Duke’s Puppy Kindergarten está buscando voluntarios para promover perros de servicio

El maestro pasa sus días como la mayoría de los niños de kindergarten: juega afuera con sus amigos, toma siestas por la tarde, disfruta de los refrigerios en clase y aprende a compartir sus juguetes con sus compañeros de clase.

Es una vida easy para esta mezcla de Golden Retriever de 11 semanas en el Duke Pet Kindergarten.

El jardín de infantes es parte del Centro de Cognición Canina de la universidad, un programa de investigación que estudia las habilidades mentales de los perros y ayuda a preparar cachorros para ser perros de servicio para personas con discapacidades.

“Estamos tratando de ayudar a graduar a más perros de servicio”, dijo la directora de Pet Kindergarten, Vanessa Woods.

El Maestro es uno de los cuatro cachorros de la clase precise. Desde la edad de 8 hasta las 20 semanas, participará en todo tipo de actividades estándar de un cachorro: caminar, dormir la siesta, frotarse la barriga y jugar con otros cachorros (Nancy, Nellie y Madeline).

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Pero como parte del programa de Duke, también comenzará a entrenar y evaluar el autocontrol, la memoria, el temperamento y la cognición, rasgos que lo convertirán en un buen candidato para el trabajo de perro de servicio más adelante en su vida.

Desde 2019, Canine Cognition Middle se ha asociado con Canine Companions, una organización sin fines de lucro que entrena perros de servicio en comandos avanzados y luego los empareja con los necesitados. Estos perros han ayudado a las personas en el espectro del autismo, que usan sillas de ruedas o que tienen PTSD y una variedad de otras afecciones que pueden afectar la capacidad de las personas para cuidarse a sí mismas.

“Creo que todos hemos tenido la experiencia de perder nuestra independencia, al menos temporalmente”, dijo Woods.

Una vez que están completamente entrenados, los perros de servicio pueden realizar una variedad de tareas para sus dueños. Pueden encender y apagar las luces, recoger cosas del suelo, recuperar bolsos o carteras e incluso ayudar con la lavandería metiendo y sacando la ropa de la lavadora, la secadora y el cesto de la ropa.

Estas pequeñas tareas pueden cambiar el estilo de vida de una persona, dijo Candler Cusato, coordinador del laboratorio.

Woods vio el impacto de los perros de servicio de primera mano. Uno de los primeros graduados de su equipo se convirtió en un perro de servicio para una niña en Charlotte que period severamente autista y padecía paludismo cerebral cuando period niña, lo que puede causar problemas neurológicos y de comportamiento, déficits cognitivos y epilepsia en los sobrevivientes.

Woods dijo que los perros de servicio pueden ser especialmente útiles en situaciones en las que alguien lucha con la interacción social.

“(El perro) le da a la gente enfoque”, dijo Woods, “abre la puerta para conectarse con otros sin obligar al guía del perro a ser el centro de atención”.

Poniendo a prueba el autocontrol

El entrenamiento puede poner a prueba el autocontrol de un perro.

Woods a menudo coloca una golosina frente al perro y le cube que espere un gesto con la mano para comerla. A medida que avanza el entrenamiento, Woods irá aumentando la dificultad del ejercicio. Se pueden colocar golosinas adicionales frente al perro, o la golosina se puede colocar fuera de la vista del perro, generalmente debajo de la taza, y el perro debe aprender a confiar en que la recompensa todavía está allí, incluso si no puede verla.

Los estándares para entrenar perros de servicio son increíblemente altos, y puede tomar hasta dos años determinar si un perro tiene las habilidades y el temperamento necesarios para el trabajo.

Aunque históricamente a los graduados de Pet Kindergarten les ha ido bien en el centro, Woods dijo que solo entre el 30 % y el 50 % en realidad aprueban la certificación como adultos y se convierten en perros de servicio que trabajan.

“Los perros que haces tienen un propósito”, dijo. “Quieren servir”.

Esto ha llevado a una continua escasez de perros de servicio, y Woods y su equipo están buscando miembros de la comunidad para ayudar a cerrar la brecha.

Durante 18 meses, los participantes criarán un perro de compañía canino como propio. Aproximadamente cada dos semanas, llevarán a los perros al Centro de Cognición Canina de Duke para que los examinen. Woods y su equipo recopilarán información sobre las habilidades de los perros. Al last de los 18 meses, los voluntarios devolverán a los perros para que los ubiquen en un entrenamiento adicional de perros de servicio.

“Queremos personas que contribuyan a la ciencia”, dijo Woods.

Woods y Cosato esperan que su investigación ayude a predecir mejor los rasgos necesarios para un buen perro de servicio, con el objetivo de pasar más perros a la certificación como adultos.

Aunque parece imposible pedirle a alguien un perro que ha criado durante más de un año, Cusato y Woods quieren tranquilizar a los posibles voluntarios sobre cómo puede cambiar la vida de un perro de servicio completamente entrenado para su dueño.

“Por supuesto que es difícil dejar ir a un perro que pasé 18 meses criando”, dijo Woods.

“Todavía lloro cada vez”, dijo Kusato. “Pero me alivia saber que le darán a alguien su libertad nuevamente.

Para Woods y Cusato, esta es una oportunidad para que los amantes de los perros retribuyan a su comunidad de una manera poderosa. Woods dijo que los voluntarios tienen la oportunidad de devolverle a alguien su independencia.

“Es un regalo para dar”, dijo Cusato.

Los voluntarios interesados ​​pueden postularse a través del sitio web de Canine Companions en canine.org/get-involved.

Si bien Maestro y sus amigos aún tienen un largo camino por recorrer antes de convertirse en perros de servicio, por ahora continuarán con sus lecciones y disfrutarán deambulando por el campus de la Universidad de Duke, brindando sonrisas a todos los que conocen.

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