Boyertown Museum recibió perros de servicio en entrenamiento

Metió a Fulton entre las piernas de Tracy Hausnecht y se volvió a sentar para “verificar sus seis” y asegurarse de que no hubiera ningún peligro acechando detrás de ella.

“Eso es lo que se supone que deben hacer”, dijo Haushnect sobre los pequeños garabatos.

Un momento después, mientras Haushnect estaba charlando, Fulton empezó a deslizarse. Empezó a vagar un poco debido a sus imágenes y sonidos, e incluso más atractivo que los olores a su alrededor.

Había un maniquí olfateando y otros perros para observar. Había un fotógrafo de noticias de televisión golpeándose algunos rasguños detrás de las orejas.

Period un poco vagabunda, del tipo recurring en la mayoría de los perros. Pero son cosas que se supone que Fulton debe evitar.

Haushnect no parecía demasiado molesto. Después de todo, como dijo ella usando la chaqueta roja, Fulton todavía period solo un “perro de servicio en entrenamiento”.

Fulton fue uno de aproximadamente media docena de cachorros que aprendieron a convertirse en un animal de servicio para visitar recientemente. Museo Nacional Carl Spaatz de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Boyertown. Estuvieron acompañados por voluntarios y formadores de Colas valientes, patas de honoruna organización con sede en el condado de Lehigh que proporciona animales de servicio a los veteranos.

Barney, un perro de servicio entrenado por Wealthy Vogel de Bethlehem, se sienta intensamente durante una sesión de entrenamiento en el Museo Nacional Normal Carl Spaatz de la USAAF en Porttown. (Invoice Orrich – Águila lectora)

Los perros entrenados en una perrera de 19 acres en Coopersburg están aprendiendo a convertirse en perros de servicio psicológico. Eventualmente, cada uno será emparejado con un veterano que sufre de PTSD, lo que aliviará la ansiedad que causa.

“Si sienten que su veterinario está ansioso, lo moverán y lo tocarán”, dijo Haushnect, gerente de programa de Tails of Valor. “Comenzarán con una pata y luego se apoyarán en ellas. Pueden obligar al veterinario a sentarse y acostarse sobre ellos, si es necesario. Incluso los perros interrumpirán las pesadillas”.

Para hacer esto, los perros deben dedicar toda su atención a los veteranos. Y es por eso que los cachorros aprendices visitan el Museo Spatz.

Parte del proceso de entrenamiento, dijo Haushnect, es exponer a los perros a 100 posibles distracciones diferentes. Se exponen a cada uno tres veces.

“Cuando alguien tiene una mascota en la casa, puede tener miedo de los fuegos artificiales o de un camión de basura”, dijo. “Tal vez tienen miedo de que alguien use una capucha. Nuestros perros deberían poder guiar a los veterinarios a través de todo eso”.

Las vistas, el ruido y la gente del museo encajan en la lista de cosas que los perros deben aprender a ignorar.

El coronel retirado Keith Sewell, director ejecutivo del museo, dijo que estaba feliz de proporcionar un lugar para que los perros aprendieran, especialmente dado que eventualmente ayudaría a los veteranos.

“Queremos asegurarnos de que todos los veterinarios, cualquiera que tenga una discapacidad, pueda venir aquí”, dijo.

Durante su día en el museo, los perros se pararon junto a sus cuidadores mientras se mostraba en voz alta una película que mostraba imágenes de la Segunda Guerra Mundial. Caminaron de una galería a la siguiente, ignorando a los modelos uniformados.

La foto fue mostrada cortésmente mientras estaba sentado dentro de un jeep militar.

Perros de servicio entrenados como parte del programa Tails of Valor se amontonan en un jeep durante un recorrido por el Museo Nacional General Carl Spaatz de la USAAF en Boyertown el jueves, 22 de septiembre de 2022. (BILL UHRICH - READING EAGLE)
Perros de servicio entrenados como parte del programa Tails of Valor, Paws of Honor toman un descanso durante un recorrido por el Museo Nacional Normal Carl Spaatz de la USAAF en Boyertown. (Invoice Orrich – Águila lectora)

Hubo hipo aquí y allá, un claro recordatorio de cuando la atención de los perros se desvió. Pero en su mayor parte, el viaje parecía exitoso.

Las visitas a lugares públicos como el Museo Spaatz son solo parte del extenso régimen de entrenamiento por el que pasan los perros antes de regresar a casa con un veterano.

El primer paso, dijo Haushnect, es seleccionar los cachorros para entrenarlos. Tails of Valor utilizó perros de rescate cuando la organización comenzó hace 10 años, pero eso a menudo creaba desafíos.

Algunos de los rescatados tenían antecedentes difíciles, lo que dificultó su entrenamiento.

Ahora, dijo Haushnect, la organización trabaja con un puñado de criadores locales que dan perros free of charge. Los perros son ‘entrevistados’ a las 6 semanas de edad y, si son seleccionados, comienzan a entrenarse a las 8 semanas de edad.

Haushnect dijo que el candidato superb es asertivo pero no agresivo, alerta pero no busca atención.

Los cachorros van a la escuela en la perrera Tails of Valor cuatro días a la semana, seis horas al día. Aproximadamente a los 8 meses conocen a un veterano.

Haushnect dijo que los veteranos pasan tiempo con los perros en la perrera hasta que uno de los perros los recoge. Luego, cada pareja entrena para construir un vínculo y dejar que el veterano aprenda a convertirse en un sanador.

Los perros se entregan a los veteranos de forma gratuita, Tails of Valor recauda fondos para cubrir casi $50,000 para recolectar y entrenar a cada perro. Haushnect dijo que cada año la organización empareja a unos diez perros y veteranos.

Ser capaz de desempeñar el papel de emparejar veteranos con perros de servicio es muy gratificante, dijo Richard Fogel, uno de los voluntarios con los que los perros viven los fines de semana mientras entrenan.

Dijo que participó en la organización por sugerencia de un amigo. Dijo que encontró a Tales of Valor, un veterano, importante dado que alrededor de 22 veteranos en los Estados Unidos se suicidan diariamente.

“Los perros les dan una razón para vivir”, dijo.

Barney, un perro de servicio entrenado por Rich Vogel de Bethlehem, se sienta atento durante un recorrido por el Museo Nacional General Carl Spaatz de la USAAF en Porttown el jueves, 22 de septiembre de 2022. (BILL UHRICH - READING EAGLE)
Barney es el séptimo perro de servicio que Wealthy Vogel de Bethlehem entrenó en Tails of Valor, Paws of Honor. Recorrieron el Museo Nacional Normal Carl Spaatz de la USAAF en Boyertown recientemente como parte de un programa de capacitación. (Invoice Orrich – Águila lectora)

Vogel dijo que estaba impresionado por lo bien que los perros hacían su trabajo.

Dijo con orgullo que uno de los perros que ayudó a criar terminó siendo bilingüe. El veterano con el que se emparejó al perro period latino y pronto comenzó a responder cuando la esposa del veterano hablaba español.

Vogel ayuda a criar a Barney, el séptimo perro que le ha servido de niñero.

“Es muy inteligente, definitivamente es muy inteligente”, dijo Vogel. “Y es arrogante. Sería un muy buen compañero para alguien”.

más información

Para obtener más información sobre cómo visitar Tails of Valor tailsofvalor.org.

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