Cómo guiar ojos para ciegos cambia vidas

vie., 2 de dic. de 2022 14:15

Escrito por Olivia Robertson

Exclusivo de Niagara Frontier Publications

Si hay algo con lo que los padres luchan es “¿Podemos tener un perro?” llamada de sus hijos en un momento u otro. Chris Quinn y su familia no fueron diferentes.

Alrededor de 2015, sus hijastras le suplicaban a él y a su madre un cachorro, creyendo plenamente que tenían lo necesario para cuidar de uno. Sin embargo, Quinn y la madre de las niñas, Christy Robertson Quinn, se mostraron renuentes, ya que no siempre querían un perro. Por lo tanto, buscaron otras opciones.

Después de investigar un poco, se topan con Guiding Eyes for the Blind y su programa de cría de cachorros, sin darse cuenta de que sus vidas cambiarán para siempre.

Guiding Eyes for the Blind es una organización sin fines de lucro que proporciona y entrena perros guía para personas con pérdida de visión. Durante más de 60 años, se ha esforzado por conectar perros de visión con personas con discapacidad visible para ayudarlos a recuperar la libertad en su vida diaria.

“Es un servicio muy necesario”, dijo Carrie Livingston, coordinadora regional jubilada y precise maestra de la clase de Guiding Eyes for the Blind de Monroe. “Las personas con discapacidad visible que han experimentado Guiding Eyes for the Blind han dicho una y otra vez que se sienten libres por primera vez en sus vidas”.

“Period una de las formas en que podíamos criar a un cachorro y, en gran medida, marcar la diferencia para alguien”, dijo Quinn. “Fue una gran oportunidad para enseñarles a los niños la importancia de retribuir, la importancia de elegir algo que amas y mantenerlo”.

Para comenzar a criar cachorros, hay varios requisitos que un futuro criador debe cumplir antes de recibir un perro. Algunos de estos requisitos son completar una solicitud, asistir al menos a tres clases de capacitación básica, completar una “verificación de antecedentes” y participar en una orientación de cachorros y una niñera para otro criador.

Uno de los requisitos más importantes es una “inspección del hogar”, en la que el coordinador regional del capítulo específico inspecciona el hogar y hace sugerencias para garantizar que sea seguro para el cachorro.

“Es muy parecido a hacer tu casa a prueba de niños”, dijo Livingston. “Poner cables fuera del alcance y señalar obstáculos que podrían ser peligrosos para el cachorro, cosas así”.

Para apuntar los ojos a los ciegos, la seguridad del cachorro es lo más importante.

Pronto, el criador recibirá a su cachorro y comenzará a “entrenar”. Aunque, según Livingston, son los criadores los que se entrenan, no los cachorros. La gente no necesita ninguna experiencia para ser activista, porque Guiding Eyes for the Blind les enseñará todo lo que necesitan saber. Los criadores de cachorros solo necesitan estar equipados con una pasión por el aprendizaje y el tiempo/capacidad para darle al cachorro el entrenamiento adecuado que necesita.

Entrenamiento de cohetes con una de las hijastras de Quinn.

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Guiding Eyes for the Blind utiliza el Programa de enriquecimiento y entrenamiento de secuencias (STEP) para entrenar a los cachorros, junto con refuerzo positivo y recompensas de comida. STEP se enfoca en construir una relación de confianza entre el criador y el cachorro, ya que el cachorro aprende habilidades básicas en pasos secuenciales.

“Permitimos que nuestros perros tomen las decisiones correctas”, dijo Livingston sobre el método STEP. “Cuanto más permita que su cachorro elija por sí mismo, más complicado se vuelve el comportamiento. Es más possible que un cachorro se comporte de cierta manera si él mismo toma esa decisión”.

Los criadores de cachorros reciben a los cachorros cuando tienen alrededor de ocho semanas y los entrenan hasta que tienen 16 meses (poco más de un año). Alrededor de los 14-18 meses, los cachorros deben dejar a sus criadores y completar su entrenamiento ultimate.

Capacitación ultimate completada en Guiding Eyes Campus for the Blind en Yorktown Heights. Aquí, los cachorros se someten a la prueba In-For-Coaching (INF), que revisa su historial médico y desarrollo, además de evaluarlos a través de pruebas prácticas.

Esto determina el futuro de cada cachorro, ya que los cachorros exitosos pueden entrar en un entrenamiento formal de perros guía y/o ser parte del programa Brood Stud, que se ocupa de la cría de nuevos perros guía potenciales.

Rocket al graduarse de su formación inicial.

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Al graduarse del entrenamiento formal, los cachorros se emparejan con su persona visualmente apegada y los criadores pueden ver que sus perros han crecido.

“Creo que es probablemente una de las cosas más difíciles que tienes que hacer”, dijo Quinn. “Pero escuchar sobre otras personas cuyas vidas han cambiado gracias a los cachorros que criaste lo hace más fácil”.

“Es la mejor sensación que puedas imaginar”, dijo Livingston. “Por supuesto, te sientes un poco triste, pero creo que el sentimiento abrumador es mucho orgullo”.

Terry McCann, un hombre con discapacidad visible, recibe a su perro guía, Mac, a través de Guiding Eyes for the Blind. Desde que se conocieron el 16 de noviembre de 2016, McCann y Mac han sido inseparables.

“Fue increíble”, dijo McCann. “Es como si estuviera esperando encontrarme y se aplastó encima de mí y saltó sobre mí”.

La vida de McCann ha cambiado por completo desde que conoció a Mac, ya que finalmente obtiene la independencia que ha buscado durante tanto tiempo.

“Fue literalmente el cambio de sentirse muy limitado con solo habilidades de bastón blanco, a poder viajar prácticamente a todas partes”, dijo McCann. “Tengo mucha libertad en mi comunidad”.

Un estudio realizado en Austria encontró que las personas con discapacidad visible que tenían perros guía se sentían más seguras de su salud y capacidad debido a la independencia que se les daba.

Sin embargo, para los perros que no se han convertido en perros con visión, hay muchas otras opciones. Pueden convertirse en perros detectores de bombas, perros de búsqueda y rescate o perros de terapia.

“Creo que los perros están prácticamente infrautilizados en términos de su potencial”, dijo Livingston. “Creo que recién ahora estamos comenzando a comprender los roles positivos que los perros pueden desempeñar en nuestras vidas”.

Los cachorros retirados del programa debido a problemas médicos pueden incluso ofrecerse a los propietarios como mascotas personales antes de ser adoptados por el público en common.

Guiding Eyes for the Blind ha proporcionado perros guía a más de 10,000 personas desde su nacimiento en 1954 y tocó a más personas.

“Creo que es algo muy honorable y gratificante tanto para el criador de los cachorros como para la persona que termina consiguiendo el perro”, dijo McCann.

“Definitivamente me dio más confianza, especialmente en mi propio trabajo, porque soy un profesional”. dijo Livingston. “Esta es una gran manera para mí de ayudar a la gente haciendo algo que realmente disfruto”.

“Criar cachorros es una gran oportunidad para conocer a personas y organizaciones ciegas o con discapacidad visible”, dijo Quinn. “A las personas les cuesta conectarse con personas con discapacidades, pero no son diferentes a nosotros, aún así atraen a las personas para que las conozcan”.

Sin embargo, si las personas no pueden criar a un cachorro, todavía hay muchas maneras de apoyar a Guiding Eyes for the Blind. Algunas otras formas de ayudar a la organización son a través de donaciones, trabajo voluntario y cuidado de cachorros.

“Hay mucha gente que no quiere renunciar a un perro, y lo entiendo”, dijo Quinn. “Pero pueden experimentar el cuidado de cachorros, que es una parte integral de la organización”.

El primero de los tres perros que Quinn y su familia entrenaron, Rocket, pudo quedarse con ellos de forma permanente después de que una derivación hepática le impidió avanzar a su examen ultimate. Entonces, por irónico que sea, Rocket se convirtió en el perro perpetuo que buscaban evitar. Ahora es uno de los miembros más queridos de la familia Quinn.

Para obtener más información sobre la guía de ojos para ciegos, vaya a https://www.guidingeyes.org.

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Niagara Frontier Publications está trabajando con el Departamento de Estudios de Comunicación de la Universidad de Niagara para publicar el trabajo de posgrado de los estudiantes sobre CMS 120A-B.

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