Daniel Smith, uno de los últimos hijos de estadounidenses esclavizados, ha muerto a los 90 años

Nacido Daniel R. Smith tiene treinta y tantos años y ha estado escuchando historias de su padre, como suelen hacer los jóvenes. Se suponía que no debía escuchar estas historias, estaban destinadas a sus hermanos mayores, y no a un niño de 5 o 6 años, pero después de la cena los sábados por la noche, se acurrucaba fuera de la cama y escuchaba otra “piel y piel”. grito”, de un espectáculo de árboles. La ley y la rueda del carro.

Estas fueron historias vívidas y brutales de la esclavitud, ya que su padre nació en la esclavitud en Virginia durante la Guerra Civil y trabajó duro como niño trabajador antes de dirigirse al norte a Connecticut, donde los Smith se encontraban entre los únicos afroamericanos en su ciudad.

Smith recuerda décadas después: “Recuerdo haber oído hablar de dos esclavos a los que ataron las muñecas y trataron de escapar”. “Fueron encontrados por un perro malvado que se escondía debajo de un árbol, y los colgaron de él. También recuerdo una historia sobre un hombre esclavizado que fue acusado de mentirle a su dueño. Lo obligaron a salir a la nieve con su familia y lo pusieron su lengua en la rueda de un carrito de hielo hasta que se atascó, cuando trató de sacarla, se le salió la mitad de la lengua.

“Mi padre lloró cuando nos dijo estas cosas”.

Sr. Smith, que tenía 90 años cuando murió el 19 de octubre. En un hospital de Washington, period uno de los últimos hijos que quedaban de los estadounidenses negros esclavizados y tenía un vínculo directo raro con la esclavitud en los Estados Unidos. Nacido cuando su padre tenía setenta años, formó parte de una generación que mermó y luego desapareció por completo, llevándose consigo historias de esclavitud contadas tan de cerca por madres y padres que, soportando las duras condiciones de las plantaciones sureñas, buscaban construir una nueva comunidad. Una vida mejor para sus familias.

Los historiadores dicen que es imposible saber cuántos hijos de esclavos quedaron. Pero mientras investigaba para su libro Sugar Crop: My Journey to Discover the Youngsters of Slaves (2009), la autora Sana Butler pudo localizar a unas 40 personas que seguían vivas. Todos han muerto desde entonces. El Sr. Smith no aparece en el libro, aunque más tarde conoció a Butler, quien ayudó a editar sus próximas memorias, Son of a Slave: A Black Man’s Journey in White America.

Butler dijo que su historia period “un recordatorio de que la esclavitud no fue hace mucho tiempo”. “Hablas sobre el comercio transatlántico de esclavos, hablas sobre la Reconstrucción, y la gente realmente piensa que es Fecha, “Algo que sucedió en el pasado lejano y tiene poca importancia hoy”. Agregó que Smith es “un recordatorio de que es imposible ‘superar’, superar la esclavitud y actuar como si ya no importara”, porque todavía está [present] en la vida de estas familias.

Fue la última estadounidense en recibir una pensión de la Guerra Civil: $73,13 al mes. Ella acaba de morir.

Fue en parte a través de su padre, Abram “AB” Smith, quien murió en un accidente automovilístico cuando Daniel Smith tenía seis años, que desarrolló un intenso orgullo y resiliencia que asumió en su trabajo en derechos civiles, atención médica y educación. “Muchos niños negros crecieron en un mundo donde no sabían quiénes eran ni de dónde venían”, dijo Smith. El Washington Post en 2020“Pero éramos los hijos de AB Smith, y eso nos ayudaba en todo”.

Después de una infancia en la que él y sus hermanos eran “pobres como ratas de iglesia”, el Sr. Smith sirvió como médico del ejército durante la Guerra de Corea, caminó con el reverendo Martin Luther King Jr. en Washington, ató armas a otros activistas de derechos civiles en el Edmund Pettus Bridge en Selma, y ​​dirigió programas de erradicación del analfabetismo y de lucha contra la pobreza en las zonas rurales de Alabama, donde una vez superó a un automóvil lleno de supremacistas blancos en una oscura carretera rural y no se detuvo hasta que encontró refugio en una estación de servicio.

Más tarde, el Sr. Smith se instaló en el área de Washington, donde en la década de 1970 dirigió un programa financiado con fondos federales llamado District Well being Training Facilities, que trabaja para mejorar la atención médica en las comunidades desfavorecidas de todo el país. Su trabajo lo llevó a la Sudáfrica del apartheid, donde conoció Arzobispo Desmond Tutu A su regreso, dijo que fue propuesto por un oficial de la CIA que quería que espiara al movimiento de liberación del ANC. (El Sr. Smith se negó.)

Décadas más tarde, el Sr. Smith estaba de pie entre la multitud, empapado en lágrimas, cuando Barack Obama prestó juramento como el primer presidente negro de Estados Unidos. Dijo que tuvo suerte de ser parte de tanta historia: “un amigo mío me llama Black Forest Gump”. Le dijo a The Economist El año pasado, y durante un tiempo, al menos, no pensó mucho en su historia acquainted y su legado como uno de los últimos hijos sobrevivientes de un hombre que period visto como una propiedad en lugar de una persona.

“Francamente, crecí y estaba ocupado”, dijo a The Submit. “Y nunca pensé mucho en eso”.

Daniel Smith, de 88 años, es una rareza histórica: el hijo vivo de un estadounidense negro esclavizado

Daniel Robert Smith, el quinto de seis hijos, nació en Winstead, Connecticut, el 11 de marzo de 1932. Su padre trabajaba como conserje en una fábrica de relojes. Su madre, Clara (Wheeler) Smith, tenía 23 años en ese momento. Había poca información disponible sobre su vida, pero el Sr. Smith dijo que period blanca, de ascendencia escocesa-irlandesa y cherokee.

Después de la muerte de su padre, se convirtió en ama de llaves y crió al Sr. Smith y sus hermanos con la ayuda de tres padres sustitutos, incluido un veterinario blanco que le dio un trabajo en su clínica, lo que fomentó el amor de toda la vida del Sr. Smith por los animales. Se sintió particularmente atraído por los perros, en specific los dóbermans, y se convirtió en miembro del membership de entrenamiento de obediencia canina del condado, y participó en las competencias del American Kennel Membership en el Madison Sq. Backyard en Nueva York, donde fue uno de los pocos entrenadores negros, según sus memorias

Aunque esperaba servir en el Ok-9 del Ejército, le dijeron que no se enfrentó a soldados negros y que, en cambio, trabajaba como paramédico, aprovechando su formación veterinaria mientras trabajaba en un hospital militar en Corea.

Para 1955, estaba de regreso en su casa en Winstead, donde las inundaciones habían matado a casi 100 personas en Connecticut después del huracán Diane. El número de muertos habría sido mayor si no hubiera sido por el Sr. Smith, quien rescató a un camionero de las aguas de la inundación, un acto heroico documentado por el reportero ganador del Premio Pulitzer. Juan Herseyque cubría la tormenta para The New Yorker.

Aproximadamente dos años después, el Sr. Smith se encontró en otro escenario de vida o muerte mientras trabajaba en el campamento de la YMCA cerca de Winsted. Durante un viaje a un embalse en el que una vez había ido a nadar, trató de ayudar a una mujer joven que había desaparecido en aguas profundas y fue detenida por otro nadador. El Sr. Smith descubrió que todavía tenía pulso y comenzó a realizarle resucitación oral. Entonces un policía uniformado comenzó a ordenarle que se detuviera, insistiendo en que la mujer ya estaba muerta.

El Sr. Smith recuerda que inmediatamente quedó claro que el oficial estaba equivocado. Todavía tenía pulso. Sin embargo, period blanco. period negro “Este sigue siendo el incidente más racista que he experimentado en mi vida”, escribió en su diario. “Hasta el día de hoy contar esta historia trae lágrimas en mis ojos. Creo que alguien preferiría que cualquiera muriera antes que sus labios blancos tocaran mi boca negra. Incomprensible.

El Sr. Smith se graduó en 1960 de Springfield Faculty en Massachusetts y fue psicólogo social antes de ser aceptado en la escuela de veterinaria en el Instituto Tuskegee en Alabama.

Para 1963, había pasado de la medicina a los derechos civiles y decidió que podía contribuir más a las personas que a los animales. Dirigió un programa contra la pobreza en el condado de Lowndes, en las afueras de Montgomery. La oficina de la iglesia donde trabajaba se incendió, y un juez native que lo ayudó a obtener el servicio de teléfono y electricidad enfrentó el castigo de los lugareños, quienes envenenaron a 21 de sus vacas, dijo. cuenta Por el periodista Martin Dubrow.

Semanas antes del asesinato de King en 1968, el Sr. Smith se mudó al área de Washington, donde trabajó para agencias federales, incluida la Administración de Servicios y Recursos de Salud, y crió a dos hijos con su primera esposa, Sandra Hawkins. Juntos compraron una casa en Bethesda, Maryland, que tenía un pacto racialmente restrictivo, que ya no está vigente, que prohibía la propiedad de negros o judíos.

Después de jubilarse en 1994, el Sr. Smith se ofreció como voluntario en la Catedral Nacional de Washington, donde acompañó a presidentes como Invoice Clinton y George W. Bush durante su servicio como guía principal. Su primer matrimonio terminó en divorcio y en 2006 se casó con Loretta Newman en la catedral.

El Sr. Smith, que vivía en la sección de Tacoma del condado, fue precedido por sus cinco hermanos en la muerte. Su muerte fue confirmada por su esposa, quien dijo que tenía cáncer e insuficiencia cardíaca congestiva. Le sobreviven él, así como dos hijos de su primer matrimonio, April Smith Motaung de Columbia, Maryland, y Danielle “Robb” Smith Jr. de Nueva York; y nieta

Newman dijo que ella y Smith estaban finalizando su diario mientras él estaba en el hospital y que planea publicarlo ella misma en las próximas dos semanas a través de DC Politics and Prose.

Smith dijo a sus interlocutores que creía que el país había progresado mucho desde que period un niño, aunque se ha vuelto cada vez más preocupado por el futuro durante la administración Trump, especialmente después de Enero 62021, Rebelión. Señaló que su padre, al menos, habría mantenido una actitud positiva, a pesar de todo lo que vivió en su infancia.

“Nunca podemos hablar negativamente de Estados Unidos frente a mi padre”, dijo Smith a The Economist. “No tenía mucho, pero realmente le gustaba mucho Estados Unidos. ¿No es gracioso?”.

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