El curso de comportamiento animal ayuda a los estudiantes de Virginia Tech a descubrir lo que los perros nos dicen sin palabras

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Paw Patrol y otros perros móviles pueden hablar inglés con fluidez, pero en la vida actual, los perros nos dan señales de comportamiento más sutiles.

“Esta es la única forma en que pueden comunicar que hay un problema”, dijo Virginia Buchner Maxwell, quien coordina un nuevo curso en Virginia Tech diseñado para ayudar a los estudiantes de veterinaria y comportamiento animal a identificar aquellas señales que podrían indicar problemas físicos más graves.

Buchner Maxwell dijo que algunas de las señales de comportamiento canino pueden ser obvias para cualquier dueño de perro, como un perro que se lame la pata para indicar una herida. Pero otras cosas pueden no ser tan obvias.

“Si tienes un perro lindo y de repente se vuelve un poco agresivo, podría estar relacionado con algún dolor no diagnosticado, que es una señal de que probablemente debería ver a un veterinario”, dijo Buchner Maxwell.

También apuntó a un comportamiento conocido como “observar las estrellas”, cuando el perro mira constantemente, lo que, según dijo, la investigación ha relacionado con problemas digestivos.

Buechner-Maxwell, MD, profesora asociada de medicina interna de animales grandes en la Facultad de Medicina Veterinaria de Virginia Maryland y certificada en Medicina de Refugio, y Erica Feuerbacher, profesora asociada de ciencias y bienestar animal en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, coordinan juntas el nuevo Curso de Comportamiento y Socialización de Animales de Compañía.

Es un curso electivo que se ofrece a estudiantes de tercer año de la Facultad de Veterinaria, junto con estudiantes del programa de Maestría en Salud Pública y estudiantes de último año y graduados en ciencias del comportamiento animal en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida.

“El Dr. Boehner Maxwell y yo hemos colaborado en una variedad de proyectos y ambos tenemos un gran interés en el bienestar animal”, dijo Feuerbacher. “La Dra. Buechner-Maxwell realmente inició el impulso para esta clase y debido a mi experiencia como entrenadora de perros profesional y mis citas actuales trabajando en el comportamiento animal aplicado, tuvo la amabilidad de invitarme a colaborar con ella en esto”.

“El plan de estudios es realmente la unión de su experiencia y la mía. Ha impartido conferencias sobre la salud animal y cómo se cruza con el comportamiento, y yo he impartido conferencias sobre los principios que influyen en el comportamiento animal”.

El curso consta de ocho sesiones de conferencias en vivo o grabadas, cinco sesiones de laboratorio trabajando con perros de cuidado animal para educación y dos sesiones para presentaciones de estudiantes. Los 32 perros provienen de albergues regionales, que el Colegio Veterinario acogió desde agosto hasta mediados de octubre, antes de ser adoptados en hogares.

El objetivo principal del curso es que los estudiantes aprendan a reconocer y comprender las señales de comportamiento que pueden indicar problemas físicos más graves en las mascotas.

Alex Tolson de Richmond tomó el curso para aumentar su conocimiento en la evaluación y modificación del comportamiento canino.

“No he tenido mucha experiencia con el entrenamiento o la socialización de perros, así que pensé que esta period una buena oportunidad para aprender eso, porque es una habilidad que todos los perros necesitan”, dijo Tolson. “Cada perro que entra tiene que pasar por este proceso”.

Trabajar con perros que anteriormente estaban en refugios significa que los estudiantes y maestros a menudo saben poco sobre la historia de cada perro y las influencias del comportamiento pasado, lo que puede crear algunos desafíos inesperados en el aula.

“Para mí, anteriormente trabajé con perros de servicio, principalmente perros labradores, así que esto fue un poco diferente para mí trabajar con perros de refugio, que son de una variedad de razas y tamaños”, dijo Rebecca Thompson de Pembroke, Ph. D. . Estudiante de comportamiento animal y ciencias de la vida.

Feuerbacher dijo que el curso sirvió como una introducción a los principios del comportamiento animal para los estudiantes de veterinaria, mientras que los estudiantes de ciencias animales aprendieron más sobre la salud animal y cómo afecta el comportamiento.

“A todos los estudiantes les fue muy bien en el curso; puedes ver grandes mejoras en sus habilidades de entrenamiento y eso se reflejó en la mejora en el comportamiento de sus perros”, dijo Feuerbacher. “Tuve el privilegio de colaborar con el Dr. Buchner Maxwell en este curso y tuve el placer de trabajar con todos los estudiantes y ver cuán comprometidos están para ayudar a mejorar la vida de sus perros”.

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