Escarabajos bombarderos, con una ración de comida para gatos

He visto algunos líos espectaculares en mi tiempo, pero puede que los haya superado todos esta semana.

Hubo un tiempo en que el primer lugar lo ocupaba el estornino que bajaba por la chimenea. Totalmente cubierta de hollín, fue perseguida por todos los rincones de la casa por dos perros y un gato. El hollín es difícil de quitar de cualquier superficie, mucho menos de alfombras y mampostería, especialmente cuando se mezcla con plumas trituradas y sangre. Esta maravillosa casualidad, sin embargo, no podía compararse con “la Gran Enfermedad del Melón”.

La Gran Enfermedad del Melón ocurre cuando los primeros melones comienzan a madurar pero aún no hay suficientes para comercializar. Sería una pena desperdiciar estos primeros melones jugosos y súper dulces, así que haz lo razonable: come tantos como puedas. Esta afluencia repentina tiene un efecto profundo en el proceso digestivo, que como adultos o incluso niños mayores está bien siempre y cuando mantengas la conciencia situacional de la ubicación del baño más cercano. Disfrutábamos felizmente de los melones, incluso con el efecto secundario inevitable, pero como padres relativamente inexpertos, no habíamos considerado el efecto en un bebé lactante.

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Estaba empezando a cambiar un pañal cuando se produjo la descarga más asombrosa, asombrosa en todos los aspectos: sonido, cantidad, consistencia, olor, shade y fuerza pura. Desafortunadamente, había rodado a dicho bebé de lado cuando se soltó, así que literalmente todo en nuestra pequeña habitación, desde paredes, pisos y techos hasta ropa de cama, ventanas y su servidor, estaba manchado. El arte de la pared se ha resistido a los esfuerzos de volver a pintar durante muchas décadas.

Aún así, creo que mi último esfuerzo se llevará la palma. Había venido del auto y había tirado las compras en la estufa. Todo estaba guardado excepto la comida para gatos, que tenía la intención de llevar a cabo la próxima vez que fuera en esa dirección. Decidí que tenía hambre, calenté una lata de sopa en la estufa, la apagué y fui a la sala a ver las noticias mientras comía. Aproximadamente a la mitad de la comida, escuché un pequeño ruido metálico. Estaba contemplando su origen cuando hubo una tremenda explosión. Aparentemente, cuando saqué la sartén de la estufa, golpeé la pila de latas de comida para gatos, moviendo una hacia el borde del quemador caliente. Siendo una estufa eléctrica maldita, permaneció lo suficientemente caliente como para presurizar la lata, causando que explotara con una fuerza horrible.

Los avistamientos de esta semana presentan una araña, cortesía de Ed Burke.

La lata en cuestión contenía los trozos triturados de materials en salsa que exige el gato geriátrico desdentado, y esto se distribuyó en lugares que ni siquiera el GMS había logrado. He experimentado muchos olores a lo largo de mi vida, pero creo que la comida para gatos es una de las más fétidas al principio. La comida para gatos cocinada a presión y soplada en pequeñas grietas para que se pudra puede no ser el peor olor, pero ciertamente es un competidor y su persistencia es notable. Incluso después de varios días y horas de fregar, sigo encontrando pequeños fragmentos de materials o pegotes gelatinosos de salsa para gatos en los lugares más notables. Uno estaba claro en el comedor, pegado al centro del ventanal.

La comida para gatos explosiva me vino a la mente por una misiva recibida hoy, que period bastante alarmante hasta que averigüé su origen. Una señora de las afueras de Boston envió una bonita nota en papelería con motivos de Boston Terrier, que incluía la siguiente frase: “¿Y qué es eso de un insecto que explota en un gasoline venenoso cuando lo tocas?” Continuó hablando sobre el calentamiento international que trae insectos y animales extraños que antes solo se encontraban en la selva tropical. Me tomó un tiempo, pero finalmente asimilé que su preocupación se refería a los escarabajos bombarderos.

Se encuentran en todo el mundo, incluida América del Norte, hay más de 500 especies de escarabajos bombarderos. Los del noreste de los Estados Unidos son generalmente pequeños, de una pulgada o menos de largo y, como la mayoría de los escarabajos que viven en el suelo, en su mayoría son depredadores. En ese sentido, generalmente se consideran beneficiosos en la medida en que sus presas suelen ser insectos plaga.

La razón principal por la que el escarabajo bombardero es tan notable tiene que ver con una estructura a la que a menudo se hace referencia como su “cámara de explosión”. Esta es la clave del sistema de autodefensa del escarabajo bombardero y el origen de su nombre común. El escarabajo tiene dos pequeños glándulas ubicadas cerca del last de su stomach. Una glándula produce peróxido de hidrógeno, una glándula produce hidroquinona. Cuando los dos químicos se mezclan y se les agregan dos enzimas, catalasa y peroxidasa, en esta cámara, ocurre la magia. Estas enzimas aceleran el reacción a un nivel en el que el escarabajo puede hacer un “estallido” audible al expulsar una corriente química que ahora está hirviendo.

Esto puede desorientar a los depredadores e incluso matar a algunos, como las hormigas. El propósito principal es distraer mientras el escarabajo pliega las cubiertas de sus alas, despliega sus alas y vuela a un lugar seguro. Si el depredador es humano, ese molesto dedo que pincha podría tener una pequeña mancha de la corriente y un momento de calor incómodo. Como mejora adicional, el escarabajo puede rotar el extremo de su stomach 270 grados en cualquier dirección, lo que permite un impresionante “campo de tiro”. En efecto, el escarabajo puede rociar en cualquier dirección de donde venga el depredador, una clara ventaja en una lucha a vida o muerte. Las aves aprenden rápidamente que el rocío desagradable e incómodo hace que el escarabajo sea una comida poco apetecible.

La mayoría de las personas han estado cerca de escarabajos bombarderos muchas veces y la mayoría ni siquiera sabe que existen. Nada va a explotar y si molestas a uno de ellos lo suficiente, todo lo que obtendrás es un chorrito sorprendente. Es solo una más de las interesantes adaptaciones que se pueden encontrar en nuestro mundo.

Para que conste, permítanme decir que estoy mucho menos preocupado por un escarabajo bombardero que por la comida para gatos rancia y explosiva. …

Bob Henke escribe una columna semanal al aire libre para The Put up-Star.

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