Conviértete en un guía de caza de aves de montaña




Robert Jones renunció a su trabajo diario para convertirse en guía de tiempo completo en las Tierras Altas. (Foto: Robert Jones)

Los montañeses salvajes, las aves y los perros de caza a menudo obligan a los observadores de aves a llevar sus pasiones al límite. Desde la rutina diaria de cada temporada de caza, hasta los viajes por carretera ganados con tanto esfuerzo, hasta cavar profundo cuando el clima y las condiciones parecen volverse contra nosotros al closing de la temporada, esto es lo que amamos hacer y no podríamos imaginar nuestras vidas de otra manera. Pero para algunos de nosotros, la caza de pájaros y perros de caza se convierte en una ocupación de tiempo completo.

Principios humildes

Robert Jones creció en el Valle Central de California en una comunidad agrícola rural y pasó algún tiempo al aire libre, pero la caza no period algo en lo que participara cuando period niño. Después de que le entregaron los preciados rifles de su abuelo, Jones se inscribió en un programa educativo para cazadores y obtuvo permiso para cazar en algunas tierras agrícolas familiares. Su primera experiencia disparando alas fue la caza de palomas en septiembre y, a fines de octubre, Jones trajo a casa su primer perro volador, un Springer Spaniel inglés. Avance rápido 15 años hasta el día de hoy, y Jones se ha convertido en nada menos que un auténtico cazador y adicto a las tierras altas. “Es prácticamente todo lo que hago en este momento”, se rió Jones. “Ya no pesco ni esquío ni toco en bandas. Solo corro perros y atrapo pájaros”.

Después de varias temporadas de perseguir diferentes tipos de tierras altas en las praderas del norte, Jones dijo que prefiere acechar Urogallo de cola afilada más. “Realmente disfruto entrenarlos en agosto y luego perseguirlos en septiembre. Realmente no hay un pájaro mejor para cazar en esa época del año”. Continuó mencionando cómo, a medida que avanza la temporada, la hierba se vuelve dura, por lo que cambia su enfoque a las otras aves en las otras cubiertas. “Una vez que el clima se aclare, me moveré más hacia los hunos, así como encontraré aquellas áreas donde hay algunos ciclistas mixtos”.

subir de nivel

Lejos de cazar con sus perros (ahora una serie de cuatro setters ingleses, dos pointers ingleses y un cocker), Jones disfruta entrenarlos y verlos correr y convertirse en atletas caninos de alto rendimiento. “He estado muy feliz con mis perros y los he puesto en el suelo tan a menudo como puedo. Todos tienen mucho tiempo y contacto con las aves ahora, ha sido increíble verlos realmente trabajar”.

En los últimos cinco años, Jones se ha tomado más en serio el estándar de perro que quiere y está construyendo los mejores perros que puede para sí mismo. “Me mudé California A Montana para poder atrapar y desarrollar aún más a mis perros. Aquí, ahora puedo hacer correr a mis perros y estar sobre las aves en 15 minutos”. Fue este nivel de ambición y oportunidad lo que comenzó a despertar su intención de impulsar su apetito por los perros de caza y observación de aves en las tierras altas en una carrera, agregó. “Con todo el tiempo further que ahora tengo con mis perros, me di cuenta de que esta es mi pasión favorita. Eso es lo que quiero hacer. Solo sé que quiero meterme con perros todos los días de una forma u otra”.

Setter inglés señalando en el desierto
Con la máxima confianza en sus perros, Robert Jones decidió dar el paso y se convirtió en guía a tiempo completo para la caza de aves de montaña. (Foto: Robert Jones)

De la pasión a la profesión

Como tirador de alas, Jones ha estado persiguiendo temporadas en todo el país durante varios años y se encontró en Arizona al closing de la temporada de codornices del año pasado, donde estaba pescando con Patrick Flanagan, propietario de Border to Border Outfitters. Los dos habían estado en contacto a lo largo de los años, pero no pudieron llamar para cazar hasta fines de diciembre de 2021. Después de pasar el día juntos persiguiendo pájaros, surgió la posibilidad de un trabajo de guía a tiempo completo.

“Nos llevamos bien y me ofreció un trabajo en el camión ese día”, se rió Jones. “Llegué a casa y lo pensé. Había sido operador de equipo pesado durante 16 años y estaba buscando una manera de salir de eso y de alguna manera ganarme la vida con los perros pájaro. Mi situación soñada siempre había sido pasar los veranos en el pradera e inviernos en Arizona. Nunca me vi más joven”. “Así que quería ver si period algo que realmente quería hacer. Tenía confianza en mis perros y estaba listo para mostrarles de lo que eran capaces, así que decidí dejarlo. mi trabajo en Montana para dar el salto y seguir adelante”.

Día en la vida

Jones comenzó a trabajar a tiempo completo como guía de pesca en las Tierras Altas la temporada pasada, centrándose principalmente en la captura de tiburones (con algunos hun y ring) fuera de su alojamiento en Dakota del Sur De septiembre a mediados de noviembre. “Sabía que iba a haber mucho trabajo y que el negocio parecía crecer exponencialmente con cada perro que agregaba”, sonrió Jones. “Proporcionar a los clientes una experiencia inolvidable también es un desafío a veces. Puedes planear una salida hermosa, pero no puedes predecir el clima mientras cazas pájaros. Algunos de esos días no saldré solo, pero solo tienes que lidiar con eso y hacer lo que puedas por ellos y trabajar con lo que obtienes; nuestros clientes siempre lo han entendido”.

Ser un guía de observación de aves a tiempo completo es algo más que simplemente cazar, como descubrió rápidamente Jones. “Es mucho más trabajo de lo que te imaginas. Te levantas antes del sol ladrando perros y preparándote para dar vueltas antes que nadie. Estás cazando todo el día y luego regresas después del anochecer para alimentar a los perros… Esencialmente, tu día comienza y termina en la oscuridad y siempre estás con los perros primero y último”. Ellos hacen la mayor parte del trabajo por nosotros, así que tenemos que cuidarlos bien”.

Jones continuó compartiendo que la evidencia de la rutina es actual, con días de más de 14 horas, lo cual es bastante estándar. “Cada día es diferente. Después de que los perros se ventilan y el camión está cargado, nos sentamos a desayunar con los clientes para hablar sobre la cacería. Salimos temprano en la mañana cuando hace más fresco y es posible que tengamos uno, dos, tal vez tres caminatas por la mañana y luego una parada para almorzar. Después de un poco de descanso, daremos un paseo por la tarde durante una hora o dos antes de regresar a la cabaña para cenar. Después de dejar a los clientes, saldré a alimentar , agua, ventilar a los perros y luego cenar, es un día largo seguro”.

Jones compartió algunos de los beneficios y ventajas que encontró en su primera temporada como guía de tiempo completo. “Hay momentos en los que trabajamos al aire libre durante días, pero a menudo habrá un día o dos entre collection para correr con mis perros. Ir a explorar y pescar por mí mismo. Uno pensaría después de recibir asesoramiento durante 10 días seguidos que lo último que querría hacer es salir y cuidar a los perros, pero aún no ha sucedido”.

Jones agregó que ayudar a los clientes a lograr sus objetivos es un gran placer para él. “Ver a la gente obtener su primer urogallo de cola afilada, o su primer doble, o cualquier otra cosa en la que se sientan súper entusiasmados… Me divierto mucho. Me encanta cuando alguien sale con el objetivo específico de no acaba de disparar un montón de pájaros “.

Cazador de aves de montaña con rifle y urogallo de cola afilada
Ayudar a los clientes a marcar un ave de la lista de deseos es una de las muchas recompensas de ser una guía de caza de aves de las tierras altas. (Foto: Robert Jones)

por el desierto

Cuando terminan las temporadas de Dakota del Sur, la operación se traslada a su albergue de Arizona a principios de diciembre para terminar la temporada persiguiendo el accidentado desierto del suroeste de Samman Gamble y Mearns. “Me gusta codorniz escalonada Y es una de mis aves favoritas para cazar “, agregó Jones. “Solo había estado allí durante unos días cada año antes de esto, pero estaré allí toda la temporada explorando, encontrando algunos lugares remotos y ampliando lo que Sé sobre Arizona. Por supuesto, el gran objetivo es encontrar ese lugar donde es possible que encuentres las tres especies en una caminata. “

Jones concluyó diciendo que la está pasando mejor dirigiendo de lo que jamás hubiera imaginado. ‘fue increíble. Ha habido algunos altibajos, pero en basic, estoy muy contento con los clientes y mi perro. Esta es mi pasión y es lo que quiero hacer todos los días”.

Cazador de codornices con codornices inglesas, codornices de Mearns y Gamble
Robert Jones disfruta persiguiendo codornices del desierto con sus perros cuando no está realizando cacerías dirigidas. (Foto: Robert Jones)

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