Conozca a la red de personal y facultad de la UT que se dedica al cuidado de los gatos del campus

Para los miembros del private de UT, Christine Huizar, MA ’11, y Patrick Parker, el cuidado de los gatos en el campus comenzó con un querido felino: Domino.

El gran gato blanco y negro llamó hogar al campus durante 13 años, holgazaneando en el Centro Académico Peter T. Flawn. Siempre accesible e incluso más dócil, Domino estaba lleno de lo que Huizar llamaba “actitud”: nunca period aburrido y siempre atrevido.

La constante compañía del gato esmoquin con los estudiantes convirtió a Domino en una estrella de las redes sociales y un gato de la gente.

“Ha habido un montón de Bevos y ardillas blancas”, escribió Parker en memoria de Domino después de su fallecimiento en mayo de 2022. “Pero solo hay un Domino”.

Cuando el “Rey del campus” salió de los arbustos del West Mall para cenar un día, Huizar y Parker vieron a alguien alimentando al famoso gato y decidieron que querían ayudar a alimentar y criar a los gatos del campus.

“Una vez que empiezas a cuidar de un gato, te abre los ojos. Empezamos a ver gatos por todas partes”, cube Huizar. “A medida que comenzamos a alimentarlos, nos encontramos con más y más comederos. Verás a alguien cargando una bolsa de comida para gatos con tres gatos hambrientos detrás de ellos”.

Ya sea uno de los gatos más antiguos, como Grandma Tux (la gran “matriarca” de los gatos callejeros de West Campus), o un novato, como Mini (otro gato estampado en blanco y negro que se asemeja a una versión más pequeña de Domino, de ahí el nombre ), Huizar y Parker han estado alimentando y cuidando constantemente a los gatos de Forty Acres durante seis años.

Huizar con su comida seca y húmeda para gatos antes de sus rondas diarias de alimentación, donde camina un promedio de 3 millas.

Se unieron a Campus Cat Coalition en 2016, una crimson de private y profesores que han trabajado juntos para cuidar a los gatos en el campus desde 1995.

Durante las vacaciones de invierno de 1994, la administración de UT contrató exterminadores, quienes atraparon y llevaron a los gatos a un refugio de animales native, según un informe de 1995. diario tejano artículo. Catorce gatos fueron sacrificados, incluido un conocido gato del campus: Miss Priss. El felino gris de pelo largo y muy querido fue previamente esterilizado y había holgazaneado en el edificio WC Hogg durante ocho años mientras un miembro del private lo alimentaba, pero figuraba entre los desaparecidos después de lo que sucedió. tejano llamado “El gran rodeo de gatos”.

Cuando la facultad, el private y los estudiantes regresaron, estaban indignados.

“Cuando regresamos de Navidad, accidentalmente nos enteramos y decidimos que teníamos que hacer algo”, dijo Jan Shrode, el primer director de la coalición. El tejano diario en 1997.

Nació Campus Cat Coalition: un colectivo de voluntarios utiliza el método “Atrapar, castrar, devolver” para cuidar a los gatos. El grupo, en su mayoría private de UT, atrapa humanamente a los gatos, los lleva a los veterinarios locales para vacunarlos, castrarlos o esterilizarlos, y hacerles pruebas de detección de enfermedades, y regresa y alimenta a los gatos regularmente si no son elegibles para ser adoptados.

El enfoque ayudó a reducir la cantidad de gatos salvajes y callejeros en el campus de más de 100 en el momento de la fundación de la coalición a 15 en 2010, cuando Austin se convirtió en una ciudad sin matar.

Veinticinco años después, Huizar, Patrick y el resto de la coalición llevan la antorcha.

“Los cuidadores originales estaban envejeciendo y jubilándose. Estaban realmente estresados, como, ‘¿Quién cuidará de estos gatos en el campus?’”, cube Huizar. “Y a medida que se retiraron, asumimos más y más”.

En 2016, Huizar y Parker también crearon la página de Fb Cats of West Campus para ayudar a cuidar y encontrar hogares para gatos callejeros en las cercanías de West Campus.

“Pensé que iba a fallar mucho al principio”, cube Parker. “Pero valió la pena intentarlo. Le dije a Christina que si solo podíamos ayudar a un gato, valdría la pena”.

Ahora, durante tres horas todos los días, los dos cuidadores de gatos hacen sus rondas para ayudar a alimentar a unos 40 gatos que llaman hogar al campus y al West Campus. La mayoría de los gatos son tímidos, ronronean un poco cuando Huizar o Parker se acercan con comida, pero se alejan rápidamente en el momento en que se llenan.

Sonny (blanco y negro) y Blue (gris) saludan a Huizar para cenar.

Otros son más amigables, como LT. Abreviatura de Loud Tabby, a LT le encanta maullar y maullar en voz alta.

“Él nos llama cuando nos ve”, cube Huizar, “Viene corriendo hacia nosotros. Puedo levantarlo y sostenerlo como a un bebé”.

Llueva o truene es un eufemismo para la dedicación de los cuidadores de gatos del campus. Durante la tormenta de invierno Uri, el grupo caminó regularmente 8 millas a través de la nieve y el hielo para alimentar a los gatos, creando refugios para climas fríos con heno y agua hirviendo para volver a llenar los comederos de los gatos varias veces al día después de que se congelaran.

A Huizar no le importa que sus pasos entren durante las tomas. “Se acaban los arbustos. Sus colas correrán. Están tan felices de vernos, y esa es su propia recompensa”, cube ella.

Cinco años antes de que Huizar ayudara a iniciar Cats of West Campus, estaba administrando un mattress and breakfast en West Campus cuando un gato callejero llegó con varios gatitos debajo del porche. Ella ayudó a rescatar a los gatos de una inundación, consiguió que los gatitos fueran adoptados y que la madre fuera esterilizada.

Desde entonces, se ha propuesto ayudar a tantos gatos como sea posible. Algunos gatos, como la abuela Tux, que ha sido alimentada por los cuidadores de gatos desde 2014, son completamente salvajes. Pero el objetivo para la mayoría de los gatos es finalmente lograr que sean adoptados después de la socialización.

En lo que respecta a Campus Cat Coalition, cualquier ayuda para los gatos es bienvenida. Durante años, el cuidado de los gatos del campus ha estado en manos del private dedicado de UT.

“La recompensa de ver las caritas felices de los pequeños gatos todas las noches es lo que me motiva y me hace seguir adelante”, cube Huizar, “A veces me duele que no puedo cuidar de todos los gatos del mundo, pero puedo asegurarme de que los gatos en mi pequeño rincón del mundo estén bien cuidados”.

CRÉDITO: Matt Wright-Metal


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