sintió aliviada de ver a Ritz saludarla en la cocina.

“El miércoles por la noche, pasé más tiempo con él, acariciándolo suavemente y asegurándome de que estuviera cómodamente acurrucado en su cama”, dijo. “Ronroneó muy suavemente y me acosté alrededor de la medianoche.

“El jueves por la mañana bajé y él se había ido”.

Clark dijo que podía ver que Ritz no respiraba y cuando tocó su pelaje, estaba claro que había muerto durante la noche.

De alguna manera, Clark dijo que estaba aliviada de que hubiera muerto en paz mientras dormía, en casa. Pero ella dijo que estaba triste de decir adiós.

“Él enriqueció nuestras vidas en los breves cinco meses que estuvo con nosotros”, dijo. “Las mascotas dan más de lo que toman”.

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