Estos perros viven con nosotros en prisión y crearon algo hermoso

Froté el cuello del perro suave. Empujó su cabeza dentro de mí mientras su pelaje sedoso se deslizaba entre mis dedos. Esto no period nada nuevo para Evan: recibe mascotas y arañazos todo el tiempo. Pero no he tocado un perro en 19 años.

Acariciar a Evan me emocionó. Hay algo especial en compartir espacio con un organismo que no conoce tu pasado, un espacio donde no hay juicio. Estar en prisión por matar a otra persona, durante un robo de drogas cuando tenía poco más de veinte años, hace que una experiencia como esta sea excepcionalmente rara.

Evan y otro perro, Elliot, son parte de Perros de servicio de brigadón En el Complejo Correccional de Washington, donde vivo. Los socios del programa han encarcelado a personas con perros hasta que el perro pueda ser entrenado para ayudar a niños y adultos con discapacidades físicas y/o de desarrollo.

Actualmente, hay dos adiestradores principales de perros en formación en prisión, y un puñado de otras personas encarceladas que apoyan a los adiestradores paseando, acicalando y bañando a los perros. Devont Crawford, de 26 años, es uno de los terapeutas principales y Leland Russell Jr., de 37 años, es uno de los hombres de apoyo. Devonte comparte celda con perros de la población penitenciaria common. Por este motivo, los perros forman parte de nuestro día a día. Es común verlos acostados y jugando en el patio y recibiendo una enorme cantidad de atención. Sus compañeros humanos, Devonte, Leland y el resto de los hombres, también reciben mucha atención.

Defonte cumple una condena de 30 años por agresión y robo, que cometió poco después de cumplir 21 años. Encarcelados por delitos muy graves, también son la razón por la que Evan y Elliot están con nosotros. Estos prisioneros ahora dedican sus vidas a retribuir a sus comunidades, en casa y en el extranjero, entrenando a estos perros.

“En el momento de mi crimen, estaba bajo la influencia de las drogas”, me dijo Defonte. “Agredí a un tipo y le robé con mis amigos. Como fui yo quien usó el arma, me etiquetaron como ‘el líder del grupo’. Supongo que como yo period la única persona de shade involucrada, me dieron más tiempo que los tres acusados ​​combinados”.

Devonte tuvo un profundo amor por los animales y la naturaleza durante el mayor tiempo posible. Antes de ser encarcelado, se ofreció como voluntario para la Sociedad Protectora de Animales del condado de Kitsap.

“[The] Me dijo que la mayor parte de mi tiempo allí lo pasaba con los perros más grandes, que se consideran rebeldes. “Me encantaban los intocables. Estos perros se consideraban ‘agresivos’, pero sabía que no los entendían bien. Me he sentido exactamente igual toda mi vida. Nunca había experimentado tanta agresión por parte de los perros. Sabía que solo querían ser adorables, y eso es lo que compartí con ellos”.

“Cuando entré por primera vez en prisión, me convertí en adiestrador de perros de plomo en la Penitenciaría del Estado de Washington (Walla Walla)”, continuó DeVonte. “Los perros fueron traídos allí desde Humane Society. Necesitaban rehabilitación y habilidades básicas de entrenamiento. Varios de los perros habían experimentado un trauma importante. Cuando me mudé a WCC, me encontré con Brigadoon, un programa del que nunca había oído hablar, y period da un poco de miedo porque el programa Produce perros de servicio premium, no solo mascotas que pueden vibrar y sentarse bajo el mando”.

“El amor por el desafío, junto con la oportunidad de involucrarme en algo que me encanta hacer, fue una obviedad”, dijo. “Espero con ansias apoyar el espectáculo. Despertarme y ver el rostro de Evan y sus ojos brillantes y amorosos siempre me hacen sonreír y me preparan para el día”.

Devont Crawford con Elliot y Evan.

Cortesía de Chris Blackwell

Leland me dijo que quería participar en el programa para perros porque sabía que period una gran oportunidad para retribuir a la comunidad. Me dijo que los perros que entrenan son muy inteligentes y, lo más importante, pueden salvar la vida de alguien.

“He sido parte del programa durante dos años y medio”, dijo Leland. “He trabajado con seis perros. Las galletas eran mis favoritas. Fui a un adolescente con autismo. Todavía pienso mucho en él. Ha sido una gran parte de mí para recuperar mi confianza y autoestima. Pero realmente significa un Mucho saber que va a un niño que realmente lo necesita. “Este camino que estoy caminando ha sido una verdadera bendición”.

El programa de entrenamiento no solo desarrolla las habilidades de los perros, sino que también destaca y alienta partes importantes de los entrenadores.

“Ser parte del programa fue completamente diferente a todo lo que había hecho antes”, dijo Devonte. “El programa me ha enseñado formas de entrenar a cualquier otro perro/animal, paciencia en otro nivel, cómo utilizar mi creatividad e imaginación para lograr los resultados que quiero, y ha mejorado mis habilidades sociales y adaptabilidad en situaciones estresantes, al tiempo que me obliga a ser más organizado y disciplinado Me dio la sensación de estar involucrado en la sociedad, porque los perros que entreno irán a alguien en necesidad, mientras ayudan con el equilibrio, el propósito y la felicidad en un entorno tan negativo”.

Defonte me dijo que Evan, con quien está entrenando actualmente, es “su niño mimado que recibe el mejor trato posible que un perro puede recibir”. Añadió: “Es una sensación increíble tener un amigo que se acuesta a mi lado y escucha todo lo que digo y, lo que es más importante, no tengo que preocuparme por el juicio. Él me ama por mí, incluidos todos mis defectos. Lo olvidé”. por un tiempo lo weak y emocional que soy, pero él me lo quitó. Evan me recuerda constantemente que no olvide quién soy realmente”.

“A quienquiera que vaya Evan, una vez que salga de esta prisión, será muy afortunado de tener un compañero increíble”, dijo Defonte. “Ver perros también tiende a lubricar a los guardias y otro private. La forma en que estas personas se han estado comunicando conmigo desde que estoy en el programa parece humana. Lo que más me llama la atención es mi creciente capacidad para amar de nuevo. y hacerlo lo más plenamente posible”.

Leland me dijo que “entrenar a estos perros me ayudó a mantenerme enfocado en cumplir un propósito mayor que el mío”. También señaló que “el programa me impide participar en el drama de la prisión, al tiempo que me permite usar mi tiempo de manera productiva en una causa en la que realmente creo”.

“Nunca pensé que volvería a ver un perro en mi vida después de recibir mi sentencia de prisión; ocho años después, estoy entrenando perros de servicio”, dijo. “Estar rodeado de perros es muy terapéutico para mí y para muchos otros muchachos dentro de la prisión. Me gusta ver lo emocionados que están los otros muchachos cuando los perros están cerca. Cuando los perros están cerca, solo ves una transformación en el ambiente. Además, aprendo muchas habilidades nuevas que nunca antes había tenido. Me gusta mucho esa sensación de crecer y desarrollarme”.

También habló de la humildad que le dio el programa. Él dijo: “Puedo ser yo mismo”. “Los perros me aman por lo que soy, no tengo que fingir que soy una persona malvada y enojada para impresionar a los demás, y así es como suele funcionar la prisión. No quiero ser violento, ni siquiera actuar como lo soy Me pesa el daño que le he hecho a mi comunidad”. Hoy, mi único objetivo es dar lo máximo posible a un mundo del que tanto he tomado. Además, ¿cómo la inocencia de un cachorro no puede hacerte humilde?”. ?”

Defonte planea continuar entrenando a los perros después de su liberación. Él dijo: “No sé si necesariamente será una fiesta de tiempo completo, pero seguro que será una fiesta de medio tiempo. Quién sabe, sin embargo, si puedo ganar suficiente dinero para sobrevivir haciéndolo, Me encantaría dedicar mi vida a entrenar perros al servicio”.

Pero Leland tendrá más de 90 años cuando sea liberado y, según él, es “demasiado joven para hacer cualquier cosa. Pero me encantaría tener un perro, porque no quiero a nadie más”.

Leland Russell Jr. con dos perros en el Programa de Entrenamiento de WCC.
Leland Russell Jr. con dos perros en el Programa de Entrenamiento de WCC.

Cortesía de Chris Blackwell

No puedo imaginar pasar tanto tiempo con criaturas tan amorosas sabiendo que tengo que despedirme, pero Devonte y Leland no lo ven así.

“La gente siempre menciona lo difícil que es cuando es hora de que los perros se muevan, y cómo no hay forma de que puedan manejar eso”, me dijo Defonte. “Lo que me mantiene en marcha es que sé que el perro va a alguien que realmente necesita su ayuda. Lo que hago es por algo más grande que yo. También sé que hay más perros que necesitan mi ayuda. Me da la motivación seguir adelante.”

Independientemente, dijo, “todavía me emocioné el día de la partida”. “Perder a un mejor amigo una y otra vez no es un sentimiento agradable. Afortunadamente, entran más perros cuando eliminan a otros, y de esa manera, tengo un nuevo mejor amigo en quien concentrarme”.

“Es un poco agridulce”, dijo Leland, “porque has creado un vínculo que las palabras no pueden describir completamente, pero también sabes que al dejar ir al perro, estás ayudando a alguien que realmente lo necesita. Es tan conmovedor para verlos partir, pero me acuerdo de la alegría que no me gusta que me traen a mí y a otros hombres. Este es el regalo que dan, y luego deben seguir adelante y abrirse camino para ayudar a alguien que realmente los necesita. superar su vida diaria”.

“Estos perros dejan una huella eterna en tu corazón, recuerdos que durarán toda la vida”, dijo. “Pero eso es en lo que se han convertido: recuerdos”.

El Programa Brigadon en el WCC no es un programa de una sola vez; Hay docenas de programas de este tipo en las cárceles de los Estados Unidos y para las personas que tienen la suerte de ser parte de ellos, estos programas brindan la oportunidad de retribuir a las comunidades que sufrieron daños anteriormente, algo que muchos encarcelados ven tan importante como lo siguen haciendo. asi que. En el camino del crecimiento y el desarrollo. Los programas son inversiones en rehabilitación que se llevan a cabo en las cárceles que los albergan y son beneficiosos para las personas que reciben perros, así como para los perros mismos.

“Nos sentimos muy afortunados de tener a Eola”, me dijo por correo electrónico un receptor de un perro rehabilitado en prisión. “Ella es la perra más dulce y linda. Y fue fácil agregarla a nuestra familia porque estaba muy bien entrenada a través del programa de la prisión. Este programa le salvó la vida: period una callejera que vivía en la calle antes de que la pusieran allí. Por el En el momento en que vino a nosotros, estaba completamente entrenada en casa, sabía muchos comandos y period amigable con… ¡todos! Ella es una parte muy especial de nuestra familia y estamos agradecidos con la persona que la entrenó”.

El encarcelamiento es duro para la mayoría de las personas, y se ha vuelto aún más difícil desde que el COVID-19 llegó al mundo. La mayoría de los programas y las visitas positivas a los seres queridos se redujeron al mínimo. Tener un par de hermosos labradores corriendo por todos lados, ambos llenos de personalidad, brinda la alegría necesaria para mantener alguna forma de felicidad durante estos tiempos difíciles.

Ese día, cuando regresaba de mi trabajo en la prisión, noté que Evan y Elliot rodaban por el pasto y peleaban. Se lo estaban pasando en grande disfrutando de la compañía del otro, sin darse cuenta de que los prisioneros miraban, pero nosotros estábamos muy familiarizados con ellos. Fue un espectáculo de normalidad, algo que muchos de nosotros rara vez experimentamos dentro de estas paredes. Me empapé mientras mi cerebro luchaba por calcular cómo ver algo tan easy podría ser bueno. Ver a estas increíbles criaturas vivir sus vidas fue solo un regalo, por lo que muchos de nosotros aquí estamos agradecidos.

Christopher Blackwell, de 41 años, cumple una condena de 45 años en el estado de Washington. Co-fundado Look2 justicia, una organización que brinda educación cívica a las comunidades afectadas por el régimen y se esfuerza por aprobar disposiciones y leyes de reforma de políticas. Actualmente está trabajando en un libro sobre el confinamiento solitario. Sus escritos han aparecido en el New York Occasions, Washington Publish, Boston Globe, Insider y muchos otros medios de comunicación. Puedes seguirlo y conectarte con él en Twitter en Tweet incrustado.

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