Entrenador de perros de servicio espera ampliar el programa que sirve a los veteranos |

BENNINGTON – Después de desarrollar su exclusivo programa de entrenamiento de perros durante los últimos ocho años, Michelle LeBlanc quiere llevar a Vermont Paws & Boots “al siguiente nivel”.

Ella dijo que eso significa asegurar una instalación más grande que permita más espacio para los veteranos y los socorristas que emparejan perros en el campo todo incluido.

La esperanza es proporcionar suficiente espacio para que quienes toman el curso, diseñado para veteranos y otras personas con PTSD, vivan en el lugar y entrenen juntos todos los días.

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en los últimos dos años, Patas y botas de Vermont Está ubicado en 114 Gage St. , en un sitio de escaparate que una vez albergó una pizzería.

“Pero este lugar está vendido y estoy buscando desesperadamente un nuevo lugar para construir nuestras instalaciones de tiempo completo”, dijo LeBlanc. “Haremos algunas campañas y, con suerte, obtendremos una recaudación de fondos más agresiva que la que he hecho durante los últimos ocho años con este programa”.

El nuevo arrendador, dijo, “me permitió quedarme aquí hasta junio”. Pero LeBlanc y la junta directiva de su organización sin fines de lucro quieren comenzar el proceso de transición lo más rápido posible, especialmente porque una instalación donde sus estudiantes puedan pasar la noche ha sido su objetivo last desde el principio.

Ella dijo que una nueva instalación eliminaría la necesidad de que los estudiantes viajen para asistir a clases dos veces por semana. Muchos de sus estudiantes viven en el área del condado de Chittenden, dijo, porque comenzó el programa allí en 2015 antes de mudarse al sitio de Bennington hace dos años.

También ha comenzado a atraer estudiantes del sur de Vermont y espera atraer a otros de la vecina Nueva York.

“A principios de 2014, el gobierno estaba buscando respuestas, con 22 veterinarios que se suicidaban todos los días”, dijo LeBlanc. “Vermont tiene el mayor número de veteranos per cápita. Algunos líderes locales me pidieron que iniciara un programa de perros de servicio porque saben que soy veterinario y también trabajo con K9”.

“Este programa ha tenido mucho éxito”, dijo Lee Clean, un veterano del Ejército y K9 retirado de la Policía Estatal de Vermont. “Estos estudiantes entienden que hay una luz al last del túnel y este programa funciona. Tengo personas que literalmente no han salido de su casa en tres años haciendo un recorrido por el país con su perro”.

Otros, dijo, incluyen veteranos con síntomas de PTSD que ahora fueron recontratados o finalmente regresaron a la universidad, y padres que se reunieron con sus hijos adolescentes después de participar en el programa.

“Entrenamos dos días a la semana y hacemos cenas familiares por la noche porque realmente construimos esta camaradería, como si estuviéramos en el ejército o como socorristas”, dijo.

experiencias de combate

Un veterano de la Infantería de Marina, Mike Warren, quien se retiró después de servir de 1987 a 2007, está inscrito en la clase de entrenamiento precise de LeBlanc, junto con su perro, Gunner.

Warren dijo que sufre síntomas de trastorno de estrés postraumático y problemas físicos asociados con el síndrome de la Guerra del Golfo. Se cree que la condición es el resultado de la exposición a productos químicos tóxicos, incluida la liberación de armas químicas, y el humo espeso que se liberó cuando cientos de pozos de petróleo en Kuwait fueron incendiados por las fuerzas iraquíes en retirada durante la Operación Tormenta del Desierto en 1991.

Además de servir en el Golfo Pérsico, Warren también participó en la operación estadounidense para derrocar al dictador panameño Manuel Noriega en 1989.

Más tarde se formó para convertirse en mecánico de aviones y trabajó durante varios años en el helicóptero del presidente estadounidense Invoice Clinton.

Warren dijo que tiene problemas para manejar algunas situaciones en público, y Gunner “es como mi éxito de taquilla. He estado más en público”.

Entre otros servicios, los perros están entrenados para alertar a cualquiera que se acerque por detrás de su dueño y se pararán al frente si alguien se acerca demasiado a la persona.

Gunner brinda compañía, dijo Warren, pero también ayuda cuando “siente que me estoy poniendo nervioso; entrará de inmediato”.

Otras veces, dijo, “el perro pone su cabeza directamente en mi regazo. Detecta cuando me siento estresado… Me ayuda mucho con mi PTSD. Eso es realmente para lo que sirve”.

planos de construccion

Se han desarrollado planes tentativos para un nuevo centro de capacitación, dijo LeBlanc, que requeriría un mínimo de 2,000 pies cuadrados de espacio de piso que suman alrededor de 6,000 pies cuadrados. Agregó que también se necesitarían áreas de entrenamiento al aire libre y espacios de estacionamiento.

Ella dijo que le gustaría saber de cualquier persona con un sitio potencial y/o que quisiera ayudar a apoyar financieramente el programa.

La información está disponible en el sitio net de Paws & Boots sobre el programa y sobre la carrera de LeBlanc sirviendo en el ejército y luego como manejadora de Okay-9 con la policía estatal, de la cual se retiró en 2019.

LeBlanc, quien creció en esta área, se graduó de Mount Anthony Union Excessive Faculty en 1988 y de la Universidad de Norwich en 1992.

pedí ayuda

“He tenido una muy buena carrera y así es como empezó todo”, dijo LeBlanc. “Literalmente, algunos funcionarios locales en el condado de Chittenden me pidieron en 2014 que iniciara un programa de perros de servicio, porque Vermont no tenía eso”.

Lanzó su primera clase poco después y formó una organización sin fines de lucro “y desde entonces nos hemos fortalecido”, dijo.

Durante varios años, antes de retirarse de la VSP, impartía clases en sus días libres y los fines de semana, practicando principalmente al aire libre o donde pudiera encontrar un espacio adecuado.

Ella y los estudiantes a menudo “se paraban fuera de la práctica, subían a nuestros autos para calentarse y retrocedían”.

Dijo que “simplemente iban a los grandes almacenes, a House Depot y a la armería native. Entonces vivía en Burlington. Pero esto [the Gage Street space] Es nuestra primera casa”.

La representante estatal Mary Morrissey, republicana de Bennington, ha sido una firme defensora del programa, dijo LeBlanc.

Morrissey dijo que la capacitación “marca una gran diferencia en la vida de los veteranos y los socorristas”. Hablé con varios participantes, ex alumnos del programa y sus familiares. Todos estaban muy agradecidos de tener un programa como este y la increíble diferencia que hizo en sus vidas. Sus historias literalmente traen lágrimas a tus ojos”.

estoy buscando una casa

Ella dijo que el edificio de Gage Road “nunca fue un lugar donde viviríamos permanentemente”. Pero desafortunadamente, cuando llegó COVID, el mercado inmobiliario se disparó. Hemos estado buscando un hogar permanente durante dos años y medio.

“Necesitamos espacio y debemos llevarlo al siguiente nivel”, agregó, “cuando llegue junio, rezo para que tengamos las paredes y el techo en una nueva instalación”.

LeBlanc dijo que dependía de las donaciones y de su propio dinero para el apoyo y no cobra a las personas que son aceptadas en el programa de capacitación.

También comenzó un negocio separado de entrenamiento de mascotas llamado maravillosas mascotasque proporcionó ingresos para ayudar a financiar la capacitación de Paws & Boots.

“Han pasado ocho años en el programa, y ​​vamos a dar un gran impulso cuando pongamos todo en marcha para hacer campaña, recaudar algo de dinero y, con suerte, construir una nueva instalación”, dijo. “Los veteranos y los socorristas se lo merecen, y estamos tratando de salvar sus vidas, así como rescatar perros”.

apoyo del consejo

Darlene Koum, de Shaftesbury, forma parte de la junta directiva sin fines de lucro de Vermont Paws & Boots y ha estado involucrada en el programa desde sus inicios.

“Entonces supe que me esperaba”, dijo Koum, una vez que vio que el entrenamiento ayudaba a “personas que te dijeron que ni siquiera tenían una vida antes de ingresar a este programa y sacar a sus perros y graduarse”.

Agregó: “Es muy difícil sentarse y escuchar mientras se realizan las entrevistas. [training applicants], sobre por qué quieren unirse a este programa. Es triste escucharlo”.

Ella y LeBlanc dijeron que el entrenamiento es más riguroso y exigente que los programas similares de entrenamiento de perros, y requiere ensayos, pruebas escritas y trabajo en casa con el perro, así como durante las sesiones de clase.

“Tienen que tener la dedicación”, dijo Koum. “No pueden venir aquí todas las semanas… Es un compromiso para todos nosotros, y creo que debería ser un compromiso para esta ciudad, porque tenemos muchos veteranos aquí, muchos respondedores”.

perros de rescate

La mayoría de los perros del programa fueron rescatados de un refugio, dijo LaBlanc. Cada uno recibe capacitación inicial y luego comienza a trabajar exclusivamente con un veterano o socorrista, viviendo con la persona y ayudándola a lidiar con problemas como una discapacidad física o un trastorno de estrés postraumático.

Los perros brindan más que compañía, lo cual es importante en sí mismo, dijo LeBlanc, pero también ofrecen un cuerpo fuerte en el que confiar si una persona está perdiendo el equilibrio, o ayudan “observando a los seis” y alertando o saltando entre el dueño y cualquiera. quien se acerca.

Ella dijo que los perros deberían ser considerados “equipo de salvamento”.

El alto nivel de entrenamiento, dijo, “no sucede en 21 días y no sucede con un perro que ha sido entrenado previamente”. “Estos muchachos pasan juntos por el programa. Este vínculo es fuerte”.

Ella dijo que los perros no son de ninguna raza en specific, incluyendo todo, desde pitbulls hasta un gran danés; Rottweilers, Labs, Shepherds, incluso un Poodle.

“Este es un programa de un año, y es el único programa a nivel nacional tan riguroso como el mío”, dijo LeBlanc. “Y también soy un veterano y socorrista, así que entiendo por lo que están pasando porque he estado haciendo esto durante 30 años”.

Agregó: “Así que es difícil; no es un programa fácil. Es difícil y lleva mucho tiempo, pero obviamente mi papá se acercó a mi mamá en la graduación y le dijo: ‘Si no fuera por su hija, mi hijo habría murió.'”

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